Neurovidenskaben bag hævn

Den neurovidenskabelige viden om hævn peger på, at nogle mennesker nyder at straffe dem, der har afvist dem.
Neurovidenskaben bag hævn
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 23 oktober, 2022

Neurovidenskaben bag hævn forklarer, hvorfor nogle mennesker ikke kommer videre efter en skuffelse, en afvisning eller det, de fortolker som uretfærdighed. De nærer dybest set hadet, indtil de planlægger en måde at gengælde det på. I stedet for at kontrollere deres vrede, rationalisere den eller anvendelse af passende selvreguleringsmekanismer, lader de ubehaget blive kronisk.

Det kan være kompliceret at tale om hævn, hvilket gør det svært ikke at komme ind på etiske, moralske og endda juridiske aspekter. Faktisk må en gerningsmand se konsekvenserne af sin strafbare handling i øjnene. I så fald skal de juridiske myndigheder imidlertid gribe ind, og aldrig med vold. I dagens artikel fokuserer vi mere på de neurologiske og psykologiske aspekter af hævn.

Ted Bundys hævntørst

Her er et eksempel. Hvis du er interesseret i kriminallitteratur, kan navnet Ted Bundy måske ringe en klokke. Han var en af de værste seriemordere i historien. Det nøjagtige antal ofre, som han myrdede, er stadig et mysterium den dag i dag. Efter en række interviews og psykologiske og neurologiske tests fandt eksperterne mere end blot en psykopatisk personlighed.

Bundy dræbte mange unge kvinder i løbet af sit årelange ønske om hævn. Den udløsende faktor for hans adfærd var det faktum, at hans følelsesmæssige partner havde forladt ham. Denne afvisning gav næring til et uforholdsmæssigt og næsten vildt raseri i ham. Det fik ham til at søge efter ofre med de samme fysiske træk som den kvinde, der havde forladt ham.

Hævn er tydeligvis en aggressiv og brutal mekanisme, som visse mennesker har. Neurovidenskabsfolk har allerede opdaget de mekanismer og hjerneområder, der regulerer denne type trang. Det siger sig selv, at dataene om emnet er utroligt interessante og afslørende.

“Farvel til venlighed, medmenneskelighed og taknemmelighed. Jeg har erstattet mig selv med Forsynelsen ved at belønne de gode; må Hævnens Gud nu give mig sin plads til at straffe de onde.”

Alexandre Dumas, Greven af Monte Cristo-

Vred kvinde

Neurovidenskaben bag hævn

“Hvis I gør os uret, skal vi så ikke hævne os?” sagde Shakespeare i et af sine skuespil. Alle har på et eller andet tidspunkt i deres liv oplevet den samme følelse. Når man har lidt en krænkelse, er det næsten uundgåeligt, at man ikke ønsker, at den anden person skal lide på samme måde. Det er neurologisk og følelsesmæssigt normalt at føle sådan.

De fleste mennesker vil dog reflektere over situationen og styre deres følelser korrekt, holde deres vrede tilbage og derefter komme videre. Denne sidste proces, som får ønsket om hævn til at forsvinde, sker i hjernebarken, nærmere bestemt i den dorsolaterale præfrontale cortex.

Men hvad sker der i hjernen hos personer med en hævngerrig personlighed?

Såret af afvisning og uretfærdighed

Universitetet i Genève har foretaget en interessant undersøgelse i 2018. Takket være den har neurovidenskaben om hævn nu meget solide beviser for nogle meget slående aspekter.

  • Normalt, når man taler om denne type adfærd, er det almindeligt at henvise til vrede og raseri. Men hvad får disse følelser til at dukke op? Den udløsende faktor for de fleste hævnhandlinger synes at være afvisning.
  • Afvisning er den angstfyldte følelse, når nogen bliver adskilt fra noget, der var meningsfuldt for dem. Det kan være en partner, et job, familie, venner eller noget, som personen betragter som “retfærdighed”. Det kan føles som om, at samfundet selv svigter dem.
Amygdala i hjernen er forbundet med neurovidenskaben bag hævn

Hvor stammer trangen til hævn fra?

Dr. Olga Klimecki-Lenz, en forsker ved det schweiziske center for affektive videnskaber i Schweiz (CISA), lokaliserede det hjerneområde, hvor hævngerrige følelser opstår.

  • Den struktur, der aktiverer vrede, er amygdala.
  • Takket være en række tests er det muligt at se, hvordan denne lille struktur aktiveres, når der er konfrontation, bedrag eller smerte ved afvisning.
  • Det er værd at bemærke, at den første følelse, der dukker op, er frygt.
  • Følelsen af sikkerhed og tillid forsvinder, og frygten opstår straks. Herefter begynder vrede og trangen til at eksekvere straf at eskalere.
  • Straf er et belønningssystem. Med andre ord kan personen føle “glæde” ved at få hævn og anvende den samme lidelse, som vedkommende har været udsat for.
  • På den anden side arbejder den overlegne temporale gyrus sammen med amygdala. Disse to områder forstærker behovet for at forme en hævngerrig handling. Men det mest interessante sker lige efter.
  • Når disse to strukturer aktiveres, opstår der hurtigt en fremtrædende aktivitet i den dorsolaterale præfrontale cortex for at dæmpe den følelsesmæssige intensitet og fremme selvbeherskelse.

Dette sidste aspekt åbner utvivlsomt op for en interessant mulighed for at reducere voldelig og hævngerrig adfærd ved hjælp af magnetisk stimulering. Men aggressiv adfærd, som f.eks. seriemorderen Ted Bundys, afhænger af mange andre faktorer, som neurovidenskaben bag hævn simpelthen ikke kan forklare.

Fascinationen af psykologien og neurovidenskaben bag hævn

Fra et kulturelt og endog psykologisk synspunkt er hævn en ganske interessant dimension. Mesterværker som Alexander Dumas’ Greven af Monte Cristo viser, at hævn er bedst serveret koldt, og at det kan tage år at udføre den.

Ikke desto mindre er det vigtigt ikke at overse det væsentlige aspekt af den: Der er altid mangel på empati. Dette er en kendsgerning, som forskere som Kevin M. Carlsmith, Timothy D. Wilson og Daniel T. Gilbert har kunnet påvise.

Desuden følger de, der føler et konstant behov for at få andre til at betale for det, de anser for en “uretfærdighed”, et mønster af narcissisme, usikkerhed og problemer med at styre deres følelser, manglende evne til at tilgive og mangel på empati.

Afslutningsvis er det værd at reflektere over en meget simpel idé: Alle har på et tidspunkt følt et ønske om hævn. Det er beslutningen om at bevare roen og forsøge at komme videre, der gør dig til et venligt menneske.

“Svage mennesker hævner sig. Stærke mennesker tilgiver. Intelligente mennesker ignorerer.”

-Albert Einstein-

Det kan interessere dig ...
Hævn kan gøre hele verden blind og såret
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hævn kan gøre hele verden blind og såret

Som Gandhi sagde: "et øje for et øje ender med at gøre hele verden blind." Mener du, at der er noget fornuft i at tage hævn?



  • Chester, DS, Lynam, DR, Milich, R., y DeWall, CN (2018). Mecanismos neurales del enlace rechazo-agresión. Neurociencia social cognitiva y afectiva, 13 (5), 501-512.