OCD: Eksponering og reaktionsforebyggelse

juli 29, 2019
ERP er meget effektiv, men det kan være svært for mennesker med OCD at følge med i behandlingen. De er ekstremt uvillige til at tolerere den angst, som deres obsessioner udløser, uden at udføre deres ritualer.

Eksponering og responsforebyggelse (ERP) er i øjeblikket en af OCD-behandlingerne, der støttes af de mest empiriske beviser. I denne artikel vil vi diskutere de terapeutiske fordele ved denne metode såvel som dens ulemper.

Obsessiv-kompulsiv lidelse (OCD) er en psykologisk lidelse, der involverer obsessioner (tanker, billeder eller impulser) og tvang.

Tvang er de mentale eller fysiske handlinger, som OCD-patienter udfører for at neutralisere den angst, som deres tvangstanker fremkalder, og forhindre en forestillet trussel. Eksponering og reaktionsforebyggelse er en effektiv metode til behandling af OCD.

OCD: Når tanker er usunde

Alle oplever obsession på et eller andet tidspunkt. Som bevidste væsener skaber vores sind sommetider absurde, urealistiske eller overdrevne scenarier og ideer. Når det sker, giver de fleste mennesker ikke nogen form for værdi eller betydning til disse tanker.

De lader dem passere og forsætter med deres dagligdag. De fleste mennesker ved, at de er tanker og ikke mere. De ved, at de ikke har noget eller meget lidt at gøre med virkeligheden.

Mennesker med OCD kan ikke begrunde på den måde. Tværtimod bekymrer OCD-patienter sig meget om deres tanker, og giver dem for meget værdi.

Disse tanker forårsager en masse angst. Selv hvis folk med OCD ikke er generet af disse tanker eller ikke identificerer dem, tror de stadig på dem. Som følge heraf føler de behovet for at gøre noget, der ville neutralisere deres angst og forhindre den formodede trussel, der ligger i horisonten.

Når en OCD-patient udfører deres tvang, føler de lindring. Deres angst går væk samt deres besættelse med det. Som følge heraf føler de, at de “undgik”, hvad der kunne have været en ødelæggende katastrofe. Som du kan se, på trods af at de fleste OCD-patienter er ret intelligente, er deres ræsonnementsproces helt forudindtaget.

En kvinde med fingrene i munden

Du ved, at tanker for sig selv ikke kan skabe en faktisk trussel. Men det er tankemønsteret, der findes i OCD-patienters sind og den, de følger til punkt og prikke. Derfor bliver OCD-patienter udmattede og håbløse, fordi de aldrig er helt fri for deres tvangstanker.

I lyset heraf er eksponerings- og responsforebyggelse (ERP) måske det mest vellykkede indgreb, som eksperter har fået til at behandle OCD.

Vigtigheden af udsættelse for obsessioner

Generelt har eksponering tendens til at være valgfri behandling for lidelser, der involverer høje niveauer af angst. Angst er et normalt følelsesmæssigt svar, der opstår, når du fortolker en kendsgerning, situation eller stimulus som truende, og du tror, at noget kan true dit eller andre menneskers liv.

I den forstand er angst en allieret, der hjælper dig med at imødekomme livets iboende problemer.

Den samme angst, der kan være nyttig i visse situationer, ophører imidlertid med at fungere, når du er i en situation, der ikke udgør nogen særlig fare. Det er, når denne slags angst bliver til et problem. Det er, fordi det ikke er et svar på virkelige ting; det er faktisk svaret på en urealistisk forventning.

Når en person har tvangstanker, tror de fejlagtigt, at der sker noget, der kan forårsage skade, er umoralsk eller afspejler manglende ansvar. Disse tvangstanker er ikke rigtige, der er intet bevis for at bakke dem op. OCD-patienter kan imidlertid ikke få dem ud af deres hoveder uden at ty til tvang.

Derfor bliver det nødvendigt at udsætte patienten for de stimuli, som de mener kan forårsage skade. På den måde vil de kunne se for sig selv, at selv uden at udøve deres tvang, vil den ting, de frygter, faktisk aldrig komme til at ske.

Tilvænning

Tanken om eksponering og reaktionsforebyggelse er, at patienterne vil være i stand til at tolerere, styre og kontrollere deres tvangstanker uden deres tvang. De gør det gennem en proces kaldet tilvænning.

ERP betyder at vise patienter, at intet vil ske, hvis de f.eks. berører elevatorknapper. Igennem ERP skærer virkeligheden gennem forventningerne igen og igen, indtil de til sidst stopper.

Så hvis en person med OCD altid udfører deres tvang, er der ingen måde at afvise deres urealistiske tanker på. Det er, fordi de tror, at deres tvang er, hvad der afholder dårlige ting fra at ske. Virkeligheden er imidlertid, at deres frygt ikke bliver realiseret, fordi de er irrationelle.

Eksponering og reaktionsforebyggelse for OCD

Undersøgelser viser, at ERP er den behandling, der har de bedste resultater for mennesker med OCD. Det virker bedst for patienter, der udfører obsessive ritualer.

Den udfordrende ting ved at implementere ERP er, at OCD-patienter er afvigende over for de høje niveauer af angst, som ERP involverer i begyndelsen. Angst er faktisk et tegn på, at behandlingen virker, men fordi det betyder, at patienten udsætter sig selv og ikke skjuler deres angst.

Det er helt afgørende at forklare patienten, hvordan ERP fungerer, så de ved, hvor vigtigt det er at udsætte sig for deres frygt. De skal også vide, at deres ritualer er grunden til, at deres problemer ikke går væk.

En psykolog har en session med en klient

Til at begynde med skal patienten gå igennem et hierarki af angstproducerende stimuli. Terapeuten skal være ansvarlig for at lave hierarkiet, fordi hvis patienten gør det, kan de gøre det for let for dem selv.

Listen skal indeholde ting, der faktisk fremkalder angst. Patienten skal bedømme udløserne baseret på de Subjective Units of Distress (SUDS), som varierer fra 1 til 100.

Ideelt vil patienten starte med ting, der har en mellemliggende SUDS score (40-50). Patientens angst skal reduceres med mindst 50% på terapeutens kontor. Hvis det ikke gør det, skal de gå videre til næste emne. Ellers risikerer du yderligere at sensibilisere patienten til stimulus i stedet for at tilvænne dem til det.

Sessionerne skal vare så længe som muligt. Sommetider kan eksponeringsterapi vare 24 timer ved for eksempel at ændre visse stimuli i patientens hjem. Dette er virkelig nyttigt for tilvænningsprocessen.

Udfordringer indenfor eksponering- og responsforebyggelse

ERP er meget effektiv, men det kan være svært for mennesker med OCD at følge med i behandlingen. De er ekstremt uvillige til at tolerere den angst, som deres obsessioner udløser, uden at udføre deres ritualer.

Nøglen er at tilbyde god psyko-uddannelse og at etablere et godt terapeutisk forhold til patienten, så de stoler på behandlingen. Patienten skal så meget som muligt forpligte sig til processen og udføre alle øvelserne korrekt, under og efter sessionen.

Det er også meget nyttigt at arbejde med patientens familie, partner eller venner for at sikre, at de ikke forstærker obsessiv-kompulsiv adfærd. At have en co-terapeut, der er tæt på patienten, kan hjælpe dem med at komme sig ved at motivere dem til at undgå deres ritualer og udføre deres ERP korrekt.

Vallejo, P, M.A. (2016). Manual de Terapia de Conducta. Editorial Dykinson-Psicología. Tomo I y II.