Bleachorexia: Den farlige besættelse af hvide tænder

Bekymrer du dig for meget om farven på dine tænder? I denne artikel taler vi om bleachorexia eller besættelse af hvide tænder og de konsekvenser, det kan have for dit helbred.
Bleachorexia: Den farlige besættelse af hvide tænder

Sidste ændring: 22 november, 2021

I dag kan ønsket om at opfylde visse skønhedsstandarder føre til, at nogle mennesker sætter deres sundhed på spil. Det er tilfældet for dem, der lider af bleachorexia, en tilstand, der er relateret til tændernes sundhed og udseende. De personer, der lider af den, gennemgår normalt ofte kosmetiske behandlinger for at opnå et hvidere smil.

At ønske et sundere og mere æstetisk smil behøver ikke at være et problem, men der er grænser. Selv om det kan virke som en harmløs adfærd, kan det faktisk være farligt at være besat af at have hvide tænder. I denne artikel kan du lære mere om denne tilstand, og hvilke foranstaltninger der kan træffes for at forebygge den.

Bleachorexia

Udtrykket bleachorexia er en neologisme, der kommer af “bleach” (blegning) og “rexia” (tendens til, trang). I denne forstand vedrører det ønsket om at få blegede tænder. Det er faktisk en tvangsmæssig adfærd i forbindelse med tændernes farve, og de personer, der lider af det, bekymrer sig overdrevet meget om farven på deres tænder.

Disse personer vil ofte forsøge at tilfredsstille deres ønske om usædvanligt hvide tænder. De besøger f.eks. ofte deres tandlæge for at få en tandblegning. I svære tilfælde kan de endog forsøge at blege deres tænder selv.

Det skal nævnes, at disse foranstaltninger normalt er ret skadelige for tandemaljen. Derfor er det yderst sandsynligt, at hvis behandlingerne anvendes intensivt og uden lægeligt tilsyn, vil personen få problemer på længere sigt. Nogle af de mest almindelige er:

  • Gingivitis eller betændelse i tandkødet.
  • Ændringer i tandemaljen.
  • Problemer med at opfatte smagsstoffer på normal vis.
  • Tab af tænder.
  • Overfølsomme tænder.
Kvinde børster tænder

Årsager

Bleachorexia er ikke klassificeret som en psykisk lidelse i nogen psykiatriske eller psykologiske manualer. Derfor er den heller ikke blevet undersøgt specifikt af forskere inden for disse områder. Det menes dog, at tilstanden kan være relateret til kropsdysmorfi som anoreksi eller megareksi.

Kropsdysmorfi er en ændring, der påvirker en persons opfattelse af sin egen krop. For eksempel får dysmorfi anorektiske patienter til at føle sig overvægtige, selv når deres BMI faktisk er lavere end anbefalet.

Ifølge en undersøgelse forekommer denne tilstand hos mellem 0,7 og 2,4 procent af den generelle befolkning. Samme undersøgelse nævner, at tallene er højere blandt dem, der søger æstetiske behandlinger (Vashi, 2016).

En anden undersøgelse af Rodríguez et al. (2019), evaluerede tilstedeværelsen af kropsdysmorfi inden for tandpleje. I deres resultater forklarede de, at patienter, der besøger tandlægen for implantater, ortodonti og andre kosmetiske årsager, opnår højere kropsdysmorfi-scorer. Desuden er scorerne højere hos kvinder end hos mænd.

Ovenstående synes at indikere, at kropsdysmorfi kan være en almindelig lidelse blandt personer med bleachorexi. Faktisk kan disse patienter meget vel have en forvrænget opfattelse af deres tænder.

Dette resulterer ofte i følelser af utilfredshed og lavt selvværd. Af denne grund kan de søge risikable blegningsprocedurer for at opfylde deres urealistiske forventninger.

Medvirkende faktorer

Kropsdysmorfi kan forstærkes af en række eksterne faktorer. Der er f.eks. mange berømtheder, der optræder i medierne med et blændende smil. Det ville dog være langt bedre, hvis der blev skabt færre urealistiske idealer om, hvad der udgør smukke tænder.

Derudover er der en stor mængde reklamer for hjemmelavede blegningsprodukter. Som en del af deres markedsføringsstrategier anvender disse virksomheder desuden ofte metoder, der fremmer kundernes behov. Derfor kan reklamerne bidrage ved ikke at fremme idéen om, at hvide tænder er en nødvendighed.

Tandblegning symboliserer bleachorexia

Forebyggelse af bleachorexia

Der er intet galt i at ønske at få et sundere og mere æstetisk tiltalende smil. Du skal dog være på vagt over for ekstremer. Der er derfor flere ting, du skal tage hensyn til for at forebygge bleachorexi og dets konsekvenser.

For det første skal du forstå, at tænder ikke er hvide af natur. Faktisk er en af de forbindelser, som tænderne består af, dentin, som har en gul farve. Ligeledes kan tændernes farve variere på grund af genetiske faktorer og kostvaner. For eksempel kan hyppig indtagelse af kaffe, rødvin og lignende stoffer forårsage misfarvning.

Dernæst skal du huske, at tandblegning altid kun bør udføres under kyndig vejledning. Hvis ikke, kan du ende med at forårsage uoprettelige skader på dine tænder og den måde, de ser ud på. Det anbefales ikke at bruge hjemmebehandlinger, og slet ikke med stoffer, der ikke er udviklet til formålet.

Husk også, at hvide tænder ikke nødvendigvis er ensbetydende med en sund mund. Desuden er de billeder, vi ser af berømtheder, ofte redigeret for at skabe en ren hvid nuance. Faktisk er det usandsynligt, at disse personers tænder i virkeligheden ser sådan ud.

Til sidst skal det siges, at hvis du er bekymret over dine tænders farve og føler dig alt for utilpas over dem, bør du måske overveje psykologisk hjælp. For tvangstanker vedrørende dine tænder kan meget vel være starten på en form for kropsdysmorfi.

Det kan interessere dig ...
Æstetiske besættelser: “Jeg hader min næse, og jeg er for fed”
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Æstetiske besættelser: “Jeg hader min næse, og jeg er for fed”

Æstetiske besættelser kan ofte involvere mere end ét psykologisk problem. For eksempel spiseforstyrrelser. Vi ser nærmere på det.



  • Rodríguez, C. P., Judge, R. B., Castle, D., & Phillipou, A. (2019). Body dysmorphia in dentistry and prosthodontics: A practice based study. Journal of dentistry, 81, 33-38.
  • Vashi, N. A. (2016). Obsession with perfection: Body dysmorphia. Clinics in dermatology, 34(6), 788-791.