Immunceller: Påvirker de vores seksuelle adfærd?

Hvad bestemmer den seksuelle adfærd? I hvilket omfang er immunceller og indlærte faktorer relevante?
Immunceller: Påvirker de vores seksuelle adfærd?

Sidste ændring: 13 januar, 2022

Er vi typisk “forudbestemt” til at handle på en mandlig eller kvindelig måde, når det kommer til seksuel adfærd? Bestemmer biologiske faktorer vores sociale adfærd? Hvor meget af dette er indlært adfærd? Ifølge en nyere undersøgelse har immunceller (mastceller) faktisk indflydelse på vores seksuelle adfærd.

Undersøgelsen observerede ændringer i et sæt immunceller, der former seksuel adfærd. Undersøgelsen fokuserede på, hvordan mastceller, en bestemt type immuncelle, påvirker vores seksuelle adfærd. Får de os faktisk til at opføre os mere “maskulint” eller “feminint”?

Undersøgelsen viste, at immunceller, der ofte ignoreres som modulerende variabler, tilsyneladende spiller en vigtig rolle for, om et dyrs seksuelle adfærd vil være mere typisk for en mand eller en kvinde.

Desuden har forskerne ved Ohio State University, hvor denne undersøgelse blev gennemført, og som blev offentliggjort i The Journal of Neuroscience, fundet en overraskende ny forklaring på, hvordan unge hjerner formes i retning af fremtidig seksuel adfærd.

Er vi “indrettet” til en bestemt seksuel adfærd?

Forskere har i mange år leveret beviser for, at seksuel adfærd er vanskelig at klassificere, når det drejer sig om mennesker. Faktisk er det svært at betegne en type adfærd som “mandlig” eller “kvindelig”. Desuden tyder mange nyere undersøgelser på, at subtile egenskaber ved vores krop kan påvirke vores adfærd, uden vi er klar over det.

Den nye forskning undersøger den rolle, som en bestemt type immuncelle (en mastcelle) spiller i udviklingen af seksuel adfærd. Forskerne gennemførte deres undersøgelser på rotter.

De analyserede hanner med inaktive mastceller og hunner med aktive mastceller. De kiggede også på den præoptiske region af hjernen i hypothalamus. Dette bidrager til reguleringen af seksuel adfærd.

Smilende par i seng

Kathryn Lenz er assisterende professor i psykologi og neurovidenskab ved Ohio State University og leder af undersøgelsen. Hun udtaler, at hypothalamus er det mest seksuelt dynamiske område i hjernen. Desuden er det meget vigtigt for reproduktiv og social adfærd, såsom at fremprovokere moderlig adfærd hos hunnerne.”

Østrogenets betydning for seksuelle træk

Holdet observerede adfærden hos hanrotter med inaktive mastceller, når de blev udsat for hunner, der er parringsvillige. Sammenlignet med kontrolhanrotterne viste de en lavere grad af interesse for at parre sig. Omvendt udviste hunrotter med aktive mastceller seksuel adfærd, der generelt er typisk for hanrotter.

Lenz forklarer, at dette er fascinerende at se, da “han”-hunner ikke har “hardwaren” til at deltage i mandlig reproduktionsadfærd. Dette kunne dog ikke ses ud fra den måde, de opførte sig på. Faktisk bemærkede Lenz, at “rotterne synes at være stærkt motiverede til at forsøge at engagere sig i mandlig seksuel adfærd med andre hunner“.

Forskerne fandt ud af, at østrogen aktiverer mastceller i hjernen, og at mastcellerne driver dyrets seksuelle udvikling. Østrogen spiller faktisk en vigtig rolle i udviklingen af mandlige træk.

Forskere ved, at hormoner programmerer kønsforskelle i løbet af den tidlige udvikling. De har dog kun begrænset information om ændringer på celleniveau, der bidrager til den måde, hjernen og adfærden dannes på.

Immunceller i påvirkning af seksuel adfærd

Forskerne foreslår, at vi skal lære mere om adfærdsudvikling. Især skal vi lære, hvordan ændringer finder sted på celleniveau, mens fosteret stadig befinder sig i livmoderen.

Visse begivenheder, der opleves under graviditeten, kan være en mulig faktor. Disse begivenheder kan påvirke fosterets biologiske sammensætning og adfærdsmæssige tendenser. F.eks. allergiske reaktioner eller forskellige typer skader, der udløser inflammation.

“Disse mastceller i hjernen synes at være afgørende for den livslange hjerneudvikling, selv om der er relativt få af dem, og dette bør virkelig åbne vores øjne for den potentielle rolle, som forskellige immunceller spiller i den menneskelige hjerne”, forklarer Lenz.

Hun konkluderer: “Der er så meget, vi ikke ved, og vi er nødt til at være opmærksomme på alle cellerne i hjernen, og hvordan de taler med hinanden” .

Par kysser i seng

Det kan interessere dig ...
Stadierne af tilknytning: Vores psykologiske immunsystem
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Stadierne af tilknytning: Vores psykologiske immunsystem

Læs om stadierne af tilknytning. Nogle forfattere refererer endda til dette kærlige bånd som vores "psykologiske immunsystem".