Artemisia Gentileschi: Biografi af en barokmaler

oktober 25, 2019
Artemisia Gentileschi var en fremragende kunstner, der malede i Barokken. Lær mere om hende her.

Artemisia Gentileschi var en barokmaler fra det 16. århundrede. Hendes historie og hendes værker var gemt i mange år, hvilket er tilfældet med mange kvindelige kunstnere.

Historikere og samlere tilskrev Gentileschis arbejde til mandlige kunstnere. Hendes liv og arbejde er en perfekt illustration af sexismen i det 16. århundrede.

I dag anerkender historikere Artemisia Gentileschi som en af de første italienske barokkunstnere. Hendes malerier har et penselstrøg, der var typisk for tiden. Dybden, hun opnåede i sine portrætter, er unik. I denne artikel lærer vi mere om denne talentfulde maler, der fortjener anerkendelse.

Artemisia Gentileschi: Barndom og ungdom

Artemisia Gentileschi blev født d. 8. juli 1593 i et område af Rom, Italien, der kendes som Papal States. Hun var en talentfuld maler. Hendes mor, Prudentia Montone, døde, da Artemisia var 12 år gammel. Hendes far var Orazio Gentileschi, en velkendt maler. 

Gentileschi viste en evne til at male i en tidlig alder, og hun begyndte at lære af sin far. Hendes far var en ven af Caravaggio og en af de første følgere af den revolutionære barokmaler. Caravaggio var en provokerende og vild maler på Roms kunstscene. Artemisia Gentileschi ville senere blive en vigtig forsvarer af den anden generation af hans dramatiske realisme.

På et tidspunkt beskyldte autoriteterne Orazio og Caravaggio for at male æreskrænkende graffiti om en anden maler i Roms gader. Under retssagen fortalte Orazio en anekdote om en tid, hvor Caravaggio besøgte hans hjem for at låne nogle englevinger.

Takket være denne oplysning ved vi, at den fremragende kunstner må have haft en meget tæt relation til Gentileschi-familien, og at Artemisia, som var den ældste datter, sandsynligvis kendte ham.

Det var svært at skelne mellem Gentileschis og hendes fars værker

Fordi Artemisia studerede med sin far og landskabsmaleren, Agostino Tassi, kan det være vanskeligt at skelne hendes arbejde fra deres. Til at starte med malede hun i en ret romantisk stil, hvilket var lige som hendes far og Caravaggio.

Hendes første velkendte værk hedder Susanna and the Elders (1610). I lang tid troede folk, at det var en af hendes fars malerier. Hun malede også to versioner af en scene, som Caravaggio allerede havde malet, der hed Judith Slaying Holofernes.

Misbrug i hænderne på en anden kunstner

I 1611 blev Orazio hyret til at male Palazzo Pallavicini-Rospigliosi i Rom sammen med maleren, Agostino Tassi. I et forsøg på at hjælpe den 17-årige Artemisia med at gøre hendes teknik perfekt, hyrede Orazio Tassi til at hjælpe hende. 

Da de arbejdede sammen, brugte Tassi og Gentileschi ret meget tid sammen alene. Under en af disse undervisningstimer voldtog Tassi hende. Efter voldtægten påbegyndte Artemisia faktisk et forhold med Tassi, da hun troede, at de på et tidspunkt ville blive gift.

Tassi nægtede dog at gifte sig med den unge kunstner. Orazio tog derefter en beslutning, der var ret usædvanlig dengang: Han besluttede sig for at anmelde Tassi for at voldtage hans datter. Retssagen varede i syv måneder.

Under retssagen kom mange skandaløse detaljer omkring Tassi og hans offer frem i lyset. Artemisia havde været jomfru før voldtægten, og der var endda beskyldninger om, at Tassi havde myrdet sin kone.

Som en del af den juridiske procedure skulle Artemisia undersøges af en gynækolog for at bevise, at hun havde mistet sin mødom, da hun blev voldtaget. Hun blev også tvunget til at vidne, mens hun blev tortureret med tommelfingerskruer. Det var meningen, af dette skulle bevise, hvorvidt hun løj eller ej.

For en kunstner kunne denne form for tortur have været helt invaliderende. Heldigvis undgik Artemisia permanent skade på sine fingre. Hendes lidenskabelige vidnesbyrd, hvor hun sagde, at hun kunne have dræbt Tassi efter voldtægten, viser, hvor bemærkelsesværdig en kvinde hun var i sin tid.

Tassi blev fundet skyldig og udvist af Rom. Dommen blev dog aldrig udført, da Paven tilbød Tassi beskyttelse på grund af hans kunstneriske evner.

Mange af Artemisia Gentileschis værker efter voldtægten viser scener af kvinder, der bliver overfaldet af mænd, eller magtfulde kvinder, der søger hævn.

Artemisia Gentileschi i Firenze

En måned efter retssagen arrangerede Orazio, at Artemisia skulle gifte sig med kunstneren, Pierantonio Stiattesi. Parret flyttede derefter til Firenze, som var Stiattesis fødeby.

I Firenze hyrede Casa Buonarotti Artemisia til en af sine første vigtige opgaver. Malerens nevø havde omdannet Michelangelos tidligere hjem til et monument og museum.

I 1616 blev Artemisia den første kvinde til at blive en del af Accademia delle arti del Disegno (et akademi for kunst og tegning). Det gjorde det muligt for hende at købe maleforsyninger uden sin mands tilladelse, og hun var ligeledes i stand til at underskrive sine egne kontrakter.

I Firenze begyndte Gentileschi at udvikle sin egen karakteristiske stil. I modsætning til mange andre kunstnere fra det 17. århundrede specialiserede hun sig i at male historie i stedet for portrætter mv.

I 1618 fik Artemisia og hendes mand en datter, og de opkaldte hende Prudentia efter Artemisias afdøde mor. Omkring dette tidspunkt havde Artemisia en lidenskabelig affære med en florentinsk adelig ved navn Francesco Maria di Niccolo Maringhi.

En række breve fra Artemisia til Maringhi, som Francesco Solinas opdagede i 2011, dokumenterer affæren. Artemisias mand opdagede affæren, og han brugte sin kones kærlighedsbreve til at presse penge ud af Maringhi.

Maringhi endte derfor med at være delvist ansvarlig for at støtte dem økonomisk. Parret bekymrede sig konstant om penge, fordi Stiattesi var meget dårlig til at styre deres økonomi.

“Mit strålende herredømme, jeg vil vise jer, hvad en kvinde kan gøre.”
-Artemisia Gentileschi-

Tilbage til Rom, tilbage til Caravaggio

Der opstod spændinger i ægteskabet på grund af pengeproblemer samt rygter om Artemisias affære. I 1621 vendte Artemisia tilbage til Rom uden sin mand. Hun blev igen en del af Caravaggios omgangskreds, og hun arbejdede med flere af hans følgere, herunder maleren, Simon Vouet.

Hun havde ikke lige så meget succes i Rom, som hun havde håbet på, så hun tilbragte noget tid i Venedig, hvor hun håbede på flere opgaver.

Farverne, som Gentileschi brugte i sine malerier, er lysere end sin fars, men hun fortsatte med at bruge tenebrisme, som blev populariseret af Caravaggio længe efter hendes far opgav denne stil.

Maleri af Artemisia Gentileschi

Artemisia Gentileschi og hendes senere værker

Gentileschi flyttede til Napoli i omkring 1630. I 1638 tog hun til London, hvor hun og hendes far arbejde for Kong Charles I. Duoen samarbejdede om et maleri til loftet i Den Store Sal i hans kones, Dronning Henrietta Maria, hus i Greenwich. Efter sin fars død i 1639 blev Gentileschi i London i flere år.

Mens hun var i London, malede hun nogle af sine mest berømte værker, herunder Self-Portrait as the Allegory of a Painting (1638). Ifølge Baldinucci, som skrev en biografi om hendes liv, malede kunstneren mange portrætter, og hun overgik hurtigt sin fars berømmelse.

Senere, i 1640 eller 1641, slog Gentileschi sig ned i Napoli. Der malede hun flere versioner af historien om David og Bathsheba. Der vides ikke ret meget mere om hendes sidste år i livet. Det sidste eksisterende brev er fra 1650, og det antyder, at hun stadig arbejdede aktivt i den tid.

Datoen for hendes død er uvis. Nogle beviser angiver, at hun stadig arbejdede i Napoli så sent som i 1654. Nogle historikere spekulerer over, om hun kunne være død af pesten, der ødelagde byen i 1656.

Artemisia Gentileschis arv

Gentileschis arv har været kontroversiel og kompleks. Folk respekterede hende og anerkendte hende, mens hun var i live, men efter hun døde, udelod historikere hende fuldstændigt fra deres rapporter.

Det skyldtes delvist, at hendes stil lignede hendes fars så meget, og kunsthistorikere tilskrev fejlagtigt nogle af hendes malerier til Orazio. Roberto Longhi, en velkendt Caravaggio-elev, genopdagede og forsvarede hendes arbejde i starten af det 20. århundrede.

“Så længe jeg lever, vil jeg have kontrol over mit væsen.”
-Artemisia Gentileschi-

Desværre er akademiske og populære beretninger om hendes liv og hendes arbejde blevet overdrevet og seksualiseret. Dette skyldes til en vis grad den roman om Artemisia, som Longhis kone, Anna Banti, udgav i 1947.

I 1970’erne og 1980’erne retfærdiggjorde feministiske kunsthistorikere, som for eksempel Mary Garrard og Linda Nochlin, endelig Gentileschi. Disse historikere fokuserede på hendes vigtige kunstneriske præstationer og hendes indflydelse på kunsthistorien i stedet for på hendes personlige liv.

  • Pérez Carreño, F. (1993). Artemisia Gentileschi. Colección El arte y sus creadores, Volumen 13.
  • Cropper, E. (1995). Artemisia Gentileschi, la pintora. In La mujer barroca (pp. 189-212). Alianza Editorial.
  • Nochlin, L. (2008). ¿Por qué no ha habido grandes mujeres artistas? En Catálogo de exposición, 283-289.
  • Carreño, F. P. (1995). Drama y espectador en Artemisia Gentileschi. Asparkía. Investigació feminista, Volumen 5, 11-24.