Hvorfor Tuskegee-eksperimentet aldrig bør glemmes

Tuskegee-eksperimentet undersøgte udviklingen af syfilis hos sorte mænd med lave socioøkonomiske evner uden deres samtykke.
Hvorfor Tuskegee-eksperimentet aldrig bør glemmes
Cristina Roda Rivera

Skrevet og kontrolleret af psykolog Cristina Roda Rivera.

Sidste ændring: 06 juni, 2023

Tuskegee-eksperimentet i Macon Country, Alabama, er blevet beskrevet som et uhyrligt tilfælde af racisme inden for videnskaben. Faktisk fungerede denne undersøgelse som en afsløring af det nordamerikanske videnskabelige samfund. Det førte også til en revision og styrkelse af datidens etiske standarder.

Tuskegee-undersøgelsen bestod i at analysere udviklingen af syfilis hos sorte mænd med lav socioøkonomisk status. Forskerne fik blodprøverne under sundhedsmyndighedernes slogan om at forbedre “dårligt blod” og fremme et godt helbred.

Men det egentlige mål med forskningen var ikke at forbedre deltagernes helbred. Formålet var at bekræfte en række racistiske fordomme om den afroamerikanske befolknings sundhed med særlig vægt på deres manglende omsorg og promiskuitet. Da man endelig fandt en behandling for syfilis, fik deltagerne faktisk ikke medicinen.

Tuskegee-eksperimentet

I 1932 blev 600 afroamerikanske mænd fra Macon County, Alabama, indrulleret til at deltage i et videnskabeligt eksperiment om syfilis. Tuskegee Study of Untreated Syphilis in the Negro Male (Tuskegee-undersøgelsen af ubehandlet syfilis hos den sorte mand) blev udviklet af United States Public Health Service.

Det omfattede blodprøver, røntgenbilleder og rygmarvsprøver. Hvis forsøgspersoner døde, udførte de obduktioner.

Målet var at “observere den naturlige udvikling af ubehandlet syfilis” i den sorte befolkning. Men deltagerne var ikke klar over dette. De troede, at de fik medicin for “dårligt blod”. Men de modtog faktisk ikke nogen behandling. Selv efter at penicillin blev opdaget som en sikker og pålidelig kur mod syfilis, fik de fleste af dem ikke adgang til det.

Forstå datidens Amerika

Under og efter borgerkrigen i USA delte en stor del af befolkningen idéen om, at afroamerikanere repræsenterede en anden art end hvide amerikanere. På samme måde mente de, at børn af blandede racer var tilbøjelige til at få mange medicinske problemer.

Desuden hævdede mange medlemmer af det videnskabelige samfund, at afroamerikanernes hjerner var underudviklede. De mente, at beviset for denne påstand var, at deres kønsorganer var overudviklede. Desuden hævdede de, at sorte mænd havde en iboende perversion for hvide kvinder og en tendens til at være amoralske med en umættelig seksuel appetit.

Dette er vigtigt, fordi det var ud fra disse fordomme om race, seksualitet og sundhed, at forskerne gennemførte Tuskegee-eksperimentet. De anså sorte mennesker for at være ekstremt disponerede for seksuelt overførte infektioner. I virkeligheden tilskrives lave fødselsrater og høje abortrater generelt seksuelt overførte sygdomme.

Tuskegee-eksperimentets berettigelse

Medicinske myndigheder antog, at alle sorte mennesker, uanset uddannelse, baggrund, økonomisk eller personlig status, ikke kunne overbevises om at modtage behandling for syfilis. Dette retfærdiggjorde formålet med eksperimentet. Det var simpelthen et spørgsmål om at observere den naturlige udvikling af syfilis i et samfund, der ikke ville søge behandling.

United States Public Health Service etablerede undersøgelsen i Macon County på grund af den høje smittespredning i byen. Der var tale om, at 35 procent af befolkningen var ramt. I 1932 blev de første patienter mellem 25 og 60 år rekrutteret under dække af at modtage gratis lægehjælp for “dårligt blod”.

“Dårligt blod” var en dagligdags betegnelse, der omfattede anæmi, syfilis, træthed og andre tilstande. Forskerne foretog fysiske undersøgelser, røntgenbilleder, rygmarvsprøver og, hvis deltagerne døde, obduktioner.

Læge taler med patient
Specialisterne antog, at afro-indianere på grund af manglende uddannelse ikke ville lade sig overtale til at modtage medicin mod kønssygdomme.

Racistisk grusomhed

Flere gange i løbet af eksperimentet greb forskerne aktivt ind for at sikre, at deres forsøgspersoner ikke fik syfilisbehandling. For eksempel gav de i 1934 lægerne i Macon County lister over deres forsøgspersoner og bad dem om ikke at behandle dem. I 1940 gjorde de det samme med Alabama Department of Health.

Tuskegee-eksperimentets sande natur

Tuskegee-undersøgelsens sande natur var, i stedet for blot at observere og dokumentere udvikling af syfilis i samfundet, som det oprindeligt var planlagt, at give specialisterne mulighed for at gribe ind.

De fortalte deltagerne, at de blev behandlet (en løgn). Det betød, at de blev forhindret i at søge medicin, der kunne redde deres liv. Faktisk beviste de den oprindelige hypotese, som var, at folk i Macon County sandsynligvis ikke ville søge behandling. Derfor ville deres syfilis udvikle sig. På den måde blev undersøgelsen en selvopfyldende profeti.

Opdagelsen af penicillin

I 1947 blev penicillin standardbehandlingen for syfilis. Det fik United States Public Health Service til at åbne flere hurtige behandlingscentre for at modvirke sygdommen med dette antibiotikum. Men samtidig forhindrede de aktivt 399 mænd i at få medicinen.

Den nordamerikanske institution hævdede, at deltagerne ikke ville søge penicillin eller følge de foreskrevne behandlingsplaner. De hævdede, at stikprøven, der alle var sorte mænd, var for konservative til at besøge en læge. Men disse mennesker troede, at der blev taget hånd om dem, så hvorfor skulle de bede om en anden behandling?

I 1965 foreslog forskerne, at det var for sent at give forsøgspersonerne penicillin. De hævdede, at deres syfilis var for udviklet, og at medicinen ikke ville hjælpe dem. Ikke desto mindre anbefales penicillin på alle stadier af infektionen, så det kunne have stoppet sygdommens udvikling.

I 1947 udviklede forskere Nürnberg-koden. I 1964 udgav Verdenssundhedsorganisationen Helsinki-deklarationen. Begge havde til formål at beskytte mennesker mod eksperimenter. Men på trods af dette besluttede Centers for Disease Control and Prevention at fortsætte Tuskegee-forsøget indtil 1969.

Penicillin kunne have været brugbart i Tuskegee-eksperimentet
Selvom penicillin var den anbefalede behandling mod kønssygdomme, gav forskerne aldrig deltagerne det.

Afslutningen på Tuskegee-eksperimentet og starten på beskyldningerne

Forsøget sluttede først, da Peter Buxtun lækkede oplysninger til New York Times. Det startede en debat. Faktisk blev historien bragt på forsiden af avisen den 16. november 1972.

National Association for the Advancement of Colored People lagde sag an mod United States Public Health Service. Den blev afgjort to år senere med et beløb på ti millioner dollars. Det blev aftalt, at der skulle gives medicinsk behandling til alle overlevende deltagere og smittede familiemedlemmer. Det sidste offer døde i 2009.

Som en reaktion på begivenhederne i Macon Country vedtog kongressen i 1974 National Research Act. Desuden blev Office of Human Research Protection oprettet for at føre tilsyn med kliniske forsøg. Desuden blev det nødvendigt at indhente informeret samtykke til alle eksperimenter på mennesker. Indtil i dag er ingen blevet retsforfulgt for deres ansvar i Tuskegee-eksperimentet.

Det kan interessere dig ...
Tuskegee-eksperimentet og grundlaget for bioetik
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Tuskegee-eksperimentet og grundlaget for bioetik

Tuskegee-eksperimentet var en ulovlig medicinsk praksis, der blev brugt til at eksperimentere med mennesker i USA.


Alle citerede kilder blev grundigt gennemgået af vores team for at sikre deres kvalitet, pålidelighed, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikel blev betragtet som pålidelig og af akademisk eller videnskabelig nøjagtighed.



Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.