Us: Fra grin til skrig

september 4, 2019
I denne artikel vil vi prøve ikke at afsløre Jordan Peeles seneste film, Us. Med blot to film under sit navn, har den producer allerede fået anerkendelse som en mester, der kombinerer gys, komedie og sociopolitiske kommentarer. Her er vores artikel om en af de mest interessante film fra 2019.

Us er Jordan Peeles seneste cinematiske kreation. Det er en film, hvor man bryder fri fra normerne. I denne film går gys og komedie hånd i hånd. Det er en film, som til tider er absurd og ofte genial.

I store vendinger er der en satirisk massakre, som ender med at være en intens kritik af kapitalismen og verden, som vi kender den.

Cinematografiens magt, anvendelsen af dobbeltgængere, humoren i afgørende øjeblikke og den geniale anvendelse af metaforer blandt andet politiske metaforer, som du måske ikke først vil bemærke… Disse er blot nogle få af de fantastiske ting ved den.

I sin første film, Get out, omtalte Jordan Peele mest racisme i det amerikanske samfund. I Us bliver ingen dog skånet og hans vision er meget bredere.

En amerikansk familie med en mor, som har en dybt traumatisk fortid, oplever nogle besynderlige ting. Hele filmen finder sted på en enkelt nat. Personerne opdager en besynderlig familie ved døren til deres sommerhus. Det er en afspejling af dem. De ligner fuldstændig familien, men kommer ikke ligefrem med fred.

Titlen selv, Us, er også en form for ordspil med bogstaverne fra USA. Dette bliver især tydeligt i en af de afgørende øjeblikke i filmen, hvor moderens dobbeltgænger siger: “Vi er amerikanere.” Ja, de er amerikanere, præcis ligesom hovedrollerne. Men de er prisen, vi betaler for den amerikanske drøm.

Us: Konceptet om det “dobbelte”

Det “dobbelte”, eller dobbeltgængere, er en af de hyppigst anvendte idéer i den kunstneriske verden, især i litteraturen. Det har en stærk forbindelse til konceptet om dualitet og til mørke og ondskab.

Idéen har påtaget sig mange forskellige undertoner gennem tiden. Det, som Dostoevsky gør i The Double, er ikke det samme, som hvad Stevenson gør i Dr. Jekyll and Mr. Hyde.

En dobbelt kan også tage mange forskellige former, nogle vage og andre mere tydelige. Det kan måske ses i spejle, refleksioner, skygger eller i form af en ond tvilling. Tænk blot på historien om Narcissus. Hans oplevelse af at se sit eget spejlbillede er et af de første eksempler på dette tema.

Jordan Peele arbejder tydeligvis indenfor den tradition, men han genopfinder det og opdaterer det til moderne tider. Den første ledetråd til “det dobbelte” tema er, når hovedrollerne er i salen med spejle. Det er et af de svære steder, som forvrider virkeligheden på samme tid med, at det faktisk ikke ændrer noget.

Mens hun er i salen med spejle, ser en lille pige sin dobbeltgænger, men ikke i en afspejling. Hun ser faktisk en pige præcis som hende.

Er det en ond dobbeltgænger? Det er idéen, som Peele udforsker i Us og ledetrådene er der. Der er gode indikatorer på, at intet er, hvad det lader til i denne film, og intet er blot et tilfælde. Dualitet er tilstede gennem hele filmen. Det er en “virkelig” verden op imod en kopi eller parodi af det.

Men den geniale anvendelse af tradition og dobbeltgængere er ikke det eneste fantastiske ved denne film. Der er også anvendelse af metaforer. Peele anvender det som en form for nutidig “William Wilson”, der fører til, at du ender med at såre dig selv.

Scene fra filmen, Us

Spil med metaforer

Hvad er meningen med skiltet, de hele tiden ser, kun med teksten “Jeremias 11:11” på det? Ikke særlig overraskende viser det sig at være fra biblen og det lyder således: “Derfor siger Herren: Nu bringer jeg en ulykke over dem, og de skal ikke undslippe den. Når de råber om hjælp til mig, vil jeg ikke høre dem.”

I filmen er der ikke guder, der dømmer os, blot mennesker, som har prøvet at være guder. Der er en skræmmende sandhed i kernen af filmen, og der er ikke meget håb for hovedpersonerne. Citatet er lidt ligesom en opsummering af, hvad du vil se, ligesom den skjulte sandhed, du vil opdage til slut.

På et tidspunkt kan Us føles lidt som en skræmmende version af Alice i Eventyrland. Bortset fra at i stedet for at falde ned i et kaninhul eller gå gennem et spejl (selvom det dog sker, på en måde), afslører denne film en skræmmende sandhed.

Tilstedeværelsen af kaniner i filmen er især betydningsfuld, når du tænker på det på den måde. Det er en hentydning til den fanasifulde, underjordiske verden i Alice i Eventyrland, som i Us bliver en parodi af den virkelige verden.

Der er også en hentydning til den nylige fortid. I 1980´erne var der en kampagne, der hed “Hands Across America” i hele USA. Målet var at danne en menneskelig kæde og indsamle penge til folk i nød.

Kampagnen var en stor fiasko og personerne besluttede at holde sig til deres fjernsyn. Denne samme kampagne finder sted i Us. Men her er det ikke en rolig, ubetydelig handling. Det er et blodbad.

Us: Krydset mellem sociopolitiske kommentarer, satire og gys

Denne film passer perfekt ind i gysergenren og bruger det oldgamle tema med dobbeltgængere for at udvikle en skarp kritik af kapitalisme. Peeles hurtige rytme og hans evne til at dirigere vores øjne hiver også filmen væk fra den genre, den er en del af, selvom det kun er i nogle bestemte øjeblikke.

Han er ligesom en orkesterdirigent, som ved, hvordan man får trommen til at spille i de mere intense og dramatiske øjeblikke. Han ved, hvordan man gør de mest afgørende øjeblikke stille med den mest intense støj. Han gør også plads til humor i dette gys.

Humoren i Us er en måde at tage dig ud af gyset på, give dig en chance for at trække vejret og lindre din ængstelse et øjeblik. Dette er, hvad der gør den til sådan en perfekt film til både dem, der elsker gys, og dem, som oftest bliver for bange.

Skræmmende scene fra filmen, Us

Ikke mange film kan virkelig skræmme mig. Men jeg må indrømme, at Us virkelig fik mig til at ryste. Udover at lige, når jeg ville blive bange, så var der et øjeblik med humor, og jeg ville begynde at grine. På samme tid gemte humoren på et ton af politiske betydninger. De skjulte kommentarer er en stor del af denne film.

Ligesom i Get Out, kritiserer Peele racisme. Det er heller ikke et tilfælde, at han valgte sorte skuespillere. Hvis det er noget, er det en rebelsk handling.

Det er umuligt at benægte, at film længe har været en verden for de hvide. Her er Peele fortaler for de personer, som i så lang tid har været holdt udenfor. Han sætter dem op imod en velhavende, hvid familie som en måde at minde os om, at der stadig er en masse ulighed.

En samfundskritisk film

Vi har en farlig tendens som hvide mennesker til at blive fascinerede af alt, der ikke er hvidt. Hvor meget vi end prøver at tænke, at det er en uskyldig fascination, så er der en mørk racisitisk fortid bag det, og det er ikke noget, vi bør ignorere.

Men Us ender ikke der. Det ville blot være som at lave Get Out endnu en gang. Men Peele ønskede at tage det længere end det. Den kapitalistiske verden bekymrer sig trods alt ikke om, hvilken hudfarve man har, om man har penge i sine lommer eller om man kan købe underholdning og bruge penge på materielle ting.

Den kritik af materialismen, der er så gængs i vores tid, samt hvor absurde mange af vores daglige handlinger er, er i manuskriptet, i cinematografien og i denne films fibre.

Us er en karikatur af virkeligheden, kapitalismen og vores hykleri mod problemerne med “de andre”. Alt dette i en film, der appellerer til en stor mængde menensker, og evnen til at trække seeren med ned i spænding og derefter få dem til at grine, indtil den næste forfærdelige ting sker.

Det er helt sikkert en af de bedste film i 2019. Det er en lærdom på så mange måder, en apokalyptisk komedie, som helt sikkert reflekterer måden, vores verden er på i dag.