"Jeg føler mig gammel": Kvinder og aldring

03 september, 2020
Uheldigvis, lever vi i en verden, hvor det "ikke er meningen", at kvinder skal blive ældre. Der er utallige cremer, geler og lotions, der er designet til at skjule rynker og gråt hår, kirurgi for at stramme hængende hud op osv. Siden hvornår er det dårligt at blive ældre? Hvorfor er det, at "jeg føler mig gammel" er sådan en almindelig frase blandt kvinder? Hvordan kan vi genvinde aldring og fejre det i stedet for at frygte det?

Hvorfor er der så mange kvinder, der klager over at føle sig gamle? Hvorfor er der så mange negative opfattelser omkring tidens gang? Og hvorfor er det, at “jeg føler mig gammel” er sådan en almindelig frase blandt kvinder?

Det er ikke nogen hemmelighed, at samfundet lægger et stort pres på kvinder, når det kommer til aldring. Det er ikke meningen, at kvinder skal ældes. De bør skamme sig over deres alder, rynker og grå hår. Hvorfor skal det være på den måde?

Fra den måde, vi taler om det på, vil du tænke, at ungdom er positivt, og ældre alder er tab af tid og depression. Dog, er ungdommen ikke så fantastisk, som den virker til, og den er, med sikkerhed, ikke blottet for problemer. Ej heller, er aldring synonym med død eller fordærv. Der er rigeligt med eksempler til at hjælpe med at bevise denne pointe.

“Jeg føler mig gammel” er et udtryk, der er værd at sætte under et mikroskop. Primært, fordi det er noget, du, som regel, hører fra midaldrende kvinder. Med andre ord, har de ikke “officielt” trådt ind i de ældre år. I denne artikel, vil vi analysere konteksten af dette udtryk, samt det, det betyder for kvinder og samfundet som helhed.

“Aldring er en ekstraordninær proces, hvor du bliver den person, du altid skulle have været.”

-David Bowie-

Jeg føler mig gammel… hvorfor?

Underforstået, relaterer udtrykket “jeg føler mig gammel” til nogle specifikke fakta. Mange gange, er det en indirekte måde at udtrykke sine følelser på omkring de fysiske ændringer, der kommer med alder. Det fortæller også noget om den usikkerhed, kvinder i en vis alder føler omkring deres plads i samfundet.

De kulturelle stereotyper omkring, hvad det betyder at være en kvinde, er intense og ofte begrænsende. Kvinder har været seksualiserede til ekstremerne gennem historien. De bør være smukke, sunde, venlige og unge. Hvis man ikke er smuk, ung, venlig eller sund, passer man ikke ind i opfattelsen omkring, hvad der er feminint.

Derved, er udtrykket; “jeg føler mig gammel”, en anden måde, hvorpå man kan sige, man ikke er sikker på, hvordan man skal udtrykke sin kvindelighed, inden for indsnævringen af disse stereotyper.

En nem måde, hvorpå man kan illustrere denne pointe, er at tænke over hvilken slags kvinder, der arbejder som modeller. De parametre, der definerer, hvem der kan blive model, er ekstremt rigide. Meget få kvinder passer ind under disse parametre.

At kalde dem modeller indebærer, at disse kvinder er de mest perfekte udtryk for det, det betyder at være kvinde. Igen, er der få kvinder, der er tynde eller høje nok til at være modeller. Men en kvinde over 40 eller 50 år ville aldrig møde dette kriterium. Det er slet ikke overraskende, at kvinders respons, når de ser modeller, er; “jeg føler mig gammel”:

Bekymret kvinde

Ser du dig selv gennem det maskuline blik?

Unge kvinder oplever også et stort pres for at passe ind i en bestemt form. Det er nemmere at blive accepteret af mænd (og samfundet generelt), når man er en ung kvinde. Der er dog andre former for krav.

Man bør være smuk, for eksempel. Og tynd. Man bør have en kæreste og børn, og være elegant og fattet. Blot fordi man møder alle disse krav, betyder det dog ikke, at man slipper for presset.

Hvis man kigger nærmere på dette, kan man se, at machismo (mandschauvinisme) er det, der, i høj grad, driver den måde, vi ser unge og ældre kvinder på. På trods af den fremgang, der er sket med kønslighed, er machismo stadig i live, og i bedste velgående mange steder i verden.

Chauvinisme betyder, at mænd er dem, der godkender kvinder. De beslutter hvilke karakteristika, der er ønskelige, og hvilke, der ikke er. Selvfølgelig, er det ikke alle mænd, der er enige med denne opfattelse og adfærd.

Det er det, der gør dette til sådan et svært problem at håndtere. Ingen har ret til at bestemme dit værd eller om det, du gør, eller den, du er, er rigtigt eller godt nok. De har ikke den ret, og du behøver ikke at give efter for den attitude.

Alder er en irrelevant variabel

Vi er alle mennesker, først og fremmest. Det bør have forrang over enhver anden faktor. Folk i alle aldre har vidunderlige bidrag, og de har også begrænsninger. Den bedste alder er der, hvor du finder dig selv, og du føler dig i balance. Ironisk nok, er det meget lettere, når du bliver ældre.

Hvis du siger; “jeg føler mig gammel”, er det vigtigt at identificere, hvad der får dig til at føle på den måde. Måske har du brugt meget tid sammen med folk, der tror på den konventionelle opfattelse af, hvad en kvinde bør være.

Eller måske er din vennegruppe overdrevet kritisk. Uafhængigt af årsagen, kan det hjælpe dig med at leve dit bedste liv, i enhver alder, hvis du finder en mere støttende og fremadtænkende gruppe.

Kvinde, der smiler

En del af problemet kan være, at kvinder bruger for meget tid af deres liv, hvor de er fokuserede på andre folks behov og forventninger. Midalderen og alderdommen er den perfekte tid til at sætte dig selv først, for en gangs skyld.

Drag omsorg for dig selv, forkæl dig selv, spred dine vinger og flyv. I stedet for at sige; “jeg føler mig gammel”, bør du råbe; “jeg føler mig i live!”.

Krzemien, D. (2007). Estilos de personalidad y afrontamiento situacional frente al envejecimiento en la mujer. Interamerican Journal of Psychology, 41(2), 139-150.