Kan livsbegivenheder ændre ens personlighed?

Mange livshændelser, som f.eks. et tab eller et brud med en partner, kan ændre dig på en eller anden måde, men aldrig radikalt. Faktisk har du snarere en tendens til at lære nyt end til at ændre dig selv.
Kan livsbegivenheder ændre ens personlighed?

Sidste ændring: 02 august, 2022

Tab, fiaskoer, skuffelser, sygdomme, triumfer, kærlighed og endda pludselige opdagelser. Vores tilværelse er fuld af uventede retningsændringer, uovervindelige lykkeoplevelser og nogle uundgåelige tragedier. Men kan ens livsbegivenheder ændre ens personlighed? Kan hele ens måde at være på ændre sig som følge af disse intense oplevelser?

William James var en banebrydende amerikansk psykolog og filosof. Han hævdede, at den menneskelige karakter er som gips. Den ændrer sig aldrig. Ikke desto mindre tyder de nuværende videnskabelige beviser på, at mennesker ændrer sig. Ingen er nemlig uforanderlig. Vi er ikke væsener, der er programmeret på forhånd som algoritmer eller skulpturer, der modstår århundredernes gang og elementerne.

Faktisk er forandring en del af det at være menneske. Desuden er dette afgørende i enhver terapeutisk proces. Som følge af forandringer erhverver man nemlig nye færdigheder og kompetencer for bedre at kunne tilpasse sig sine omstændigheder. Men i lyset af hver ny livserfaring reagerer du på en anden måde, og variationerne er i virkeligheden aldrig ekstremt intense eller radikale.

“Alle tænker på at ændre verden, men ingen tænker på at ændre sig selv.”

-Lev Tolstoj

Eftertænksom mand tager sig til hagen

Små ændringer i din måde at være på betyder, at du er bedre i stand til at klare udfordringer.

Hvad videnskaben siger om, hvordan livsbegivenheder kan ændre ens personlighed

Vi har brugt mange år på at antage, at mennesker ikke kan ændre deres måde at være på. Faktisk blev det anset, at vi var faste og nedarvede væsener. Ikke desto mindre søger psykologien og enhver videnskab om velvære i dag at fremme stabile ændringer i mennesket, så det opnår tilfredsstillelse, balance og eksistentiel tilfredshed. Faktisk ses forandringen ofte som noget, der næsten er afgørende.

Men kan dine livsbegivenheder virkelig ændre din personlighed? Er det muligt, at begivenheder som forræderier, tab, kærlighedsoplevelser eller traumer, du oplever, ændrer dig? Videnskaben har en mistanke om, at de gør. Ikke desto mindre er der i øjeblikket ingen klare og objektive undersøgelser, der beviser dette forslag 100 procent.

En undersøgelse foretaget af University of York hævder, at både miljømæssige og genetiske påvirkninger bestemmer vores personligheder. Faktisk viser vores personligheder både karaktertræk og temperament.

Ikke desto mindre hævder eksperter, at det er yderst vanskeligt for vores karakterer at ændre sig fuldstændigt, men det, der ændrer sig, er vores “mellemliggende” kvaliteter. Det er dem, der ligger lige under overfladen af de generelle karaktertræk, som normalt analyseres.

Videnskaben hævder, at vores personlighed ikke ændrer sig 180 grader efter en bestemt omstændighed. Naturligvis kan aspekter som vores system af overbevisninger og værdier variere.

Den samme person, men med forskellige overbevisninger

Forestil dig, at en person, der har været sammen med sin partner i 20 år, pludselig opdager, at denne person har været i et parallelt forhold i et årti. Som forventet går noget i stykker inden i dem. Betyder det ikke desto mindre, at de aldrig bliver de samme igen?

Psykolog Carol Dweck fra Stanford University gennemførte en undersøgelse, der hævdede, at de mellemliggende kvaliteter af vores personlighed ændrer sig, men ikke de generelle træk. De mellemliggende kvaliteter er som følger.

  • Dit trossystem. Aspekter, som du tidligere troede på, eller som var styrende for dine holdninger, kan blive fuldstændig omformuleret. Du kan f.eks. holde op med at tro på evig kærlighed eller med at stole blindt på folk uden at stille spørgsmålstegn ved noget.
  • Din opfattelse af dig selv og andre kan ændre sig.
  • Dine mål, formål, vitale betydninger og hensigter omformuleres.
  • Du ændrer måske dine håndteringsstrategier. Faktisk kan enhver begivenhed enten bringe det bedste frem i dig eller udsætte dig for følelser af hjælpeløshed og sårbarhed.

Kan livsbegivenheder ændre ens personlighed?

Dette er stadig et mysterium. Når en gruppe mennesker gennemlever de samme oplevelser, reagerer og handler de hver især forskelligt. Faktisk opleves selv tabet af en forælder nogle gange forskelligt af hver enkelt søskende.

Derfor kan videnskaben ikke forudsige, hvordan vi alle ændrer os i forhold til specifikke begivenheder. Hvis du derfor spørger dig selv, om livsbegivenheder kan ændre din personlighed, er det indlysende svar derfor: Ikke nødvendigvis.

Nogle personligheder er f.eks. ekstremt modstandsdygtige over for forandringer, mens andre er mere fleksible og modtagelige, og deres overbevisninger, opfattelser, tankemønstre osv. varierer i overensstemmelse hermed.

Kvinde på sofa græder og oplever, at livsbegivenheder kan ændre ens personlighed

I lyset af traumatiske begivenheder kan ønsket om forandring styre din transformation for at overvinde oplevelsen.

Dit ønske om forandring driver udvikling i din personlighed

Enhver begivenhed af stor betydning, hvad enten den er positiv eller negativ, sætter sit præg på dig. Det betyder ikke, at dine personlighedstræk pludselig ændres, og at du f.eks. bliver mere neurotisk, samvittighedsfuld eller udadvendt. Det, der sker, er, at du med hver afgørende oplevelse har mulighed for at erhverve nye kvaliteter og perspektiver. Det er det, der forandrer dig.

Du erhverver egenskaber for social og følelsesmæssig modenhed, og disse giver dig mulighed for at modnes. Men for at det kan ske, skal du have en klar vilje til at forandre dig. Hvert skift, hver afgørende omstændighed har en modningseffekt på dig, som driver dig til at bevæge dig fremad og fortsætte med at lære.

Til sidst vil du indse, at selv om du beholder mange ting fra den teenager, du engang var, har du også ændret dig meget. Du er stadig tro mod dine grundlæggende personlighedstræk, men der er også ting, der har ændret sig, og som gør det muligt for dig at blive den, du virkelig ønsker at være.

Det kan interessere dig ...
I hvor høj grad kan vi ændre vores personlighed?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
I hvor høj grad kan vi ændre vores personlighed?

Vores personliged er, som gør, at vi er den, vi er, og som gør os helt unikke. Men i hvor høj grad kan vi ændre vores personlighed?



  • Carver CS, Connor-Smith J. Personality and coping. Annu Rev Psychol. 2010;61:679–704. doi:10.1146/annurev.psych.093008.100352
  • Dweck CS. Can personality be changed? The role of beliefs in personality and change. Curr Dir Psychol Sci. 2008;17(6):391-394. doi:10.1111/j.1467-8721.2008.00612.x
  • Bleidorn, W., Hill, P. L., Back, M. D., Denissen, J. J. A., Hennecke, M., Hopwood, C. J., Jokela, M., Kandler, C., Lucas, R. E., Luhmann, M., Orth, U., Wagner, J., Wrzus, C., Zimmermann, J., & Roberts, B. (2019). The policy relevance of personality traits. American Psychologist, 74(9), 1056–1067. https://doi.org/10.1037/amp0000503
  • Johnson W, Turkheimer E, Gottesman II, Bouchard TJ Jr. Beyond heritability: Twin studies in behavioral research. Curr Dir Psychol Sci. 2010;18(4):217–220. doi:10.1111/j.1467-8721.2009.01639.