Miljømæssig angst: Hvad er det?

28 oktober, 2020
Klimaændringer er et alvorligt problem, vi står over for. Som en konsekvens af det er mange individer utrolig angste. 

Medmindre du har brugt de sidste fem år på at leve dit liv skjult i en hule, ved du med sikkerhed, hvem Greta Thunberg er. Hvis du ikke ved, hvem hun er, er hun grundlæggende set en 17 år gammel miljøaktivist, der er utroligt passioneret omkring at redde planeten fra klimaændringer. Vi funderer over, om hun mon lider af miljømæssig angst. Er det muligt?

Sandheden er, at vi ikke har et tilstrækkeligt svar. Og grunden til dette er videnskabeligt set, at der ikke er nogen psykisk lidelse i sig selv, der hedder miljømæssig angst.

I 2019 opfandt en gruppe eksperter fra den Klimapsykologiske Alliance dog denne term for at referere til et fænomen, der kan anses for at være en reel og rationel bekymring, frem for en reel lidelse.

Hvad er miljømæssig angst?

Lad os simplificere termen så meget som muligt. Grundlæggende set, refererer miljømæssig angst til bekymringen for det naturlige habitat, vi bor i. Det inkluderer ødelæggelse af habitat, klimaændringer, forurening og alle økologiske problemer og katastrofer forårsaget eller forstærket af handlingerne fra menneskelige væsener og deres produktive aktivitet på planeten.

Folk, der lider af disse bekymringer, føler sig angste, når de tænker over deres egen dødelighed, såvel som deres elskede. Ydermere gør det dem utroligt dårligt tilpas, når de tænker over verdens fremtid.

Det er dog vigtigt ikke at forveksle dette med en klinisk angstlidelse. Som vi har nævnt ovenfor, anses dette ikke for at være en patologi. Ej heller præsenterer det et specifikt, klinisk billede.

Ikke desto mindre definerede den amerikanske association for psykologi (American Psychological Association (APA)) denne term i 2017. Ifølge dem kan denne kroniske frygt for miljømæssige fataliteter forværre eksisterende mentale helbredsproblemer eller udløse tidligere ikke-eksisterende problemer.

Den førnævnte amerikanske association påstår, at der var en generel stigning i miljømæssig angst i 2019. Det er på grund af de naturkatastrofer, der er sket, og den mediedækning, de havde.

“Vi lever på denne planet, som havde vi en anden at tage hen til.”

-Terri Swearingen-

Ung pige, der læner sig op ad væg

Klima og mental sundhed

Klimaet har en direkte indflydelse på alles sind. Nogle individer føler sig påvirket af, hvad der sker på nuværende tidspunkt. Andre bekymrer sig på den anden side mere om, hvad der kommer. For eksempel kan det faktum, at visse øer måske vil være helt nedsunket om et par år på grund af klimaændringer, være ekstremt bekymrende for dem.

Begge scenarier kan dog skabe adskillige følelser. For eksempel angst, chok og forfærdelse. Alle disse følelser kan mere eller mindre intenst føre til posttraumatisk stresslidelse

Ydermere påvirker konsekvenserne af klimaændringer den økonomiske og sociale aktivitet. Naturlige fænomener kan påvirke industrier, såsom landbrug, kvægbesætning og mange infrastrukturer. Dette kan som en konsekvens skabe følelser af fatalisme, impotens og forskellige former for mentale lidelser.

Det videnskabelige tidsskrift, Global Environmental Change, slog et studie op, der linkede depression og angst til miljøet. Når det kommer til miljømæssig angst, er de mest påvirkede individer faktisk kvinder og folk med lav indkomst. Der er dog stadig ingen klar data i henhold til dette.

Hvad ved vi om dem, der er påvirket?

Først og fremmest er der visse typer af angst, man kan sige, er ubegrundet eller disproportionel frygt (når man sammenligner dem med styrken af og sandsyndligheden for truslen). Når vi taler fra et økologisk synspunkt, er dette dog et reelt problem.

Ydermere bliver denne følelse af usikkerhed en naturlig respons på grund af den rastløshed, det fremprovokerer. Ifølge den data, der understøtter eksistensen af problemet, er disse faktorer desuden særligt bemærkelsesværdige hos kvinder.

Grunden til dette er, at kvinder har en tendens til at være mere bekymrede over forurening, global opvarmning og klimaændringer. Faktisk er der mange af dem, der mener, at det endda kan påvirke deres fertilitet.

Desuden påvirker miljømæssig angst også unge folk på en intens måde. Teenagere, unge voksne og endda børn viser en større forbindelse til miljøet og en stor bekymring for deres fremtid. Ikke desto mindre er middelalderlige voksne bekymret over dette problem på grund af den påvirkning, det kan have på deres børns udvikling.

Frustreret kvinde

Er der en løsning på miljømæssig angst?

Heldigvis er der stadig tid til at lindre denne form for angst. Det er sikkert at sige, at det, hvis det fortsætter på denne måde, kan blive et alvorligt problem for mange folk. På grund af dette vil den bedste løsning være at ændre på den sociale og økonomiske adfærd, undgå kompulsivt forbrug og handel og begynde at implementere grønnere former for energi. 

Foruden dette er det også nødvendigt at udvikle robusthed, der kan fungere med balancerede og miljøvenlige politikker, der kan have en positiv effekt på den menneskelige psyke.

Hvis du går over til sundere vaner såsom at gøre mindre brug af bilen eller bruge mere tid i naturen, vil det også blive muligt for dig at forbedre din miljømæssige angst. Det er op til dig!

Burns, D. (2012). Adiós, ansiedad. Paidós Editorial: Barcelona

Kormondy, E. (1978). Conceptos de Ecología. Alianza Editorial: Madrid

Albrecht G, Sartore GM, Connor L. (2007). Solastalgia: The distress caused by environmental change. Australasian Psychiatry.

American Psychological Association / eco-America (2017). Mental health and our changing climate: impacts, implications, and guidance. Washington, DC: APA