Den knude i min mave, det sorte hul af angst

januar 9, 2018

Nogle gange ligger livet lige inde midt i vores krop som en bold, der suger al vores luft. Det er ikke sommerfugle. Det er det altopslugende hul, det sorte hul af angst, en bekendt fjende. Den får livet til at gå alt for hurtigt, får vores håb til at svinde. Det spreder vores prioriter for alle vinde.

Eksperterne har brugt meget tid på at studere effekterne af angst på vores kroppe. Fundene er helt forbløffende. På det psykiatriske institut på John Hopkins har de for eksempel opdaget, at mennesker med generaliseret angst fik kroniske spændinger i musklen midt i panden. Såvel som konstante spændinger i den tohovedede lægmuskel i skinnebenene.

“Angst med frygt og frygt med angst bidrager til at berøve mennesket for dets mest essentielle kvaliteter. En af dem er reflektering.”

Konrad Lorenz

Men de mest almindelige og irriterende symptomer findes i vores fordøjelsessystem: spiserøret, maven, tarmene… Mavesmerter og angst er meget tæt forbundne. Vi skal huske, at vores fordøjelsessystem består af et meget komplekst netværk af nerveceller. Og selvom dette neurale netværk ikke udsender eller tænker nogen tanker, så styrer det vores humør.

Vi bør for eksempel huske på, at denne “anden hjerne” er ansvarlig for at regulere produktionen af serotonin. Det såkaldte lykke-hormon. Men en anden ting, det gør, er at reagere stærkt på stress.

Når vi oplever meget pres, gennemlever kvaler eller rastløshed, så reagerer maven ved at frigive adrenokortikotropt. Det er et hormon, der også fungerer som neurotransmitter.

Så er det, at smerten opstår, den viscerale overfølsomhed, tarmbevægelser… Den irriterende knude i maven, hvor alle vores problemer godt kan lide at bo.

Sommerfugle på kvindes mave

Sommerfugle og det sorte hul af angst

Marta har to jobs og meget lidt fritid. Hun ser kun sin seks-årige søn, når hun kommer hjem. Han bliver oppe om aftenen, så hans mor kan sige godnat og putte ham, før han sover.

Hver dag spørger han hende, hvornår de kan lave noget sammen, lege, tegne, gå en tur… Marta siger altid “på søndag”. “På søndag gør vi, hvad du har lyst til, vent du bare.” Men når dagen kommer, er Marta så udmattet, at hun ikke kan komme ud af sengen.

Det er på de søndage, hvor Marta, viklet ind i sine tæpper, træthed og fortvivlelse, længes efter de dage, da det kun var sommerfugle, hun havde i maven. Før, da der var håb.

Nu er der kun det sorte hul af angst, skjulte tårer og bekymringer over regningerne. Dagen har ikke nok timer… Hendes mave er som en bold af knuder, der bliver strammere for hver dag…

Angst og hjernen

Når man ser Martas historie udefra, tænker man måske, at løsningen er enkel: at hun skal blive organiseret, sige sit job op eller finde et bedre, der giver hende mulighed for at tilbringe kvalitetstid med sit barn.

Men når vi lider af angst, så fungerer vores evne til at tage beslutninger ikke på samme måde længere. Mekanismen i vores hjerne fejler totalt.

Hjerne med lys viser, hvordan det sorte hul af angst påvirker os

Evnen til at tage beslutninger er en meget fintfølende proces, der kræver afvejning af risici, overvejelse af belønning og analyse af forholdet mellem vores handlinger og deres konsekvenser. Når nogen lider af stærk angst, mister de denne evne. 

Vi må ikke glemme, at angst både har et kognitivt og kropsligt komponent. Den første reduceres til begrænsende tanker: “Dette er alt, der er, intet kan ændres”. “Jeg kan ikke gøre noget længere, alt er tabt…”

Det kropslige komponent refererer derimod til de fysiske processer, der ledsager tilstanden af angst: tør mund, rysten, muskelsmerter, hovedpine og fordøjelsesproblemer. Derfor er det meget svært at tænke klart. 

35 måder at håndtere din angst på

Der findes ikke nogen universel måde til at håndtere det sorte hul af angst. Tilgangen vil altid være multidimensionel. Den skal håndtere både adfærden, det kognitive og det fysiske.

“Det eneste, vi har at frygte, er frygten selv.”

-Franklin D. Roosevelt-

Den knude i vores mave, der stjæler helbred og glæde, kan løses ved at anvende flere af de anbefalinger, som vi vil uddybe nedenfor. Det kræver blot villighed og konsekvens.

Kvinde med hval

Strategier til at lindre frygt og komme af med det sorte hul af angst

  • Øv rolige og dybe vejrtrækninger.
  • Tal højt til dig selv om, hvordan du føler: Jeg er vred på grund af det her…
  • Gå en halv time hver dag.
  • Mal eller tegn mandalaer.
  • Få massage.
  • Gå tur i en skov.
  • Spørg dig selv: “Hvad er det værste, der kan ske?” Svar så: “Hvad skal jeg gøre, hvis det sker?
  • Brug noget tid på aktivt at arbejde på at løse et problem, og lad dit sind fredeligt finde en løsning uden pres.
  • Tag et afslappende bad.
  • Tilgiv dig selv for ikke at forudse et problem, der har gentaget sig selv.
  • Ryd op, smid ting væk, du ikke bruger eller ikke har behov for.
  • Sluk for mobilen og fjernsynet, lad stilheden omfavne dig.
  • Planlæg at ses med nogen, som gør dig godt tilpas.
  • Gør den ting, du har udsat så længe.

Mediter

  • Giv dit kæledyr et kram.
  • Hvis du har begået en fejl, så lav en handlingsplan, så det ikke sker igen i fremtiden.
  • Lav en liste over de ting, du kan lide ved dig selv.
  • Spørg dig selv, om du skaber “katastrofetanker”.
  • Spørg dig selv, om du tænker alt for negativt.
  • Hvis der er nogen, som forvirrer dig med deres adfærd, så analyser, hvorfor det sker, og hvad du kan gøre ved det.
  • Dyrk yoga.
  • Lav ændringer i din daglige rutiner.
  • Læs, før du går i seng. Gør det til en daglig vane.
  • Tænk over, hvordan du ønsker dit liv skal være, og hvad du vil gøre for at opnå det.
  • Spørg en ven, hvad de gør ved deres angst.
  • Lær at spise langsomt, uden hastværk.
  • Undersøg, om du falder i en fælde af tanker: tager du alt personligt? Er livet sort/hvidt for dig? Sker der kun gode ting for andre?
  • Giv dig selv en gave hver dag: en gåtur, en film, god musik…
  • Husk, hvordan du håndterede en svær periode i fortiden.
  • Hvis du forestiller dig et negativt billede, så skift retning: forestil dig et positivt udfald.
  • Skriv tre ting ned, der bekymrede dig i fortiden, og som aldrig skete.
  • Prøv nogle motionsformer, du aldrig har prøvet før: svømning, zumba, bueskydning…

Vælg et par stykker ud, og prøv dem. De har kraften til at ændre dit liv.