Hvad er et suk, og hvorfor opstår det?

Selv om det ser ud til, at vi kun sukker af kærlighed, nostalgi eller lettelse, er der i virkeligheden flere grunde til at gøre det, som handler om mere end det følelsesmæssige.
Hvad er et suk, og hvorfor opstår det?
Esther Rodriguez

Skrevet og kontrolleret af psykolog Esther Rodriguez.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Gustavo Adolfo Bécquer skrev engang: “Sukkene er luft og ryger til vejrs. Tårer er vand og går til havet. Sig mig, kvinde, når kærligheden er glemt, ved du så, hvor den går hen?”. Ikke desto mindre gav han os ikke en forklaring på, hvad et suk er.

Hvis vi søger efter verbet “at sukke”, er den første definition, der dukker op i Oxford English Dictionary, “udstøde et langt, dybt hørbart åndedræt, der udtrykker tristhed, lettelse, træthed eller lignende”. Den litterære betydning er “at føle en dyb længsel efter (nogen eller noget tabt, uopnåeligt eller fjernt)”.

Disse definitioner giver en følelsesmæssig komponent til et suk. Det er imidlertid værd at behandle emnet i denne artikel ud fra både et fysiologisk og et følelsesmæssigt synspunkt.

En kvinde nyder vejret

Et suk ud fra den biologiske tilgang

Åndedrætssystemet er en af kroppens vigtigste motorer. Uden det kunne vi ikke leve, da det regulerer vores hjerterytme og vores søvn.

Vi trækker vejret mere eller mindre 16 gange i minuttet. Indimellem er der dog et ekstra åndedrag . Det betyder, at lungealveolerne løsner sig fra lungerne, så hele lungen kan trække vejret korrekt. Denne “korte pause” er det suk, vi taler om, en dyb indånding, der efterfølges af en langvarig udånding, hvis vigtigste funktion er at ilte blodet godt.

Hvis vi ikke sukkede, ville vores kroppe kollapse. Det er nemlig kun med et suk, at vores lunger får den nødvendige ilt til at frigive den ophobede kuldioxid, der ikke kunne komme ud i et normalt åndedræt.

Et velfungerende åndedrætssystem sikrer os et bedre indre forsvar. Desuden begunstiger det ofte en reduktion af angst på grund af faldet i kortisol. Derfor sukker vi.

Faktisk er vi nødt til at sukke for at holde os i live. Derfor er et suk en normal mekanisme, som også sker, når vi sover.

Sukket ud fra en psykologisk tilgang

“Her er et suk til dem, der elsker mig, og et smil til dem, der hader: Og uanset hvilken himmel der er over mig, er her et hjerte til enhver skæbne.”

-Lord Byron-

Som vi påpegede i begyndelsen, peger de fleste definitioner på den følelsesmæssige komponent i begrebet suk. Det er derfor, at de fleste af os forbinder det med kedsomhed, træthed, vrede, kærlighed osv. Vi kan faktisk ikke benægte, at der er en tæt forbindelse mellem vores vejrtrækning og vores humør.

Mand med hav oplever et suk

Lettelse og angst: To almindelige aspekter af et suk

Som Chiozza (2008) påpegede, behøver et suk ikke nødvendigvis at være tegn på en smertefuld situation, for nogle gange sukker vi af positive årsager. I disse tilfælde er det, som om sukket er en hilsen, hvormed vi tager afsked med vores tidligere angst.

Da det kommer fra et øjeblik, hvor åndedrættet er suspenderet, har det en konnotation af at “slippe luften ud”, som udtrykker overvindelse af modløshed. Måske er der noget indre, der er klar til at komme ud.

Sukket kan imidlertid ud over at være et nødvendigt biologisk fænomen også fungere som et symptom, der advarer os om, at noget ikke er i orden. Det kan være udtryk for en sandhed, som vi ikke kender, eller som vi vælger at ignorere eller benægte, måske fordi vi endnu ikke er klar til at håndtere den.

Faktisk kan et suk betragtes som et krypteret budskab, som vi skal dechifrere. Det er vores krop , der taler, når uløste eller uverbaliserede følelsesmæssige konflikter dukker op, enten på grund af interne eller miljømæssige vanskeligheder.

Derfor bør man observere et suks funktion i forbindelse med f.eks. en familiekonflikt. Fordi det kan være et advarselstegn på, at der er et problem, der skal løses.

Afslutningsvis hjælper sukkets handling os både ud fra en biologisk og psykologisk tilgang til at holde os i live. Det giver os en kort pause, så vores krop kan fortsætte sin korrekte funktion og være i stand til at omdirigere visse oplevelser, hvis der er nogen, som fremkalder indre følelsesmæssige konflikter.

Det kan interessere dig ...
Hvorfor smitter det at gabe?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvorfor smitter det at gabe?

Et eksempel på et ekkofænomen vil være, når man ser nogen gabe, og man næsten øjeblikkeligt imiterer dem. Hvorfor smitter det at gabe?



  • Chiozza, Luis Antonio (2008). Afectos y afecciones 1: los afectos ocultos en la enfermedad del cuerpo – 1a ed. – Buenos Aires: Libros del Zorzal-

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.