Sofia Kovalévskaya: Biografi af en modig matematiker

Gennem hendes liv, modtog hun adskillige priser. Hun var en af de første kvinder, der blev medlem af Russian Academy of Sciences. 
 

Sofia Kovalévskaya var en ekstraordinær kvinde, der gjorde vigtige bidrag til matematik og fysik. Hun var også forfatter og efterlod en autobiografi, ved navn Nihilist Woman, såvel som et skuespil. En kvinde forud for sin tid. Hun var en sand pioner.

Sofia Kovalévskaya var en bemærkelsesværdig kvinde, takket være hendes bidrag inden for matematik og fysisk, såvel som hendes utrolige ihærdighed. Hun blev født ind i en verden, hvor kvinder blev mødt med lukkede døre til uddannelse. De kunne endda ikke engang rejse uden tilladelse fra deres fædre eller mænd.

Den mest interessante ting ved Sofia Kovalévskayas liv er præcis den måde, hvorpå hun navigerede i alle begrænsninger, som samfundet pålagte hende. Hun opnåede sine drømme og arbejdede på sine projekter, på trods af disse grænser.

Sofia var faktisk den første kvinde, der færdiggjorde en universitetsuddannelse. Hun var også den første kendte kvindelige universitetsprofessor.

“Det er umuligt at være matematiker uden at være en poet i sjælen.”

-Sofia Kovalévskaya-

Uden egentlig at have til hensigt at være det, blev Kovalévskaya en pioner for feminismen. Hun viste, at vedholdenhed er en ustoppelig kraft, der, nogle gange, hjælper folk med at opnå det, der virker umuligt.

 

Sofia Kovalévskaya, gennemtrængte forfatterverden, foruden hendes vigtige fund inden for det videnskabelige felt. Hun dedikerede sig selv til poesi, afsløring af videnskab og biddrog endda til astronomi.

bog på trægulv

Sofia Kovalévskayas barndom

Sofia Kovalévskaya blev født ind i en meget særlig familie. På hendes mors side, var hun en efterkommer af kongen af Ungarn, Matías Corvino. Hendes bedstefar blev dog gift med en sigøjner. Som resultat af dette, tillod de ham ikke at beholde den titel, han var berettiget til.

På hendes fars side, havde hun adskillige berømte familiemedlemmer, såsom korttegneren, Friedrich Schubert og astronomen, Theodor von Schubert.

Sofia blev født den 15. januar 1850 i Moskva i RuslandHendes ældre søster var den berømte socialist, Anna Jaclard. Da hun var meget ung, flyttede hun til Hviderusland med sin familie. Hendes nye hjem var yderst påvirket af videnskabelig viden. To af hendes onkler og hendes far indgydede til en stor kærlighed for læsning og research.

Da de ankom til Hviderusland, opdagede familien, at en væg i Sofias værelse manglede nogle stykker tapet. Derfor besluttede de sig for at løse problemet ved at sætte sider op fra en tilfældig bog for at dække hullerne.

 

Bogen omhandlede forskellige regninger og var blevet udvalgt tilfældigt. Den lille pige begyndte at studere og læse siderne med overraskelse og interesse.

Sofia Kovalévskaya var en klog pige

Selvom hendes far hyrede private undervisere til at give hende lektioner, var han forbløffet over at se, hvor hurtigt hun skred frem. Han var bange for “vise kvinder”. Derfor afbrød han hendes uddannelse. Den unge pige blev dog ved med at studere på egen hånd, og hun lærte endda sig selv algebra.

Den berømte forfatter, Fiódor Dostoyevski, bejlede til Sofias søster, selvom Sofia var fuldstændig forelsket i ham. Han var hendes umulige kærlighed.

Både Sofia og hendes søster vidste, at den eneste vej til at få noget frihed, var ved at gifte sig. I løbet af denne tidsperiode, var der mange kvinder der sagde ja til “hvide ægteskaber”; med andre ord, ægteskaber af belejlighed.

I denne tid, var det almindeligt at lave en aftale med nogen om et formelt bryllup, og dernæst levede hver person fuldstændig uafhængigt. Anna, Sofias ældre søster, ønskede at gøre dette med palæontologen, Vladimir Kovalevsky. Dog, foretrak han at gifte sig med Sofia, der blot var 18 år gammel.

notesbog på bord

Sofia Kovalévskaya: En unik kvinde

Ligesom forventet, gav ægteskabet Sofia nye muligheder. De flyttede først til Heidelberg, og dernæst til Berlin.

Der, mødte hun den berømte matematiker og analytiker, Karl Weierstrass, der (til at starte med) ikke troede på hendes talent. Da han indså hendes grad af passion og intelligens, bad han om at få hende accepteret som studerende på universitetet. Universitetet afviste dette, så han besluttede sig for selv at give hende private lektioner.

Takket være Weierstrass’ støtte, fik Sofia en doktorgrad. Han gjorde det muligt for hende at præsentere hendes tese uden at være fysisk tilstede. Dernæst, begyndte hun en lang rejse for at finde arbejde, der ville gøre det muligt for hende at udvikle sine talenter.

Hendes professionelle liv

Omkring 10 år efter, hun blev uddannet, hjalp hendes veninde, Gösta Mittag-Leffler, hende med at få en stilling som professor på Stockholm Universitet.

På det tidspunkt, havde Sofia en datter, og hendes mand havde begået selvmord. Hendes tilstand som enke hjalp hende med at formindske den modstand, der var mod at hyre hende.

Gennem hendes liv, modtog hun adskillige priser. Hun var en af de første kvinder, der blev medlem af Russian Academy of Sciences. Hun døde tidligt i en alder af 41 på grund af lungebetændelse. En af kraterne i månen er opkaldt efter hende, som en hyldest til hendes store bidrag.

 

Sofia var en af mange geniale kvindelige figurer, som historien forsøgte at skjule. Hun bliver knap nævnt i skoler, men hendes opnåelser var meget mere utrolige end de fleste af hendes samtidige figurer. Hun var en af de strålende sind, der, nogle gange, popper op i menneskehedens historie. 

Kovalevskaya, S. (2001). Vida y obra matemática de Sofía Kovalevskaia (Vol. 4). Anthropos Editorial.