Carl Hovland: Biografi og forskning i overbevisende kommunikation

oktober 9, 2019
Carl Hovland troede fast på, at hvis medier kan ændre folks meninger og attituder, så kan de være et effektivt værktøj til seriøse sociale problemer, såsom fordomme og stereotyper.

I denne artikel vil vi tale om Carl Hovland. Han var en glimrende eksperimental psykolog, som ikke fokuserede på specifikke psykologiske underemner. Hans forskning er dog grundlaget for mange sociale, eksperimentelle og kognitive psykologiske modeller. Carl Hovland har været en af de mest indflydelsesrige psykologer i det 20. århundrede.

Han dedikerede sin professionelle karriere til at studere overbevisning, gruppedynamik, kommunikation og tanker. Han studerede på Yale Universitet og arbejdede også på meget vigtige projekter for den amerikanske hær og Rockefeller Foundation.

Han grundlagde derudover den famøse Yale Group og udførte de første studier på overbevisende kommunikation.

Under Første Verdenskrig studerede Carl Hovland ændringer i soldaters motivation og attitude, eftersom han arbejdede for De Forenede Staters forsvarsafdeling.

Soldater set bagfra

Carl Hovlands liv

Hovland blev født i 1912. Han var som lille et meget klogt og indadvendt barn, som havde problemer med at socialisere med sine klassekammerater. Hans lærere beskrev ham dog som en dygtig og genert elev, som levede i en drømmeverden.

Han studerede matematik, biologi, fysik og eksperimental psykologi på Northwestern University. Derefter fik han en Ph.D. på Yale Unversity. Der formåede han at møde mange relevante psykologer for den tid, som havde en stor indflydelse på ham. En af disse psykologer var Clark L. Hull, der senere blev hans mentor og kollega.

Under sine Ph.D. studier udgav han seks akademiske artikler. Da han havde færdiggjort sine studier, underviste han på Yale i resten af din professionelle karriere. Forskningsgruppen, The Yale Group, blev dannet på grund af hans arbejde.

Hovland blev gift i 1938 og dannede sin egen familie. Anden Verdenskrig afbrød hans forskning på Yale, eftersom De Forenede Staters forsvarsafdeling kontaktede ham og bad ham studere effekterne af propaganda og film på soldaters træning.

Denne kampagnes mål var at motivere soldater, som kæmpede mod de japanske tropper, eftersom tidligere propaganda havde vist sig at være ineffektivt og kontraproduktivt.

Efter krigen tog Hovland tilbage til Yale, hvor han blev formand for psykologiafdelingen. Da han fyldte 39, blev han valgt som formand for American Psychological Association (APA). Efter hans kone blev syg og døde, døde Carl Hovland også i en ung alder af 49 på grund af kræft.

Hovlands forskning

Under tiden, hvor han arbejde med Clark L. Hull, designede begge forskere en række studier til at evaluere hukommelseslæring og integrering af psykologisk sprog gennem matematiske ligninger. Senere blev Hovland interesseret i andre aspekter, såsom kommunikation.

Som nævnt ovenfor ansatte De Forenede Staters forsvarsafdeling ham under Anden Verdenskrig til at overvåge programmet til at træne soldaternes motivation. Han analyserede personers modstandsdygtighed overfor at ændre deres mening og udviklede metoder til at overvinde dette.

Hans resultater var forskelligartede. Det er dog værd at bemærke, at Hovland og hans team formåede at modbevise Nazi teorien om effektiviteten af præsentation af ensidig information. Den nævnte teori påstod, at en succesfuld overbevisende kommunikation måtte præsentere kun én side af et argument. Carl Hovlands forskning modbeviste dog dette.

Efter krigen og da han vendte tilbage til Yale, fokuserede han sin forskning på social kommunikation. Han organiserede også et forskningsprogram sammen med Rockefeller Foundation om ændring i attitude gennem præsentation af specifik information.

Teori om overbevisende kommunikation af Carl Hovland illustreres af to hoveder, der kommunikerer

Arven efterladt af Carl Hovland

Hovland udvidede derefter sine studier til området for problemløsning, kommunikation, ændring i mening og social bedømmelse. Mange eksperter påstår, at han var ekseperten, som bidragede med mest til social kommunikation. Det var et område, som ingen brugte tid på at forske i.

Han studerede alle elementerne, som påvirker kommunikation. Og hans forskning fokuserede på indflydelsen fra alle dets variabler. Han identificerede de forskellige stadier af en attitude-fokuseret effektiv kommunikation: Udsættelse for beskeden, opmærksomhed, forståelse, accept og tilbageholdelse.

Hovland arbejdede også på de forskellige omstændigheder af beskedens miljø, såsom kommunikatorens troværdighed, beskedens natur og modtagerens disposition til at høre beskeden.

I 1953 udgav han sit værk om massiv kommunikation, Communication and Persuasion: Psychological Studies of Opinion Change. I den gennemgik han sine primære konklusioner og analyse i processerne for overbevisning.

Afslutningsvis, revolutionerede Carl Hovland kommunikation og studier relateret til overbevisning. Hans forskning er stadig relevant i dag og banede helt bestemt vejen for de efterfølgende studier.

  • Hovland, C. I., Lumsdaine, A. A., & Sheffield, F. D. (1949). Experiments on mass communication. Princeton, NJ: Princeton University Press.
  • Sears, R. (1961). Carl Iver Hovland. American Journal of Psychology, 74 (4), 638.
  • Kathleen P. Hurley and John D. Hogan (2007) Carl Iver Hovland: A model general psychologist. American Psychological Association APA. Newsletter Article (1425) Magazine Article (696)