Eksperimentet: Menneskets natur

· februar 24, 2019
Eksperimentet beder os om at genoverveje, om vi virkelig er frie. Om vi virkelig ved, hvad menneskets natur er.

Eksperimentet er en tysk film om menneskets natur fra 2001. Den blev instrueret af Oliver Hirschbiegel. Den er baseret på stykket The Black Box. Dette stykke blev inspireret af et ægte eksperiment udført i Stanford i 1971. Dette eksperiment er der udførligt blevet sat spørgsmålstegn ved.

Filmen afviger ganske lidt fra, hvad der faktisk skete. Alligevel får den os til at spørge, hvad den menneskelige natur virkelig er. Er vi gode eller onde? Er der gode og onde mennesker? Det er uden tvivl en film, der beskæftiger sig med filosofi, etik, moral, sociologi og psykologi.

Den starter med at introducere Tarek Fahd, en taxachauffør med økonomiske problemer. Han beslutter at tjene lidt ekstra penge ved at deltage i et eksperiment relateret til menneskets natur.

Udover at blive betalt for eksperimentet beslutter han at registrere alt, hvad der sker, for et forlag, han tidligere havde arbejdet for. Det er pengene, der driver deltagerne til at være forsøgskaniner i eksperimentet. Det vil i sidste ende ødelægge deres liv.

Deltagerne

Deltagerne er ekstremt forskellige: En taxachauffør, en medarbejder i et flyselskab, en direktør, en Elvis-imitator osv. Alle søger en ny oplevelse. Men frem for alt søger de økonomisk kompensation. Deltagerne vil blive udsat for forskellige psykologiske tests.

De skal også gennemgå interviews. Disse afgør, hvilken rolle de vil få: Fange eller fangevogter. Vi vil se nogle deltagere vise manglende selvtillid. Andre har stor tillid til sig selv. Dette vil hjælpe de læger, der har ansvaret for eksperimentet, med at tildele dem deres roller.

Ingen af deltagerne har været i fængsel før. Ingen af dem virker som en person, der kunne være uden for, hvad der betragtes som “normal”. De har alle et job og en familie. Kort sagt lever de alle meget almindelige liv. Når de lærer hinanden at kende i venteværelset, synes de at falde i behagelig samtale.

De synes interesseret i at lære hinanden at kende. Det er før, de ved, hvilke roller de har fået tildelt. Ikke desto mindre, hvad der først synes, som om det er en leg, ender med at blive til et mareridt. Det vil få os til at genoverveje nogle aspekter i menneskets natur.

“Mennesket bør ikke forsøge at styre naturen, men det gør det altid.”

-Eksperimentet-

Stanford fængseleksperimentet

Eksperimentet, som filmen er baseret på, blev udført på Stanford University (USA) i 1971. Det blev ledet af professor Zimbardo. 24 studerende, alle psykologisk stabile, deltog. Ikke desto mindre kom eksperimentet hurtigt ud af kontrol. De mennesker, der deltog, indgav sig alle helt til de regler, der var blevet tildelt dem.

Dette forsøg er der blevet sat spørgsmålstegn ved og det er blevet kritiseret for at gå ud over de etiske grænser. Resultaterne var dog så overraskende, at de får os til at genoverveje samfundets rolle. Hvordan er det muligt, at helt normale og sunde individer bliver sadistiske og voldelige? Hvad sker der, når vi fratager et individ sin frihed?Deltagerne tilpassede sig hurtigt deres tildelte roller i filmen Eksperimentet

Mange af deltagerne led alvorlige psykologiske virkninger. De, der antog fangernes regler, blev straks underdanige og overgav sig til deres skæbne. Fangevogterne begyndte at misbruge deres magt og anvende virkelig grusom straf. Filmen viser os lidt af dette eksperiment, men der er nogle forskelle:

  • Rollerne var tilfældigt tildelt i det oprindelige eksperiment. Men i filmen blev der tildelt roller baseret på en række tests, der blev givet til deltagerne.
  • I Stanford-eksperimentet blev fangerne anholdt, som om de havde begået en ægte forbrydelse. Dette sker ikke i filmen. De tildeler bare deltagerne deres roller, når deres deltagelse bliver accepteret.
  • I filmen er den eneste sikkerhed, vi ser, overvågningskameraerne og de tre læger, der overvåger eksperimentet, uden at gribe ind. I Stanford deltog Zimbardo selv som fængselsdirektør. Derudover blev det overvåget af to rigtige politibetjente.

Eksperimentet og sociale roller

Eksperimentet tager os til et fiktivt fængsel. Scenerne er virkelig kolde. Der er næppe nogen varme farver i nogen del af filmen. De er der ikke engang, inden man starter eksperimentet. De 20 deltagere skal tilbringe 14 dage i et fiktivt fængsel.

Vogterne vil ikke få nogen ordre, undtagen en lille regel i fængslet. Bortset fra det, kan de gøre, hvad de vil, når en fange ikke adlyder. Ikke desto mindre advares de om, at de ikke må bruge vold.

Fangerne er derimod fuldstændig afskåret fra deres identiteter. De holder op med at have et navn og bliver ikke andet end et tal. De skal gå uden deres tøj og kun bære en tynd kåbe, mens vogterne bærer uniformer.

I starten tager mange af dem det som en morsomhed. De synes, at det ikke er andet end en leg. De tror, at om et par dage vil de kunne tage hjem og alt vender tilbage til det normale. Alt imens de er blevet et par dollars rigere.

“Forsøget er ikke smertefuldt. Du får ikke medicin. Det handler om adfærdsmæssige roller i et fængsel.”

-Eksperimentet-

Ikke desto mindre ser vi, at nogle af deltagerne tager deres rolle seriøst, fra det øjeblik den tildeles. Hvis de er fanger, bliver de mere underdanige.

Hvis de er vogtere, bliver de mere autoritære. Filmen får en mere dramatisk og klaustrofobisk tone, som den fortsætter. Den viser os sadismen og magtmisbruget i fængslerne. Samtidig viser den os fangernes lidelser.

Uforudsigelig menneskelig natur

Nogle af fangerne har større problemer med at falde ind i deres rolle. På den anden side, synes vogterne at føle sig meget komfortable i deres. De fleste af vogterne har børn. De har familie og et godt arbejde.

Men når de får noget magt, handler de på en måde, de aldrig havde forestillet sig, at de ville gøre. De når et ekstremt højt niveau af vold og udsætter fangerne for grusomheder.Flere af deltagerne opfører sig meget overraskende i filmen Eksperimentet

“Så du det? De gør alt, hvad vi beder dem om at gøre.”

-Eksperimentet-

Som dagene går, bliver situationen vanskeligere. Hver dag øges misbruget. Hver dag bliver fangernes lidelser større. På en bestemt måde fabrikerer Tarek nogle af situationerne. Det er for at forsøge at få en god historie til avisen.

Men vi ser, at hallucinationer og ideer om sammensværgelse får tag i alle deltagerne. Dette får dem til at handle på uforudsete måder.

Et samfund uden frihed

En af de mest interessante karaktererne er Berus. Han arbejder for et flyselskab. Dette får os til at tro, at han er psykologisk stabil. Ikke desto mindre er han den mest grusomme af vogterne. Han bliver fangevogternes leder. Resten af dem vil acceptere ledelsen uden at klage.

Eksperimentet viser os et samfund blottet for frihed. Folk er reduceret til tal og mister deres identitet. De er tildelt en rolle. De ender med at spille denne rolle, selv om de ved, at det ikke er virkeligt.Fangerne udsættes for grov mishandel

Mange af os vil forsøge at forklare det på forskellige måder. Selv om vi gør det, og vi kender os selv perfekt, kan vi ikke forudsige, hvordan vi ville handle i en ukontrolleret situation uden for normen.

Det lader til, at mange af os antager, at der er gode og dårlige mennesker. Desuden betragter vi bestemt ikke os selv som dårlige mennesker. Men kender vi virkelig vores egen natur?

Filmen og eksperimentet beder os om at genoverveje, om vi virkelig er frie. Om vi virkelig besidder den frie vilje, som filosoffer taler så meget om. Om vi virkelig ved, hvad menneskets natur er.

Opfører vi os med total frihed? Måske er vi simpelthen ofre for en rolle, der er blevet tildelt os, og vi opfører os i overensstemmelse hermed. Eksperimentet inviterer os til at stille uendelige spørgsmål om vores egen natur og frihed.

“Jeg har fri vilje, men ikke fordi jeg har valgt. Jeg har aldrig valgt at have fri vilje. Som sådan har jeg fri vilje, om jeg vil have det eller ej.”

-Reymond Smullyan-