Hvad sker der i din hjerne, når du bliver vred?

Når du bliver vred, foregår der automatiske processer i din hjerne, som bestemmer, hvordan du føler og handler. Find ud af mere om dem her.
Hvad sker der i din hjerne, når du bliver vred?
Elena Sanz

Skrevet og kontrolleret af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 11 december, 2022

Vrede er en ubehagelig følelse. Den forandrer dig, sætter dig op imod andre mennesker og får dig til at træffe beslutninger, som du aldrig ville tage, hvis du var rolig. Derfor har du en tendens til at forsøge at holde vreden på afstand. Men i virkeligheden er denne følelse ikke så negativ. Faktisk udfylder den en vigtig funktion. For at forklare det vil vi fortælle dig, hvad der sker i din hjerne, når du bliver vred.

Du har sikkert undret dig over, hvor dine vredesudbrud, som af og til tager overhånd, stammer fra, og hvorfor du mister kontrollen. Også hvorfor du ikke kan slippe af med følelsen i flere timer. Det skyldes, at der i din krop og især i din hjerne finder vigtige automatiske reaktioner sted. Det betyder dog ikke, at du ikke kan gøre noget ved det.

En mand bliver vred og afviser en kvinde

Hvad sker der i din hjerne, når du bliver vred?

Vrede er en følelsesmæssig reaktion, der opstår, når du føler dig krænket eller truet. Den får dig således til at reagere for at beskytte og forsvare dig selv, undgå en eller anden form for ubehag eller opnå en fordel. I den forstand er det en nødvendig og gavnlig følelse, da den gør dig konkurrencedygtig og giver dig mulighed for at sætte grænser.

Disse former for ændringer i adfærd og sindstilstand formidles imidlertid af en række specifikke hjerneprocesser. Hjerneaktivering og endokrine funktioner spiller en vigtig rolle. De mest interessante resultater i denne henseende er følgende:

Hormonsystemet

Når du bliver vred, frigiver din krop større mængder noradrenalin. Dette fører til større fysisk og følelsesmæssig aktivering. Det fremkalder en stigning i dit blodtryk og din hjertefrekvens. Dopaminniveauet (som får dig til at være konkurrencedygtig og forsvare dig mod farer) og glutamatniveauet stiger også. Under en episode af vrede falder derimod dine niveauer af serotonin og vasopressin.

Desuden er der fundet en interessant sammenhæng mellem testosteron og kortisol, som formidler reaktionen på vrede. Testosteron har generelt været forbundet med aggression og dominansadfærd og har vist sig at stige, når vi bliver vrede.

I modsætning hertil er kortisol (som frigives som reaktion på stress) forbundet med underdanig adfærd og hæmning og synes at formidle virkningen af testosteron.

Nogle undersøgelser har vist, at testosteron kun er forbundet med aggression, når kortisolniveauet er lavt. Omvendt svækker de, når de er høje, det andet hormons virkning på adfærd.

Neurologiske korrelater

Enhver følelse præsenterer en differentieret hjerneaktiveringsprofil . I tilfælde af vrede udføres handlingen af amygdala. Dette er en lille subkortikal struktur, der udgør en del af den såkaldte følelseshjerne eller det limbiske system. Amygdalaen aktiveres ved truende stimuli for at sikre vores overlevelse. Det gør den ved at tage kontrol over vores adfærd.

Den “slukker” eller deaktiverer hjerneområder som f.eks. den præfrontale cortex, der er forbundet med logisk tænkning, ræsonnement og impulskontrol. Følgelig hæmmes din rationelle del, og du bliver kidnappet af den umiddelbare følelsesmæssige reaktion.

En anden af de ændringer, der sker i din hjerne, når du bliver vred, er en større aktivering eller ændring af venstre hjernehalvdel. Ifølge motivationsmodellen får venstre frontalregion dig til, når du bliver vred, at nærme dig det, der forårsager din vrede, for at fjerne det.

En aktiv hjerne

Konsekvenserne, når du bliver vred

Alt det ovenstående udmønter sig i kognitive, følelsesmæssige og adfærdsmæssige ændringer, som er karakteristiske for episoder med vrede. For eksempel:

  • Du forbereder dig på at kæmpe eller flygte.
  • Der er en stigning i dine hukommelsesprocesser.
  • Du er mere opmærksom. Derfor er det sværere for andre at narre dig.
  • Du vil gerne have ret og finder det næsten umuligt at falde til ro, når du er vred.
  • Du er ikke i stand til at analysere situationen objektivt og roligt og reflektere over den.

Alle de biologiske processer, der sættes i gang, når du bliver vred, fritager dig dog ikke for ansvar. Faktisk kan (og bør) du lære at håndtere vrede på en sund måde.

Det betyder ikke, at du skal undertrykke den, men lære at bearbejde dine følelser uden at lade dig rive med af dem. Forsøg f.eks. at aktivere den logiske del af din hjerne og prøv at vende tilbage til nuet og til dit centrum. Hvis du for at gøre dette har brug for at fjerne dig selv midlertidigt, indtil du genvinder din ro, må du ikke tøve med at gøre det.

Det kan interessere dig ...
Vi bliver vrede, når vi mister kontrollen over os selv
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Vi bliver vrede, når vi mister kontrollen over os selv


  • Denson, T. F., Pedersen, W. C., Ronquillo, J., & Nandy, A. S. (2009). The angry brain: Neural correlates of anger, angry rumination, and aggressive personality. Journal of Cognitive Neuroscience21(4), 737–744
  • Denson, T. F., Ronay, R., von Hippel, W., & Schira, M. M. (2013). Endogenous testosterone and cortisol modulate neural responses during induced anger control. Social neuroscience8(2), 165-177.
  • Lemus Mesa, A. J. (2021). Procesamiento cerebral de la dirección motivacional y de la valencia afectiva en las frases de relación social: un estudio de ERP. Universidad de La Laguna. 

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.