Matching-hypotesen: Valg af partnere på samme niveau

Hvilke typer mennesker er vi tiltrukket af? På hvilket grundlag vælger vi vores partnere? Matching-hypotesen kan være svaret.
Matching-hypotesen: Valg af partnere på samme niveau
Elena Sanz

Skrevet og kontrolleret af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 17 januar, 2023

Kender du til matching-hypotesen? Hvem tiltrækker os og hvorfor? På hvilket grundlag vælger vi vores partnere? Er nogle mennesker virkelig uden for vores rækkevidde? Disse spørgsmål vækker stor interesse. Det er faktisk sandt, at vi alle synes at kunne lide en hegemonisk fysik, den slags, der fremkalder positive reaktioner og følelser hos os.

Men i virkeligheden mødes mennesker af alle former, størrelser, baggrunde og karakteristika, danner par og er fuldt ud tilfredse med deres forhold. Dette kan skyldes Walsters velkendte matching-hypotese.

Elaine Walster (nu kendt som Elaine Hatfield) er socialpsykolog. Hun har længe været en pioner inden for videnskaben om parforhold. Hun foreslog, at folk foretrækker og har en tendens til at danne par med personer, der ligner dem med hensyn til deres tiltrækningsniveau. Men er det virkelig sandt? Hvis ja, hvilke konsekvenser har det så?

Par i sofa sidder og snakker om matching-hypotesen

Betydningen af fysisk udseende

Vores udseende er afgørende for, hvordan andre ser os, og hvordan de tiltaler os. I dagligdagen er det let at se , at personer, der lever op til skønhedsidealerne, er temmelig privilegerede med hensyn til den opfattelse, de skaber hos andre. Dette er blevet bekræftet af videnskaben ved adskillige lejligheder.

Vi har en tendens til at foretage mere positive vurderinger af attraktive mennesker. Desuden tillægger vi dem ekstra egenskaber (som f.eks. venlighed, sympati eller gode intentioner), selv uden at kende dem. En undersøgelse viste f.eks., at voksne deltagere vurderede mindre attraktive børns overtrædelser hårdere. Desuden var de mere sympatiske og optimistiske over for de mere attraktive børn.

I et andet forsøg skulle folk bedømme en påstået røveriforbrydelse. Når forbryderen var attraktiv, anbefalede de en meget lavere straf, end når forbryderen ikke var det.

Ovenstående hjælper os til at få en idé om, hvor vigtigt udseende er for os. Det forklarer, hvorfor vi alle vælger og foretrækker de mest attraktive mennesker, når vi skal danne relationer. Dette sker dog ikke altid.

Matching-hypotesen

Ifølge Walster er det ligheden eller det at være på samme niveau med hensyn til fysisk tiltrækningskraft, der får os til at vælge bestemte partnere. Det er denne hypotese, som hun testede i en undersøgelse fra 1966.

Mere end 700 unge mennesker deltog i forsøget og blev tilfældigt parret til en “computermatchdans”. De vurderede eller kvalificerede alle, hvor meget de kunne lide deres partnere. Efter seks måneder blev der foretaget en opfølgende undersøgelse.

Resultaterne viste, at de mest attraktive personer vurderede deres partnere hårdest. Dette var uanset om de lignede deres partnere eller ej, og uanset andre personlighedstræk. I opfølgningsundersøgelsen viste det sig, at par var mere tilbøjelige til at fortsætte med at interagere, hvis de var lige attraktive. Dette understøttede Walsters hypotese.

Flere år senere, i 1971, gentog de undersøgelsen. Ved denne lejlighed lod de dog deltagerne mødes på forhånd og tænke over, hvilken type partner de gerne ville have. I dette tilfælde var de par, der lignede hinanden mest (med hensyn til fysisk udseende), mere tiltrukket af hinanden. Det bekræfter matching-hypotesen.

Lykkeligt par, der ligner hinanden, bekræfter matching-hypotesen

Er vi bange for at blive afvist?

Matching-hypotesen er blevet testet ved flere lejligheder. Det er blevet påvist, at folk faktisk har en tendens til at vælge dem, der er “på deres niveau” som partnere. Hvorfor sker det så?

Svaret kunne ligge i frygten for at blive afvist. Vi tilpasser vores forventninger til det, vi tror, vi har at tilbyde. Forsøg på at komme tæt på eller matche mere socialt ønskværdige mennesker bringer os i en sårbar position, som vi tilsyneladende ikke er villige til at indtage.

Faktisk blev det i en undersøgelse foretaget af Huston i 1973 observeret, at når sandsynligheden for afvisning var lig nul, valgte deltagerne personer, der var mere attraktive end dem selv, som partner.

Det er dog endnu ikke klart, om dette virkelig er årsagen, og der er behov for mere forskning. Det, vi kan sige, er, at frygt og lavt selvværd ofte begrænser os, når det gælder om at vise vores fulde potentiale. Hvis vi kunne overvinde disse forhindringer, ville der måske åbne sig nye og spændende muligheder for os.

Det kan interessere dig ...
Påvirker dine forældres forhold dit valg af partner?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Påvirker dine forældres forhold dit valg af partner?

Har dine forældres forhold virkelig en stor indflydelse (som nogle siger) på dine fremtidige forhold? Erfaringen vil nok sige ja.



  • Berscheid, E., Dion, K., Walster, E., & Walster, G. W. (1971). Physical attractiveness and dating choice: A test of the matching hypothesis. Journal of Experimental Social Psychology, 7(2), 173–189. http://www2.hawaii.edu/~elaineh/28.pdf
  • Dion, K. K. (1972). Physical attractiveness and evaluation of children’s transgressions. Journal of Personality and Social Psychology, 24(2), 207–213.
  • Huston, T. L. (1973). Ambiguity of acceptance, social desirability, and dating choice. Journal of Experimental Social Psychology9(1), 32-42.
  • Sigall, H., & Ostrove, N. (1975). Beautiful but dangerous: Effects of offender attractiveness and nature of the crime on juridic judgment. Journal of Personality and Social Psychology, 31(3), 410–414.
  • Walster, E., Aronson, V., Abrahams, D., & Rottman, L. (1966). Importance of physical attractiveness in dating behavior. Journal of Personality and Social Psychology, 4(5), 508–516. https://doi.org/10.1037/h0021188

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.