Hvad er neurogenetik og hvorfor er det vigtigt?

januar 18, 2019
Hvis vi ønsker at bevare en sund hjerne, som bliver ved med at producere nye celler, bliver vi nødt til at holde den aktiv. Vi har du potentialet til at fremme neurogenetik og kan derfor have en aktiv hjerne i længere tid.

Der er en udbredt myte, som siger, at neuroner kun dannes i barndommen. Det er dog ikke sandt. Neurogenetik er fødslen af nye celler. Dette fænomen repræsenterer et nøgleaspekt i neuroplasticitet og i vigtige processer såsom at lære og opbevare minder i hjernen. Det er en grundlæggende opdagelse, som på nuværende tidspunkt bliver forsket i af videnskabsmænd.

Neurogenetik blev opdaget for nyligt. I 60´erne demonstrerede, Altman og Das (1965) dette fænomen hos gnavere. Det var dog ikke indtil år 1998, at Peter S. Erikssons forskningsteam opdagede det hos mennesker.

Konklusioner fra tidligere forskning (for eksempel Moreno R., Pedraza C. og Gallo M. (2013) demonstrerede, at vi skaber nye celler i vores voksenliv og det er livsnødvendigt at fremme produktionen af det.

Ønsker du at vide, hvad neurogenetik er og hvorfor det er så vigtigt? Så læs med her!

Hvor finder neurogenetik sted?

Dette fænomen finder sted i den subventrikulære zone (den nedre del af de tværgående ventrikler), men især i den subgranulære zone i dentate gyrus i hippocampus (Ehnenger og Kempermann, 2007). Denne struktur er placeret i temporallappen og det er en del af det limbiske system. Nogle af de primære funktioner i hippocampus er funktioner forbundet med hukommelse, læring, rumlig orientering og regulering af følelser.

Nye celler passer ind i to kategorier

Først har vi stamcellersom kan replikere på ubestemt tid. Derefter har vi progenitor-celler, som har en mere begrænset evne til at dele og forny sig selv i forhold til stamceller (Arias-Carrión, 2007).

Lys i neuroner illustrerer neurogenetik

Hvorfor er neurogenetik så vigtigt?

Ifølge Couillard-Després og andre (2011), “Den vedvarende levering af nye neuroner afledt fra voksne neurale stamceller lader til at fremme udførelsen af opgaver afhængige af hippocampus, eftersom en sænkning eller blokering af neurogenetik er forbundet med kognitiv forringelser”. Dette fremhæver vigtigheden af læring og hukommelse for at kunne skabe nye neuroner.

Med andre ord, hvis vi ønsker at opretholde produktionen af nye celler gennem hele vores liv, bliver vi først nødt til at tage del i aktiviteter, som stimulerer vores hjerne.

At lære noget nyt betyder ikke blot at få en ny evne, men også helt nye neuroner. At tale et nyt sprog, spille et instrument eller en hver anden aktivitet, som holder vores hjerne aktiv, vil fremme produktionen af nye celler. Derfor må vi have i baghovedet, at det aldrig er for sent at lære noget nyt.

“Neuroner dør ikke bare fra overskydende aktivitet, men i stedet fra det stik modsatte: Fra inaktivitet.”

-José Manuel García-

Ikke desto mindre har det den modsatte effekt, hvis man er stillesiddende. Det fremmer ikke blot neurogenetik, det øger faktisk risikoen for kognitiv forringelse. Modsat hvad man ofte tror, er det ikke overdreven aktivitet, der skader neuroner, men derimod inaktivitet. At drikke alkohol, ryge, dårlige søvnvaner og en usund kost skader også neuroner.

Mere træning, mindre stress!

Vi ved, at det at være fysisk aktiv mindsker stress og hjælper os til at komme i form, men motion fremmer også neurogenetik. Morales-Mira M. og Valenzuela-Harrington M. (2014) påstår, at “Fysisk motion faktisk fremmer neurogenetik i den modne hippocampus, hvilket repræsenterer en potentiel terapeutisk forsinkelse og reparation af hjerneskade forårsaget af skade eller sygdom.”

Kvinde løber i park

Nåe vi bliver stressede, frigiver hippocampus hormoner, som aktiverer hypofysekirtlen, som muliggør frigivelsen af glukokortikoider (kortisol). Hvis vi ikke er i stand til at stoppe strømmen af kortisol i vores krop, vil det påvirke neuronerne i vores hippocampus og neurogenetik vil ikke finde sted.

Når vi motionerer, reguleres niveauerne af glukokortikoid og vi deaktiverer det kredsløb i hjernen, som producerer stress. Det gør det nemmere for hippocampus at regenerere. For at opsummere, lader en stresset hippocampus ikke neurogenetik finde sted. En sund hippocampus gør.

“Hippocampus bliver ved med at producere neuroner, hvilket er grundlæggende for processen med at lære og huske gennem hele en persons liv.”

-Sandrine Thuret-

Hvis vi ønsker at bevare en sund hjerne, som bliver ved med at producere nye celler, bliver vi nødt til at holde den aktiv. Vi har du potentialet til at fremme neurogenetik og kan derfor have en aktiv hjerne i længere tid, end vi troede.

Læs, lær at spille guitar, gå en tur, mediter, motioner… Der er et utal af muligheder derude, så der er ingen undskyldning. Få din hjerne i form i dag!

  • Gerd KempermannHongjun Song og Fred H. Gage. (2015). Neurogenesis in the Adult Hippocampus. Cold Spring Harbor Perspectives in Biology.