Seneca og hans hemmelighed mod angst

december 29, 2018
Måske er det, som Seneca siger. Måske burde vi bare leve i stedet for hele tiden at forberede os på at leve. Vi bør bare lade tingene være, og lade tingene ske, som de sker.

Du vil næppe tro det, men folk har talt om angst, siden Seneca levede, ved kristendommens begyndelse. De kaldte det ikke det og de studerede ikke psykologi som en videnskab, som vi gør nu.

Men selv om der ikke var nogen psykologer, påtog filosofferne sig af og til at tænke på menneskelig adfærd. De skitserede nogle absolut vigtige ting om, hvordan vi skulle leve.

Seneca levede i en virkelig hård tid. Han var senator for republikken i en periode med intriger og forfald i det romerske imperium. Han var der under fire forskellige herskere: Tiberius, Caligula, Claudius og Nero. Han var endda en vejleder og rådgiver for Nero, som helt sikkert er et af de mest ubehagelige mennesker på listen.

Seneca var også en af de vigtigste repræsentanter for den filosofiske skole kaldet stoicisme. Folk i denne skole havde en særlig interesse i at tænke på morale og skikke. Det gav ikke stor mening for dem at gøre det, fordi de var i en tid fuld af etisk nedbrydning, der endte med at føre til imperiets fald.

“Det er ikke, at vi har så lidt tid, men at vi spilder så meget. Livet, vi modtager, er ikke kort, men vi gør det sådan; Vi er ikke dårligt udrustet, men bruger det, vi har sløset.”

-Seneca-

Seneca og stoikerne

Stoicisme startede i Grækenland, og grundlæggeren var Zenon fra Citium. Filosofien blev ekstremt populær, og mange af dens principper har påvirket kristendommen i sine tidlige stadier. Det, de vigtigste stoikere foreslog, var at leve et modereret liv. “Intet er nogensinde nok, når du altid vil have mere“, sagde de.Seneca var senator under flere romerske kejsere

De gik ind i en million forskellige emner, men de fik mest opmærksomhed for deres tanker om etik. De talte om tanken om, at du kun kan opnå indre fred, når du skubber ønsket om materielle ting bort. De sagde, at et rimeligt, dydigt liv var et lykkeligt liv.

Stoikere afviste ideen om, at folk ikke kunne gøre andet end at følge deres luner. De så dem som en kilde til nedbrydning og lidelse. De foreslog selvkontrol, fordi de troede, at mennesker kunne leve på baggrund af fornuft. De sagde også, at intet er godt eller dårligt i sig selv. Noget bliver kun negativt, når det bliver overdrevet.

Hvad sagde Seneca om angst?

Som en god stoiker søgte Seneca en måde at leve et dydigt liv på. Han var en ekstremt intelligent mand, og folk fra hans tid så alle, at han havde et stort sind. Hans største arbejde var Letters from a Stoic. Han skrev det, da han formåede at komme væk fra Nero og Nero begyndte at sende folk efter ham.

Denne store filosof så, hvordan mange mennesker levede i en konstant tilstand af bekymring. Det er det, vi nu kalder “angst”. Her er, hvad han sagde om det: “Vilde dyr løber fra de farer, de faktisk ser, og når de er flygtet, bekymrer de sig ikke mere. Vi er imidlertid plaget af det, der er sket, og det, der kommer“.

Så Seneca bemærkede faktisk noget, som psykologien har vist os århundreder senere. Angst er følelsen, hvor du forventer det værste, selvom det ikke er sket. Med andre ord er det en subjektiv opfattelse, der får dig til at forvente, at der sker dårlige ting. Du ender med at leve dit liv baseret på disse ting, der ikke engang er sket.Kvinde, der tager sig til hoved, oplever angst

Hvad vi kan lære af Seneca

For at tilføje til det første citat sagde Seneca også: “Vi er vant til at overdrive eller forestille os eller foregribe sorg. Med andre ord begynder vi at lide, før vi selv har grund til det. Bare det faktum at forudse smerte ender med at fange dig i det. Det er ligegyldigt, at det ikke engang er dukket op endnu, og måske aldrig vil.

Sådan er angst. Det er en tilstand, hvor du lider, mens du venter på, at lidelsen skal gå væk. Nogle kalder det “at blive syg fra fremtiden”. Du ser fremad og ser altid det værst mulige resultat.

Angste folk er bange for at blive plyndret, selvom ingen forsøger at stjæle fra dem. De tror, at et jordskælv kan få deres hus til at smuldre når som helst. Eller de tror, at deres elskede vil forlade dem før eller senere.

Du kan selv gøre en forskel

Vi ved alle, at der er mange gange, hvor det i vores sind bliver til virkelighed (en selvopfyldende profeti). Det behøvede ikke at gå sådan.

Men på grund af din opførsel og alle dine blokeringer ender du med at sende tingene i den retning. Når det sker, ser du det som en bekræftelse af det, du troede ville ske fra begyndelsen. Du ser det aldrig som et resultat af dit syn på verden.

For eksempel, forestil dig, at du har hørt meget negative ting om nogen. Hvis en ven introducerede dig for dem, ville du sandsynligvis ikke være særlig imødekommende eller venlig.

Når de ser dig behandle dem på den måde, er der en god chance for, at de ender med at behandle dig på samme måde. Så du ender med at bekræfte din egen mistanke, fordi du er den, der gjorde den til virkelighed.

Måske er det, som Seneca siger. Måske burde vi bare leve i stedet for hele tiden at forberede os på at leve. Vi bør bare lade tingene være, og lade tingene ske, som de sker. Vi bør fokusere på nutiden og ikke leve vores liv for at bekymre os om, hvad der kommer senere.