American History X: Hvad ligger bag racismen?

13 april, 2020
På tragisk, voldelig og rå vis viser American History X os den yderligste konsekvens af en sandhed, som på en måde er genkendelig for os.

American History X ramte det store lærred i 1998. Tony Kaye instruerede denne nordamerikanske film, men Edward Furlong og, en næsten uigenkendelig, Edward Norton. Filmen udspiller sig i moderne tids USA.

I filmen har immigration ændret byerne og forårsaget, at nogle radikale idéer atter kommer op til overfladen blandt unge mennesker.

American History X begynder med en sort/hvid flash back scene. En ung neo-nazi, Derek Vinyard, myrder brutalt to unge sorte, som har forsøgt at stjæle hans bil. Alt dette sker, mens hans mor og to søstre sover inde i huset, og hans lillebror chokeret ser på.

Filmen hopper hurtigt videre til nutiden, nu i farver. Den unge Daniel Vinyard, Dereks bror, er øjensynligt fulgt i sin storebrors fodspor, da han afleverer en stil om bogen, Mein Kampf.

Professor Sweeney forsøger at hjælpe Daniel til ikke at ødelægge sit liv ved at give ham en ukonventionel hjemmeopgave. Projektet kaldes American History X og professor Sweeney forventer, at Daniel skal reflektere over sin brors handlinger.

Scene fra American History X

En film med en blandet modtagelse

Filmen er interessant og plottet et velskrevet. Imidlertid fremprovokerede den forskellige reaktioner. Nogle kritikere afskrev den som melodramatisk og lagde vægt på, hvor svært det var at føle empati for Dereks karakter.

Det er svært at tro, at han er den samme person efter at være kommet ud fra fængslet. Det er også vanskeligt at forstå moderens og søsterens adfærd. Kan tilgivelse være så enkelt?

Som beskuer glemmer man den første brutale scene efter få minutter. Det er derfor, det er så svært at tro på, at Derek i slutningen af filmen er den samme, som ham i begyndelsen.

Nortons portrættering af Derek er utrolig og fantastisk. Alligevel er karaktererne ikke overbevisende, måske på grund af, hvor anderledes de er, når de bliver løsladt fra fængslet. Det er svært at acceptere denne nye situation, hans forsøg på at distancere sig fra sin mørke fortid.

Konsekvensen er, at filmen skaber en masse tvivl hos seeren, og dermed mister den troværdighed. På trods af alt dette er det interessant at se de to hovedpersoners baggrund, og hvordan de mest sårbare karakterer bliver manipuleret. Det hjælper os, til en vis grad, med at forstå, hvorfor denne slags had eksisterer i samfundet i dag.

I sort/hvide scener fra fortiden og scener i farver fra nutiden ser man, hvordan Derek er endt i fængsel, og hvorfor han er blevet løsladt. Filmen berører, hvordan noget kan nedarves fra en generation til den næste. Det får én til at tænke på, hvad der ligger bag egne fordomme.

Derek med hagekors på brystet

Immigration og racisme i American History X

Hver dag bliver vi mere og mere vant til at se mennesker fra andre baggrunde, religioner, kulturer osv. Dog er der, lige meget hvor meget man forsøger at undgå dem, mange fordomme om forskellige kulturer. Disse fordomme har dybe rødder i vores samfund og institutioner. De er meget svære at udslette.

Ethvert samfund har en kulturel identitet, og vi vil alle gerne føle, at vi er en del af noget. Det er almindeligt at værne om sine skikke, sprog og kulturer. Vi ønsker, at det, som er “vores”, varer ved. Vi håber, at det, vores forældre og bedsteforældre har delt med os, ikke vil forsvinde.

Det er derfor, konflikter kan opstå, når vi føler, at det, som er “vores”, bliver truet. I værste tilfælde kan vi ønske at bevare idéer, som fører til had.

American History X placerer os i et arbejderklassekvarter. Som tiden går, bliver kvarteret mere og mere alsidigt. Mange af de nye folk bliver marginaliseret, hvilket ofte sker i vores storbyer. Denne masse-ankomst fremprovokerer vrede blandt de oprindelige folk, som afviser de fremmede med frygt.

På samme tid afviser de nye de lokale på grund af, hvordan de behandler dem, og denne onde cirkel af had gentager sig selv igen og igen og gør integration og samhørighed umulig.

Derek møder en mentor

Mand med briller

Efter at have mistet sin far, bebrejder Derek de sorte og latinoerne, både for det og stort set resten af samfundets problemer. Herfra begynder hans perspektiv at ændre sig, og han bliver venner med Cameron, en midaldrende neo-nazi.

Cameron ser Derek som en ung, frustreret og sårbar ung mandDog samtidig med et stort potentiale, fordi han er intelligent og ekstremt vred på minoritetsgrupper. Cameron udnytter hans situation og får ham til at lede sin egen “hær”. Denne hær er en gruppe skinheads som Derek, der påtager sig opgaven med at opnå retfærdighed.

Som Derek organiserer sin hær, svarer de sorte unge igen ved selv at organisere sig i bander. Begge sider er enige om, at vold er fundamentalt for deres bevægelser. Det interessante er, at Cameron, hjernen bag hele operationen, holder sig ude af enhver konflikt. Han vil ikke have sine egne hænder beskidte.

I stedet manipulerer han, bruger de unge mænd og organiserere fester for dem. Hans mål er at få dem til fuldstændigt at køre med på hans idéer og være voldelige, fordi de selv vil.

Unge mænd i en scene fra American Histoy X

American History X: Fra bøddel til offer

Danny idoliserer Derek på trods af, at han er i fængsel for mord. Den gruppe af skinheads, som han står i spidsen for, er vokset sig større og større og de ser Derek som en helt. Men mens hans “hold” roser hans adfærd, bliver Derek “sort” i fængslet. De andre fanger misbruger ham. Dermed forsøger han at finde sin plads blandt de andre hvide.

Derek bliver del af en nynazistisk gruppe i fængslet, men indser hurtigt, at de ikke tror på noget. Deres ideologi er ikke særlig stærk, det er faktisk mest ren facade. 

På samme tid arbejder han i vaskerummet sammen med en ung sort afroamerikaner, som forsøger at gøre hverdagen i fængslet lidt mere udholdeligt. Først er Derek imod sin medfanges idéer, men til slut bliver de to allierede.

I fængslet bliver Derek Den anden. Han opdager den had og det vold, han har forvoldt mod andre alene på grund af deres hudfarve. Dette, sammen med Professor Sweeneys hjælp, er det, som fører Derek til frelse.

Selvfølgelig kan han ikke genoplive de to mennesker, som han har dræbt, men han kan sørge for, at hans brødre kommer på rette vej. Da han bliver løsladt fra fængslet, bliver han nødt til at konfrontere den svære fortid, som han efterlod, og sørge for, at brødrene ikke begår de samme fejl, som han selv gjorde. 

Kulturel identitet og konflikt

Vi har alle idéer i vores hoveder, som er nedarvet igennem generationer. Vi er følelsesmæssigt forbundne til vores ophav og ønsker ikke, at vores kulturelle identitet skal forsvinde. På samme tid gør socialpolitik ikke integration nemt.
Når nye kulturer kommer i spil, er konflikter uundgåelige. Vores historie og verden er imidlertid frugten af indvandre-bevægelser, kulturudveksling, sprogudveksling osv.
American History X viser os sandheden bag Dereks idéer. Han arvede dem fra sin far, og Cameron forstærkede dem. På tragisk, voldelig og rå vis viser American History X os den yderligste konsekvens af en sandhed, som på en måde er genkendelig for os.

“Had er baggage. Livet er for kort til at være vred hele tiden.”

-Daniel Vinyard, American History X-