Kemohjerne, en bivirkning fra kemoterapi

september 12, 2018 i Psykologi 0 Delt
Et hoved med labyrint illustrerer kemohjerne

Nutidens onkologiske behandlinger er stadig meget aggressive. Selvom kræft i mange tilfælde er helbredeligt, er der nogle bivirkninger fra behandlingen, som der næsten aldrig bliver talt om. Nogle af disse bivirkninger er kognitiv forringelse, lav koncentrationsevne og hukommelsestab. Disse er typiske bivirkninger af det, som kaldes kemohjerne.

I flere år samlede professionelle klinisk dokumentation og undersøgelser omkring dette fænomen for at registrere en tilstand, som de fleste ikke kender til. Når en person overlever kræft, har de en ny kamp foran sig. De bliver da nødt til at håndtere det, der kommer efter behandlingen. Disse symptomer kan være fysiske og psykologiske.

De velkendte symptomer efter behandlingen, såsom udmattelse, svækket immunforsvar, fordøjelsesproblemer, svaghed, infektioner, knogletab og kuldegysninger, har nu fået selskab. Vi taler om forringelse af hjernen. Dette viser sig gennem kognitive processer, såsom koncentrationsevne, problemløsning, hukommelse, osv.

Kræftpatient taler med læge om kemohjerne

Kemohjerne, mental tåge efter kemoterapi

Vi definerer ofte kræft som en kamp. Men for mange er det en sand test af ens styrke og handler ikke blot om at følge behandling baseret på kemoterapi. Behandling af kræft kan også inkludere operationer, farmakologisk behandling, strålebehandling og immunterapi.

Professionelle fortæller ofte patienter, at alle reagerer forskelligt på bestemte behandlinger. Der er dog nogle bivirkninger, som størstedelen oplever. Kemohjerne er en af dem. Det er en udmattende fysisk konsekvens, som mange patienter forbinder med den stress og angst, kræft selv bringer med sig.

Som kliniske undersøgelser viser, er kemohjerne dog en direkte konsekvens af behandlingen selv. Det rammer omkring 80% af patienterne. Lad os se på informationerne nedenfor.

At leve med kemohjerne: Effekter og kendetegn

  • Forskning viser, at de kognitive områder, der oftest bliver påvirket af kemoterapi, er visuel og verbal hukommelse, koncentrationsevnen og psykomotorisk funktion.
  • Vi ved, at hver type kræft modtager en bestemt behandling. Afhængig af patienten varierer varigheden og intensiteten af behandlingerne. Undersøgelser viser dog, at praktisk talt alle patienter, som går igennem kemo, oplever kognitiv skade. Dermed, som forventet, jo længere og mere intens behandling, jo større skade. Effekten er akkumulerende.
  • Patienter oplever som regel problemer med at huske datoer og aftaler, problemer med at huske gængse ord og at afslutte sætninger.
  • Det er også almindeligt at have problemer med at multitaske. At tale i telefon, mens man tager et glas vand eller at holde sig orienteret, mens man går, kan blive et problem. Det er svært og frustrerende at udføre denne type aktivitet efter kemo.
  • Ved observation er de også disorienterede og langsomme til at reagere. Efter kemo bliver verden mere kompleks. Patienter er mere “sløve”, når det kommer til at reagere på gængse og velkendte ting.

Den nederste del af et hoved i stort univers

Kemohjerne: Behandlinger og hvordan man ændrer det

Som nævnt ovenfor er det en vidunderlig sejr at overleve kræft. Den er fuld af lykke og håb. Efter tæppet bliver trukket for på én scene, bliver det dog trukket fra på en anden. I anden fase er selvpleje mere vigtig end nogensinde før. Patienter bliver nødt til at finde naturlige, psykologiske og endda spirituelle tilgangsvinkler, som kan hjælpe med at ændre de skadelige effekter af sygdommen og dens behandling.

Nøgler til at optimere hjernefunktionen efter kemo

Svaret på, om det er muligt at ændre de negative effekter, som kemo har på hjernen, er simpelt. Ja, det er det. Kognitiv rehabilitering kræver dog tid, indsats og en mangesidig tilgangsvinkel.

  • Flere typer medicin målrettet mod at ændre de neurologiske effekter fra kemo er ved at blive afprøvet. På nuværende tidspunkt er der dog ingen medicin på markedet, som er 100% effektiv i at gøre det.
  • Urtemedicin, såsom ginseng og ginko biloba, viser positive effekter i forbedringen af noget af skaden.
  • Patienter bliver også opfordret til at finde deres egne aktiviteter for kognitiv rehabilitering. I dag har vi flere apps og programmer på telefoner og computere. Nogle af dem træner vores hukommelse og koncentrationsevne. Alle disse kan være meget nyttige.
  • Professionelle råder også patienter til at anvende en kalender til at planlægge aktiviteter. De anbefaler, at patienter planlægger små opgaver efter hinanden til at starte med, før de prøver at multitaske. At prøve at gøre mere end én ting af gangen giver angst og lavt selvværd, hvis de fejler.
  • På den anden side, og ikke mindre vigtigt, har de også brug for rigelig støtte fra familie og venner. Deres støttesystem har brug for at være tæt, forstående og mest af alt klar over symptomerne forbundet med kemohjerne.

Kræftpatient krammer en kvinde

Som konklusion, bør hver patient ideelt set have adgang til passende kognitiv rehabilitering fokuseret på denne kliniske tilstand. I takt med at behandlinger skrider frem, ligeledes vil denne onkologiske rehabiliteringsterapi målrettet mod at forbedre livskvaliteten for de personer, som har overlevet kræft. Det håber vi i hvert fald.

Fra internettet