Frossen eller forsinket sorg: Smerte, der bliver kronisk

december 2, 2019
Accepten af et tab er aldrig nemt. Det kan være så svært, at nogle mennesker faktisk ikke kan håndtere pinen. Nogle af dem lægger det til side, nægter at acceptere tilstedeværelsen af det i deres liv. Forsinket sorg kan vare årtier og kan blive en realitet, hvor smerte bliver stille og kronisk.

Frossen eller forsinket sorg er, når en person ikke er kommet sig over et tab. Sorgen over det bliver kronisk. Det er noget, man trækker med sig permanent. Denne lidelse manifesterer sig på flere måder.

Det kan manifestere sig som angst, stress, udmattethed, apati eller konstant irritabilitet, bland andet. Hvor overraskende det end synes, så er dette en meget gængs klinisk realitet.

Mange personer ved ikke, hvad de skal gøre med denne gruppe af smertefulde følelser. Denne type af lidelse kan lamme og sætte en person i en position, der er præget af tomhed, hvor det er svært at håndtere deres liv. Andre personer fordobler deres fokus på deres daglige rutiner.

De vil måske begrave sig selv i arbejde eller andre forpligtelser, prøve at overbevise dem selv om, at de kan bevæge sig fremad. De fortæller dem selv, at der ikke foregår noget. At de kan gemme deres smerte ligesom en person, der opbevarer personlige genstande i et pengeskab.

Begge tilfælde resulterer i en form for pine med den samme generelle anatomi. Dette er patologisk sorg, som mangler afslutning og accept af tabet. Hvis der er noget, du bliver nødt til at forstå, så er det, at smerte ikke har nogen udløbsdato. 

Det kan vare årtier og endda trænge ind i hver tanke, du har, og hver ting, du foretager dig. Forsinket sorg kan gemme sig bag en lang række af sygdomme. Med tiden kan det endda ophæve dine chancer for nogensinde at blive glad igen.

“At græde er at gøre dybden på sorgen mindre.”

William Shakespeare

En frossen iskugle symboliserer frossen eller forsinket sorg

Hvad er frossen eller forsinket sorg?

Smerte kan blive frossen eller endda blive fanget som et frø i en dråbe af rav. Dette er, hvad der sker, når du ikke formår at konfrontere en smertefuld realitet. Det kan ske, når du fortæller dig selv, at det er bedre at lægge det til side og fortsætte med at leve dit liv. Dette vil hjælpe dig med at stoppe med at tænke på den person, du har mistet.

Hvis der er noget, som specialister i sorg ved, så er det, at vi alle oplever det, psykologisk, på meget forskellige måder. Når det er sagt, så er det generelle billede, som folk har tendens til at have af emnet, at tab er lig med tristhed.

Derudover siger mange eksperter, at det i gennemsnit tager mellem et år og halvandet at være i stand til at komme sig over og få en afslutning på en periode med sorg.

Disse tanker er dog ikke fuldstændig korrekte. For det første, når man mister nogen, føler man mere end blot tristhed. Der er vrede, forvirrethed og endda elendighed. Så oplevelsen med sorg er direkte forbundet med personligheden for hver person, som lider under det. Ressourcerne, som en person har, samt den sociale og personlige støtte, de kan få, spiller også en rolle.

Et studie, som Dr. Katherine Shear på Columbia Universitet i New York udførte, påstår, at det er meget svært at forudsige, hvordan en specifik person vil håndtere tabet af en elsket. 

Derudover estimeres det, at omkring 5% af befolkningen på et eller andet tidspunkt vil lide under frossen eller forsinket sorg. Nedenstående vil vi præsentere karaktertrækkene for denne proces.

Symptomer på frossen eller forsinket sorg

Frossen eller forsinket sorg er en form for forsvarsmekanisme. Den berørte person nægter af acceptere realiteten af, hvad der er sket. De kan ikke stå over for det og føler sig ude af stand til at håndtere så stor en pine. Det er sådan, hjernen ender med at vælge simpelthen at benægte eller “fryse” pinen og lægge den til side til et andet tidspunkt.

Selvom det kan synes som en god løsning, kan al den psykologiske anstrengelse og følelsesmæsige indeslutning føre til de følgende konsekvenser:

  • Angst og stresslidelser.
  • Personen bliver hyperaktiv. De overdriver vigtigheden af uforventede forekomster i deres liv.
  • Denne type sorg kan blive til en spiseforstyrrelse eller afhængighed.
  • Der er også en tydelig afvisning af at tale om eller identificere tabet af den bestemte person med ord.
  • Psykosomatiske symptomer kan opstå, såsom problemer med fordøjelsen, allergi, migræne, smerte i muskler, hudproblemer og hårtab.
  • Du vil måske ikke have succes med at udvikle en klar vision eller plan for din fremtid. Personer, der er ramt af frossen sorg, stopper med at lægge planer for livet eller sætte mål for dem selv.
  • Sociale problemer kan også opstå. Det er, at man måske vil miste sin glæde, tålmodighed og lyst til at dele sit liv med andre. Det er meget gængst for personer at stoppe med at nyde rekreationelle aktiviteter, som de plejede at elske. Nogle gange stopper de faktisk med at forbinde sig med andre på en oprigtig måde. Empatien fejler, for når man ikke accepterer sin indre lidelse, gør dette alt andet meget sværere.

Hvordan kan man behandle frossen eller forsinket sorg?

De personer, som lever med forsinket sorg, bør vide, at før eller senere vil den følelsesmæssige byrde, som de har indeni, ende med at komme ud. Nogle gange er en pludselig udløser nok til, at et utal af negative følelser dukker op. Disse kan skubbe dig over grænsen.

Det er sådan, at et kæledyrs død, at være vidne til en andens sygdom eller endda blot en lille forhindring kan frigive en hel lavine af følelser, som man måske ikke ved, hvordan man skal håndtere.

I Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) er der intet om “forsinket sorg”. Alligevel indebærer det dog kriterier for diagnose for “vedvarende kompleks søvnforstyrrelse”.

Eftersom eksperter nu er opmærksomme på eksistensen af patologisk sorg, har de udviklet nye terapier de seneste år til at håndtere dem. Nogle af dem har vist sig at være meget effektive.

Et eksempel på sådanne terapier er den, som Dr. Julie Wetherell fra University of California, San Diego, præsenterede i et studie i 2012. Dette studie ser på en terapi, som kombinerer kognitiv adfærdsterapi, interpersonel psykoterapi og teknikker for langvarig eksponering.

Det primære mål for denne terapi er at hjælpe patienten med at acceptere tabet og arbejde med deres følelser. Det har især særligt fokus på en følelse, som har tendens til at dukke op i mange tilfælde: Følelsen af skyld.

Kvinde hos terapeut oplever forsinket sorg

At håndtere et tab

Som konklusion er ingen af os forberedt på at skulle håndtere et tab. Sorg er hverken en universel eller en normativ proces. I stedet er den dynamisk, grotesk, kompliceret og kan endda resultere i psykologiske lidelser.

At have viljen til at bede om hjælp (og lade andre hjælpe dig) vil give dig mulighed for at håndtere denne virkelighed på en sundere og mere succesfuld måde.

  • Shear, M. K., & Mulhare, E. (2009). Complicated Grief. Psychiatric Annals38(10), 662–670. https://doi.org/10.3928/00485713-20081001-10