Vigtigheden af neural beskæring

Neural beskæring er en mekanisme, der fjerner unødvendige synapser, så hjernen kan fungere mere optimalt. Hvis vi forstår den, og hvis vi kan gribe ind i processen, kan det være en nøgle til at få adgang til vores forståelse af forskellige sygdomme.
Vigtigheden af neural beskæring
Ebiezer López

Skrevet og kontrolleret af psykologen Ebiezer López.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Dit nervesystem består af millioner af neuroner, der er forbundet via komplekse netværk. Faktisk producerer din krop fra graviditeten et enormt antal neuroner, som opfylder forskellige funktioner. Det er dog ikke alle de celler, der dannes, der ender med at være nyttige. Derfor elimineres de med neural beskæring.

Neural beskæring er en naturlig proces, der finder sted på forskellige stadier i dit liv. Det siges at være afgørende for at optimere din hjerneaktivitet og indlæring. Nogle beviser tyder dog på, at den også kan være relateret til visse velundersøgte psykiske lidelser.

Neural beskæring

Neuroner er nervesystemets anatomiske og funktionelle enheder. De er både små og værdifulde. Faktisk danner disse celler organer og væv. Desuden er de ansvarlige for at modtage og overføre information gennem dine neurale netværk.

Når lydbølger f.eks. når dit øre, stimulerer neuroner nervecellerne i det pågældende område. Derfra sendes en nerveimpuls til din hjerne, som behandler informationen og fortolker den som lyd.

Under svangerskabet, når du er et embryon, begynder nervecellerne at blive produceret i massevis. Denne proces forbliver konstant, indtil du er omkring to år gammel. Derfor har et barn mange flere neuroner end en voksen. Faktisk siges det, at denne overproduktion har til formål at lette børns indlæring.

Alt, hvad du lærer, er fastlåst i din hjerne i form af synaptiske mønstre. Disse er intet andet end forbindelser, som forskellige grupper af neuroner skaber med hinanden. Jo flere neuroner der er til rådighed, jo lettere er det derfor at forbinde og opbygge mønstre.

Det er dog ikke alle neuroner, der fødes, der bliver en del af et netværk. Disse “overskydende” nerveceller kasseres ved neural beskæring. Som navnet antyder, består denne proces af at fjerne ikke-funktionelle neuroner med henblik på at optimere hjerneaktiviteten.

Neuroner i hjernen

Hvordan fungerer det?

I barndommen, omkring toårsalderen, begynder en regulatorisk beskæringsproces. Den fjerner dårligt fungerende forbindelser. For eksempel kasserer hjernens visuelle cortex en række synapser med rygmarven, som fremmer udviklingen af synet.

I ungdomsårene sker der derefter en anden beskæringsproces. Denne forbliver aktiv ind i voksenalderen. Indtil nu er de mekanismer, der aktiverer og regulerer neural beskæring i nervesystemet, dog ikke helt klarlagt.

Fractalkine, komplementære proteiner og mikrogliaceller

I 2020 offentliggjorde Sakai en artikel, hvori hun forklarer forskellige hypoteser om neural beskæring. En af dem nævner fractalkine. Dette er et molekyle, der signalerer til hjernen, at det er nødvendigt at aktivere mikrogliaceller. De er en del af kroppens forsvar og er ansvarlige for at sluge patogener for at undgå sygdomme.

I et forsøg med mus afbrød forskerne fractalkines kommunikation mellem neuronerne og mikrogliacellerne. De bemærkede, at disse mus havde umodne synaptiske forbindelser, som ellers ikke ville eksistere.

Som regel opfylder komplementære proteiner den funktion at signalere mulige sygdomsfremkaldende celler for at eliminere dem. Det foreslås således, at disse molekyler sammen med fractalkine ville markere kredsløb med lav aktivitet for at ødelægge dem.

Betydningen af neural beskæring i et barns udvikling

De hidtil akkumulerede beviser tyder på, at overproduktion af neuroner kunne være en evolutionær mekanisme. Øgede synaptiske forbindelser forbedrer nemlig indlæringen på flere måder. På grund af dette siges det ofte, at børn er som “svampe”, der er i stand til at lære meget hurtigt.

For mange forbindelser kan dog også bremse nerveimpulsenes rejse. Som følge heraf kan reaktionstiden blive langsommere. Det kan faktisk være fatalt, hvis du befinder dig i en farlig situation. Desuden kræver de mere energi fra kroppen, og det er ikke nyttigt for tilpasningen.

Derfor foretages der neural beskæring for at fjerne synaptiske baner, der ikke bruges ofte. På den anden side forstærkes og optimeres de baner, der aktiveres.

På denne måde fremmer beskæring en læring, der gør det muligt at tilpasse sig bedre til omgivelserne. Som følge af det er neural beskæring en vigtig mekanisme for udviklingen af dit nervesystem.

Neural beskæring

Neural beskæring og dens rolle i forbindelse med psykiske sygdomme

Der er grund til at tro, at neural beskæring kan spille en central rolle i udviklingen af visse lidelser. I den henseende har Sellgren et al (2019) gennemført en undersøgelse af neural beskæring hos patienter med skizofreni. De konkluderede, at overskydende neural beskæring kan fremskynde eller producere denne lidelse.

Tilsvarende peger andre undersøgelser på den mulige rolle, som neural beskæring spiller for symptomerne på Alzheimers sygdom. Da vi imidlertid ikke forstår, hvordan denne mekanisme fungerer, er det ikke muligt at sige noget sikkert.

Afslutningsvis foreslås det, at neural beskæring kan ændres af forskellige faktorer. For eksempel alder og genetiske defekter. Hvis disse variabler kunne identificeres, kunne det faktisk være muligt at regulere symptomerne på visse lidelser, der er forbundet med denne mekanisme.

Det kan interessere dig ...
Neuroetik, et fascinerende kig på hjernen og moralsk adfærd
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Neuroetik, et fascinerende kig på hjernen og moralsk adfærd

Neuroetik er et nyt vidensfelt, hvor både neurovidenskabens etik og etikkens neurovidenskab evalueres. Læs mere her i artiklen.



  • Sakai, J. (2020). Core Concept: How synaptic pruning shapes neural wiring during development and, possibly, in disease. Proceedings of the National Academy of Sciences, 117(28), 16096-16099.
  • Sellgren, C. M., Gracias, J., Watmuff, B., Biag, J. D., Thanos, J. M., Whittredge, P. B., … & Perlis, R. H. (2019). Increased synapse elimination by microglia in schizophrenia patient-derived models of synaptic pruning. Nature neuroscience, 22(3), 374-385.
  • Sootha, B. (2021). Deleting Neurons: A closer look at Synaptic Pruning. ScienceOpen Posters.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.