Overvægt – Hvordan kan en psykolog hjælpe?

· januar 4, 2019
Det er vigtigt at forstå overvægt som et sundhedsproblem, hvor psykologiske faktorer spiller en stor rolle. Hvis vi tænker på overvægt som andet end et problem med vægten, kan vi forbedre livskvaliteten for dem, som kæmper med det.

Overvægt er et sundhedsproblem, som involverer forskellige fysiske, genetiske, psykologiske og miljømæssige faktorer. Udover at være et æstetisk problem fastslår WHO, at det har alvorlige konsekvenser for sundheden.

Nogle af de mest almindelige farer er: Hjerte-karsygdomme, bevægelsesproblemer og nogle typer af cancer (lever-, galdeblære-, nyre- og tarmkræft.)

I de seneste år er psykologer blevet en relevant faktor i behandling af overvægt. Psykologer arbejder med folk, der er overvægtige eller kraftige, for at lære dem en række specifikke redskaber. Disse redskaber hjælper dem med at tabe sig og holde vægten nede efter en operation.

I denne artikel vil vi se på forskellige faktorer, som eksperter forbinder med overvægt og fedme. Vi vil især fokusere på vigtigheden og betydningen af den psykologiske terapi i disse tilfælde.

Hvilke faktorer er i spil, når vi taler om fedme og overvægt?

Overvægt er et samspil mellem flere faktorer. Forskellige årsager og variabler bidrager til, at det findes og opstår. Vi vil hurtigt lave et overblik over de primære variabler og faktorer, som eksperterne forbinder med overvægt og fedme.

Genetiske og fysiske faktorer

Debatten om genernes indflydelse på overvægt er ret kontroversielle. Det, vi ved, er, at det i en række tilfælde af overvægt kun meget sjældent er genetiske årsager, der er skylden.

Det er korrekt, at der er genetiske syndromer, som inkluderer overvægt og fedme som en del af deres kliniske profil. Men tæt på 90% af patienter med overvægt har ikke nogen af disse syndromer.

En anden udbredt opfattelse er, at problemer med skjoldbruskkirtlen og andre hormonelle problemer skyldes overvægt. De fleste mennesker, som begynder at tage på, forsøger at finde en forklaring på deres øgede vægt gennem hormoner og stofskifte. Men de tager ofte fejl.

lægen måler omkredsen af maven

Så selvom forskere har identificeret visse gener og fysiske årsager til overvægt, så er disse gener kun skyld i et meget lille antal af tilfælde. Mange folk tilskriver deres overvægt en genetisk årsag, fordi deres forældre og andre i familien også havde tendens til overvægt.

Men det hænger nærmere sammen med, at familien deler de samme omgivelser. De har fælles spisevaner og holdninger til maden og deres krop. Disse faktorer bidrager til, at overvægt “opstår i familien”, ikke deres gener.

“En sund krop er gæsteværelse for sjælen: En syg krop er et fængsel.”

-Sr. Francis Bacon-

Psykologiske variabler forbundet med overvægt og fedme

Følelser er de psykologiske elementer, som eksperter forbinder mest med overvægt og fedme. En persons følelsesmæssige tilstand relaterer direkte til ens appetit, opførsel ved spisetider og også med hensyn til hvilken mad, der vælges.

Følelser indvirker direkte på appetitten. Hvordan de indvirker varierer fra person til person. Følelser som nedtrykthed eller glæde kan øge eller sænke din appetit. Effekten er individuel. Der er folk, som spiser mere, når de er angste, andre spiser mindre. Dette er en direkte effekt af den følelsesmæssige tilstand og dets fysiske manifestation.

På en indirekte måde er følelser forbundet med en forudindtagethed for at spise visse typer af mad. For eksempel giver stress fra arbejdet dig lyst til at spise mindre mad. Den dårlige side af det er, at den smule, du så spiser, er fyldt med tomme kalorier. Hvis du føler dig glad og positiv, spiser du større mængder mad langsommere.

Der findes også mange folk, som kæmper med overvægt og fedme, som bruger maden til at regulere deres følelser. I disse tilfælde spiser de, når de føler sig frustrerede, keder sig eller er bange.

Mad får dem til at føle sig bedre tilpas og giver dem en midlertidig lettelse. Denne cirkel får folk til at blive afhængige af mad for at få dem til at føle sig bedre tilpas. Senere føler mange af dem dog skyld og fortryder.

Kan man være afhængig af mad?

I de seneste år er tanken om “afhængighed af mad” blevet populært. I de videnskabelige og psykologiske kredse er der dog ikke en samlet enighed på dette område. Det er lidt kontroversielt. Det er det, fordi forskellige undersøgelser kommer frem til vidt forskellige resultater. Nogle støtter ideen om afhængigheden af mad, mens andre pure afviser det.

Det er værd at bemærke, at mad og selve det at indtage mad aktiverer baner med belønning i hjernen. Det er de samme baner, som bliver aktiveret ved psykoaktive stoffer som alkohol, stoffer eller spil. Med det i mente kan du sige, at madafhængighed eksisterer, fordi mad er en meget kraftig primær positiv forstærker.

En af de mest vigtige psykologiske variabler er “personlige vaner.” Psykologer kalder dem for “livsstils adfærd.” Al adfærd relateret til daglige vaner, diæt, og spisevaner er variabler, der prædisponerer eller giver betingelser for, at folk bliver overvægtige eller fede. Disse vaner er også skyld i, at vi tager på efter en operation eller en vellykket kur.

Der findes adskillige vaner, som er skyld i, at vi bliver overvægtige eller fede. Det mest almindelige er mangel på fysisk bevægelse og ubevidst kost (når du ikke lige tænker over, hvad du putter i munden.)

En anden vane er at vælge mad ud fra det humør, du er i. Hvis du spiser, imens du laver andre ting og hvis der går meget lang tid, hvor du ikke spiser, kan det også bidrage til det. For alle disse vaner gælder det om at lære vores børn om det sunde ved vores måder at spise på. Disse vaner vil beskytte dem mod at blive overvægtige.

skal jeg vælge burger eller æble?

Faktorer i omgivelserne, der hænger sammen med overvægt og fedme

Miljømæssige faktorer er nogle af de vigtigste. Det er de, fordi miljøet har en stor indflydelse på, om vi bliver overvægtige eller fede. For det første har dine omgivelser stor indflydelse på den mængde af mad, du spiser. Hvis du for eksempel spiser sammen med andre, vil du typisk spise mere.

Det type arbejde, du har, og dine arbejdstider har også indflydelse på, hvor meget du spiser. Folk, som arbejder om natten, er mere tilbøjelig til at have problemer med at spise eller problemer med vægten (anoreksi, bulimi eller overvægt.)

Forandringer i din arbejdstid og natarbejde kan give søvnproblemer og skift i dit døgnrytme, også kendt som dit indre ur. Det gør det meget svært at falde i søvn og du bliver i dårligt humør. Her kan du så finde på at bruge kosten som en regulerende faktor på dit humør. Det kan ske ved at spise for meget eller ved ikke at spise nok.

Hvad kan psykologisk terapi gøre ved overvægt og fedme?

Psykologisk terapi er en vigtig del af behandlingen af folk med overvægt. Det hjælper dem til at få en effektiv kur og veloverstået operation. Terapien hjælper også patienter til at fastholde deres ændrede vaner over længere tid.

Psykologen vil evaluere patientens spisevaner og de sammenhænge, der har indflydelse på dem. Så vil de foreslå et bestemt psykologisk indgreb.

Den psykologiske behandling for overvægt og fedme afhænger altid af den enkelte patients behov. Normalt vil psykologen have fokus på alle vanerne omkring maden. Først skal de evaluere alle de psykologiske faktorer i forbindelse med mad og kost. Resultaterne af denne evaluering er det, som afgør, hvad der skal ske med patienten.

Hvordan kan en psykolog hjælpe dig, hvis du er overvægtig?

En psykolog er en sundhedsperson med speciale i adfærd, følelser og tanker. Derfor er de de bedst forberedte personer, der kan hjælpe med at ændre dine usunde vaner. De kan også hjælpe med at få dine følelser bearbejdet, så du får et bedre selvværd.

Ethvert indgreb mod overvægt er ikke komplet uden psykologisk terapi. Hvis du bare angriber vægtproblemet, kan patienten nok tabe sig, som kan være meget selvforstærkende.

Det giver patienten styrke og øger selvværdet. Men det angriber ikke roden til ondet. Behandlingen sigter også på at komme rundt om de følelsesmæssige aspekter i forhold til mad og patientens usunde vaner.

“Sundhed og glæde giver støtte til hinanden.”

-Joseph Addison-

overvægtig kvinde får råd hos sin psykolog

Du skal ændre dine vaner og lære at håndtere stress og følelser. Hvis du ikke gør det, vil de usunde vaner vende tilbage. Dit forhold til mad vil ikke ændre sig, du har bare tabt dig. Hvis du bare taber dig og ikke ændrer din livsstil eller dit forhold til mad, vil du temmelig sikkert tage det på igen meget hurtigt.

Derfor er det vigtigt at forstå overvægt som et sundhedsproblem, hvor psykologiske faktorer spiller en stor rolle. Hvis vi tænker på overvægt som andet end et problem med vægten, kan vi forbedre livskvaliteten for dem, som kæmper med det.

På samme tid kan vi motivere folk med overvægt til at søge psykologisk terapi. Jo mere vi gør det normalt, jo mindre stigmatiseret vil det blive.