Er det egentlig usundt at bære nag?

februar 23, 2019
Man kan sammenligne effekterne ved at bære nag og bære en sæk mursten: En byrde, der påvirker vores fysiske helbred. Derfor skal vi prioritere vores velvære og stoppe med at bære nag.

Hvem har ikke følt sig dårligt behandlet på et tidspunkt i livet? Og hvem har ikke oplevet at bære nag på grund af det? Måske har en ven kritiseret dig bag din ryg. Måske havde du brug for en person, der bare afviste dig.

Eller måske var det din lærer, der ikke anerkendte din indsats, dine forældre der ikke forstod, hvordan det er at være ung i dag, eller din partner, der forlod dig for en anden. Vi har alle været der.

Følelser og helbred

Det ville være fantastisk, hvis negative følelser kom med advarselssignaler, eller hvis man blev undervist i at kontrollere dem i skolen. Det er et alvorligt emne. Der findes beviser for, at dårligt behandlede negative følelser kan udgøre den største fare mod vores helbred.

Kvinde i mørke lider under at bære nag

Depression er eksempelvis forbundet med målbare forandringer i immunsystemets funktioner. Mennesker med alvorlig depression er mere udsatte for hjerteanfald end mennesker, der ikke lider af det.

Derudover ser depression ud til at øge risikoen for osteoporose hos kvinder. Hos mænd kan depression sænke styrken i musklerne efter tre års sygdom.

Det tyder på, at angst er forbundet til udviklingen af hjerteproblemer. Det tyder også på, at det forsinker helingen efter kirurgi. Kronisk fjendtlighed kan være en risikofaktor for hjertesygdomme.

Hvad vil det sige at bære nag?

At bære nag er følelsen, der bedst repræsenterer mange menneskers emotionelle tilstand. Det fremkalder en adfærd, der holder folk i selvsamme tilstand. Den har det med at komme med en vis grad af stædighed, der gør den modstandsdygtig overfor de metoder, vi tager i brug for at slippe af med den.

Mennesker bærer nag, fordi de er blevet uretfærdigt behandlet, som følge af, at en person ikke har levet op til deres forventninger eller har forrådt dem. De føler forkastelse overfor den person, der har såret dem.

En person, der bærer nag, glemmer sjældent de forskelligheder, der har været i en diskussion. De har også brug for meget tid til at behandle, hvad der er sket, tilgive og komme videre.

Mand og kvinde på hver sin side af væg holder stadig i hånd

Hvordan påvirker det dit helbred at bære nag?

For at kunne analysere dette emne har Witvliet et al. (2003) undersøgt de følelsesmæssige og fysiologiske konsekvenser ved handlinger, motiveret af nag. Dette gjorde de gennem et eksperiment.

De spurgte universitetsstuderende om at vælge nogle fornærmelser, de havde oplevet. Størstedelen af disse fornærmelser kom fra venner, partnere, søskende og forældre.

Fornærmelserne inkluderede omstændigheder som afvisning, løgne eller krænkelse. Derefter indsamlede forskerne alle resultaterne samt de fysiologiske data. Disse data omfattede hjerterytme, blodtryk og spændinger i ansigtsmuskulaturen.

Forskerne indsamlede data, mens de studerende forestillede sig et eftergivende svar på disse fornærmelser eller besluttede at sig for at bære nag over dem. Den eftergivende gruppe valgte tilgivelse og empati for den fornærmende person. Gruppen, der bar nag, skulle spille offer, fokusere på skaden og bære nag.

Vores tanker påvirker vores helbred

Er det muligt, at to måder, at håndtere samme situation på, kan ændre humøret og den fysiologiske tilstand hos de involverede studerende? Svaret er ja.

Da forskerne bad deltagerne om at være tilgivende, oplevede de mere empati og barmhjertighed. Da de bad dem bære nag og være bitre, var der flere negative, fjendtlige og triste følelser i spil.

Forskerne så også en større spænding i pandemusklerne og stigning i hjerterytme, blodtryk og hudens elektriske ledeevne. Sidstnævnte indikerer mere aktivitet i det autonome nervesystem, som gør os klar til kamp, når vi opfatter en trussel.

Kvinder på eng med ryg mod hinanden

En anden opdagelse var endnu mere overraskende. Da eksperimentet var slut, bad de deltagerne om at slappe af. Det kunne den bitre gruppe ikke. Den forhøjede fysiologiske aktivitet var svær at give slip på. De følte sig urolige i noget tid efter.

Det er farligt at bære nag

Hvad betyder resultaterne af denne undersøgelse? Det skader ikke vores helbred at føle fjendtlighed til tider. Men folk, der ikke kan give slip på fornærmelser, kan skade sig selv på den lange bane. Det samler sig som vrede, og de fysiologiske reaktioner har negative konsekvenser for hjerte-kar- og immunsystemet.

Derfor kan det være farligt for dit helbred at bære nag. Selvom det ikke altid er let, kan det reducere stress og forbedre sundheden at tilgive dem, som har såret os.

Man kan sammenligne effekterne ved at bære nag og bære en sæk mursten: En byrde, der påvirker vores fysiske helbred. Derfor skal vi prioritere vores velvære og stoppe med at bære nag.

Witvliet, C. van O., Ludwig, T. E., & Laan, K. L. Vander. (2003). Granting Forgiveness or Harboring Grudges: Implications for Emotion, Physiology, and Health. Psychological Science. https://doi.org/10.1111/1467-9280.00320