Glutamat: En multifunktionel neurotransmitter

06 september, 2020
Læs alt om glutamat, i denne artikel!

Glutamat er en af de vigtigste neurotransmittere i vores nervesystem. Den fungerer som brændsel for 80% af vores synapser. Den er også mellemled til formation af hukommelse, håndtering af opmærksomhed og emotionel regulering. Ydermere, spiller den en rolle i vigtige processer, såsom neuroplasticitet, læring, bevægelse osv.

Mange af vores læsere er, formentlig, mere velkendt med fødevareindustriens mononatriumglutamat end det essentielle stof, der gør kommunikationen mellem nerveceller mulig.

Derfor, er det vigtigt at differentiere mellem kost-glutamat, der bliver brugt som konserveringsmiddel eller smagsforstærker i fødevarer, og aminosyren, som nervesystemet producerer fra glutamin i præsynaptiske neuroner, såvel som i gliacellerne.

Under normale omstændigheder, er glutamat en af de mest talrige aminosyrer i kroppen. Proteinet i din kost hjælper kroppen med at producere denne primære excitatoriske neurotransmitter i dit nervesystem. På samme tid, forklarer neuroforskere, at den primære rolle hos dette element er at forsyne din hjerne med energi.

På den anden side, er der mange folk, der har den idé, at eksogen glutamat er farligt for hjernen. Selvom det er en almindelig overbevisning, udgav centeret for ernæring på University of Pittsburgh School of Medicine et studie, i The Journal of Nutrition, der viser, at der ikke er nogen evidens for, at glutamat fra kosten forårsager neurologisk skade.

Med denne foreløbige information i tankerne, så lad os lære mere om disse to typer af glutamat, samt hvordan de påvirker kroppen.

Den primære mægler af excitatoriske signaler

Det centrale nervesystem (CNS) udgøres af neuroner og gliaceller. Takket være synaptiske forbindelser mellem disse to, kan kroppen udføre basale kognitive, sensoriske og motoriske processer. I disse komplekse proceser, fungerer glutamat som den kemiske budbringer (neurotransmitter) mellem celler og neuroner, efter en elektrisk stimulus.

Derfor, fordi det er den primære mægler af excitatoriske signaler, er kroppen nødt til at have den rette koncentration af glutamat, så det kan udføre dets funktion. En mangel vil forstyrre denne kommunikation. Som et resultat, vil man ikke have energien til at gøre noget.

Et overskud af denne neurotransmitter, på den anden side, vil være meget skadeligt for hjernen. Det kan forårsage iskæmiske angreb, slagtilfælde, hypoxia, epilepsi osv.

Glutamat faciliterer hjerneudvikling

Denne neurotransmitter er vigtig for hjerneudviklingen hos fostre. Den spiller også en afgørende rolle for neuroplasticitet. Denne aminosyre gør neuronal differentiering mulig. Den faciliterer også migrationen og skabelsen af nye forbindelser. Basalt set, er den ansvarlig for hjernens overordnede helbred.

Når det er sagt, spiller den også en vigtig rolle i degenerative sygdomme, såsom Huntingtons sygdom, Parkinsons sygdom og Alzheimers sygdom. En ubalance i glutamat kan faktisk forårsage celledød og føre til kroniske neurodegenerative sygdomme.

Den menneskelige hjerne

Metabolisering af glutamat og glukose

Magasinet Cell Reports udgav et studie, der viser, at denne neurotransmitter er direkte relateret til bugspytkirtlen. Den modulerer beta-bugspytkirtel-celleaktivitet for at fremme produktionen af insulin.

Dette er blot et andet eksempel på, hvordan denne aminosyre bidrager med energi og optimerer hjernefunktionen. Du er nødt til at huske, at hjernen ikke kan få energi fra lipider, så den har brug for glukose for at fungere. Glutamat er den neurotransmitter, der udfylder dette behov.

Neurotoksicitet fra glutamat

Som vi har forklaret før, er der ingen evidens for, at indtaget af mononatriumglutamat forårsager neurale ændringer. Når det er sagt, kan det ikke skade at være opmærksom på, hvor meget af det, du indtager. En balanceret kost kan også række langt for at reducere risikoen for skade.

På den anden side, stammer glutamat-associeret neurotoksicitet ikke altid fra eksogene faktorer. De primære årsager er, som regel, relateret til patologiske tilstande og ændringer i de inotrope receptorer.

Andre faktorer inkluderer genetiske problemer eller problemer, som forskere endnu ikke har identificeret, der aktiverer hypernervøsitet, neurotoksicitet og den resulterende neurale død.

Kvinde, der tænker på mad

Forskningen viser, at for meget af denne aminosyre kan forårsage iskæmiske angreb og slagtilfælde, problemer med hjerneudviklingen hos fostre, hukommelsesproblemer, epilepsi, muskelsmerter osv. Dog, er der behandlinger for glutamat-ubalance. Nogle lægemidler kan hjælpe med at regulere koncentrationen af glutamat.

Afslutningsvis, viser eksisterende forskning, hvor vigtig glutamat er for den menneskelige hjerne. Forskere bliver ved med at opdage nye og interessante ting om den neurotransmitter, der faciliterer næsten enhver funktion i vores hjerne.