5 citater af Antonio Damasio om at forstå følelser

· september 7, 2018

Citater af Antonio Damasio kommunikerer altid vigtigheden af følelser for den menneskelige udvikling. Få neurologer har bidraget lige så meget til feltet om menneskelige følelser og motivation som Damasio. Folk kalder ham ikke “hjernetroldmanden” uden grund.

Vilayanur Ramachandran er en anden prestigefyldt og velkendt neurolog fra University of California. Han sagde engang, at homosapiens er de fascinerende skabninger, der er i stand til at se kosmos reflekteret i deres egne sind. Denne poetiske sammenligning er afslørende og sand. Det øjeblik, vi begyndte at reflektere over os selv, tog vi et stort skridt fremad som race.

“Det bevidste sind er resultatet af det velartikulerede samarbejde imellem flere, og ofte mange, dele af hjernen.”[oversat]

-Antonio Damasio-

På den anden side, så kan vi ikke nægte, at den menneskelige hjerne har næsten lige så mange mysterier som universet selv. At se på det ubegribelige mørke, der omgiver os, producerer næsten den samme svimmelhed, som at se ind i os selv. Men ifølge Antonio Damasio ved vi disse dage mere om hjernen, end vi gør om universet.

Damasio er en fremragende forsker og en enestående lærer. Han er nysgerrig og passioneret. Han er en neurofilosof i stand til at give svar på de spørgsmål, som vi alle stiller os selv på et eller andet tidspunkt. I det hele taget så er alt det, som vi er, føler og har skabt, resultatet af et samfund og en civilisation, der befinder sig inde i det utrolige organ, som den menneskelige hjerne er.

En hjerne med blomster på

Citater af Antonio Damasio, der vil hjælpe dig til at lære dig selv bedre at kende

Mennesker adskiller sig fra andre dyr hovedsageligt på et punkt: sofistikeret intelligens. Der er et par aspekter af vores intelligens, der differentierer os fra andre racer. Et er, at vi har en utrolig hukommelse. Det andet er vores brug af sprog. Derudover pointerer Damasio et andet vigtigt menneskeligt træk: følelser.

Alt, vi er og har opnået, kommer fra vores følelser. Det er dem, der motiverer os til at finde løsninger på vores problemer. De skubber os til at finde alternativer og nye veje, når vi støder på udfordringer. Et andet vigtigt aspekt af Damasios teorier er den udtrykkelige forskel imellem forskellige slags følelser.

I modsætning til hvad du måske tror, er alle følelser ikke af samme type. Du vil se dette igennem de forskellige citater af Antonio Damasio. Konceptet, og citaterne, kommer fra hans interessante bøger, såsom Descartes’ Error, The Strange Order of Things og The Feeling of What Happens.

1. Følelser er mentale oplevelser

“Følelser åbner døren til en vis grad af overlagt kontrol af automatiske følelser.”

Når du konfronterer en fare eller person, der får dig til at føle dig utilpas, reagerer din krop med en følelse. Når dit hjerte banker, du får kuldegysninger, det vender sig i din mave…

Den mentale repræsentation, som du har af den frygt og af de associerede tanker, skaber den følelse. Det er, uden tvivl, et af de mest velkendte citater af Antonio Damasio. Følelser er kemiske og organiske ændringer. Men følelser guider os til at tage en beslutning. I det ovenstående eksempel vil du måske beslutte at løbe væk fra den person, der skræmmer dig.

En kvinde, der gemmer sig i en papkasse

2. Den menneskelige bevidsthed

“Hvad er bevidstheden til for? Svaret er simpelt. Bevidstheden forstørrer rækkevidden på organismens sind, og derved forbedrer den livet for den organisme, hvis sind har en større rækkevidde.”

Antonio Damasio gør det helt klart: bevidstheden er til stede i de fleste levende væsener. Det øjeblik en hjerne (i en primat, delfin, hund eller endda reptil) skaber en følelse af et jeg, opstår bevidsthed. Denne enhed er trods alt ikke gemt væk i et skjult hjørne af hjernen. Det er blot en simpel proces, der finder sted.

Der er noget, der differentierer os fra andre arter. Det er det faktum, at evolutionen har udvidet vores bevidsthed meget mere. Der finder vi kreativitet, hukommelse og logisk tankegang.

3. Følelser driver liv

“Begyndelsen på alt var følelser. At føle er derfor ikke en passiv proces.”

Dette er et af de vigtige citater af Antonio Damasio, hvis du vil forstå hans arbejde. Hans hypotese kommer fra det følgende princip: en følelse er et sæt af kemiske og neuronale reaktioner, der former et bestemt mønster. Når du møder en bestemt stimulus, sker der en bestemt reaktion. Det er, fordi hjernen er resultatet af tillærte opførselsmønstre.

Så efter den følelsesmæssige reaktion kommer den mentale proces, selve følelsen. Med den regulerer vi følelsen og fører den ind i en specifik opførsel. Vi orienterer den imod en mere eller mindre effektiv form for reaktion. Som sådan kunne vi sige, at følelser simpelthen er livets gnist. Det er dem, der får os til at handle.

To stenfigurer, der rører ved hinanden

4. Vigtigheden af medfølelse

“Vi er nødt til at lære at føle de gode følelser, der lader mennesker trives.”

Damasio har altid vist sig selv som værende meget følsom overfor menneskehedens sociale krise. Det er normalt at høre ham tale om vold, ulighed og konflikt i hans præsentationer. Han mener, at vi har mistet vores sans for medfølelse. Han påstår, at vi har ladet os selv blive grebet at negative følelser såsom vrede og nag.

Vi er nødt til at være i stand til at skabe miljøer, der opfordrer til positive følelser. Kun da vil vi trives, kun da vil vi forstå hinanden bedre.

“Jeg er fuldstændig imod idéen om, at kunstig intelligens kan genskabe det menneskelige sind, fordi det ikke har evnen til at have følelser.”

Dette er endnu et af de mest velkendte citater af Antonio Damasio. Han udtrykker ofte skepsis overfor kunstig intelligens og dets fremtid med os. Præcis som han forklarer i sin seneste bog “The Strange Order of Things”, vil denne type enhed aldrig kunne sammenlignes med den menneskelige bevidsthed. Vi er nødt til at huske på, at vores hjerne er resultatet af en sofistikeret evolutionsproces.

Disse computerprocesser baseret på kode og silicone mangler tidligere oplevelser, følelser, frygt, sårbarhed og selvfølgelig bevidsthed. Det er derfor, de aldrig vil have følelser. De kan hjælpe os på mange måder, men de vil aldrig blive til intelligente væsener.

Børn og robotter ved et bord

Som vi har set i disse citater af Antonio Damasio, er mennesker resultatet af en hjerneudvikling karakteriseret af selvbevidsthed, sprog og vigtigst af alt følelser. Så selvom dette organ, der består af 100.000 millioner neuroner, måske virker som et mysterie indeni en gåde, kan forskere som Damasio hjælpe os til at forstå mere og mere om det (og os selv) hver dag.