Hjernen føler ikke smerte - hvordan kan det være?

08 april, 2021
Har du nogensinde følt den form for smerte, der får dig til at overveje, om din hjerne er ved at eksplodere? Ifølge videnskaben kan alt i din krop gøre ondt, undtagen hjernen, der er upåvirkelig over for smerte. Læs med for at finde ud af mere om hjernens sensitivitet!

Hjernen er det organ, der er ansvarlig for at bearbejde smerte, integrere indgående information gennem nerveterminaler og for fortolkningen af disse signaler. Men faktisk føler hjernen ikke smerte selv.

Derfor er smerte et vitalt signal, der advarer om en skade eller ødelæggelse. Og det sætter naturlige mekanismer i gang for at løse det. Måden, den gør det på, at via en række nerveender, der opsamler et signal.

Navnet på disse nerveender er nociceptorer, og de modtager sensoriske informationer fra ydersiden og indersiden af din krop. De er ved enden af aksonerne af de sensoriske neuroner, og de kan overføre dem til hjernen. Desuden kan de overføre information om mekaniske, termiske eller kemiske læsioner i løbet af en tiendedel af et sekund til hele nervesystemet.

Model af hjerne

Hvorfor føler hjernen ikke smerte?

Paradoksalt er der nociceptorer i hjernen, men hjernen i sig selv kan ikke føle smerte. Langt fra at kende til fordelene, som dette har været for den menneskelige overlevelse, gør det det muligt for hjernekirurger at operere på hjernen ved kun at bruge lokal anæstesi. 

Derfor kan patienten forblive vågen, mens operationen foregår. Det er godt, fordi de kan bekræfte, at alt går, som det skal.

Du tænker måske, at din hjerne gør ondt, eller at den er ved at eksplodere, når du har hovedpine. Dog er det, du virkelig føler, nervevævene, hjernehinder, blodårer og muskler rundt om hjernen.

Disse elementer, der har nociceptorer, kan blive betændte, ødelagte eller udvidet. Derfor sender de en alarm til hjernen om, at noget er galt, og det kan føre til en omfattende hovedpine.

I tilfælde såsom hjernetumorer eller cerebral blødning, hvor der er smerter, kommer det ikke rigtig fra hjernen. Faktisk kommer det fra det tryk, som de omgivende blodårer bliver udsat for.

Hjernesmerter og hovedpine

Generelt er hovedpine ikke alvorligt, og det skyldes primært spændingshovedpine, migræne, bihulebetændelse eller inflammation i halsen. Hovedet kan også gøre ondt på grund af almindelig forkølelse, influenza eller andre virale sygdomme, der kan forårsage ændringer i blodforsyningen eller inflammation.

Dog er der andre, mere alvorlige problemer, der kan forårsag smerter. Nogle af dem er:

  • En unormal forbindelse mellem arterierne og venerne i hjernen. 
  • En kardiovaskulær hændelse, der får blodomløbet til at stoppe.
  • Ødelagte blodårer eller hjerneaneurismer.
  • Hjerneblødning eller intracerebralt hæmatom.
  • Blødning omkring hjernen: Subaraknoidalblødning, subduralt eller epiduralt hæmatom.
  • Akut hydrocephalus eller forstyrrelser i cerebrospinalvæsken. 
  • Meget højt blodtryk.
  • Infektion i hjernen eller de omgivende væv.
Kvinde med ondt i hovedet

Hvornår skal du tale med din læge?

Da hjernen ikke føler smerter, er hovedpine det primære symptom, der signalerer skader på dette organ. Men det er ikke alle former for hovedpine, der indikerer noget alvorligt, som indikeret ovenstående.

Du skal vide, hvornår denne smerte kan være på grund af en virkelig alvorlig årsag, så du kan tale med din læge. Derfor er lægelig opmærksomhed nødvendig, når:

  • Smerten påvirker dit daglige liv.
  • Den er stærkere efter fysisk aktivitet.
  • Den har en pludselig og eksplosiv fremkomst.
  • Den er associeret med forstyrrelser i synet, mobiliteten, sproget eller hukommelsen.
  • Den er værre efter 24 timer. 
  • Den manifesterer sig med andre symptomer, såsom feber, stivhed og kvalme.
  • Der er rødme i et øje.
  • Du har en historie med kræft eller et svækket immunsystem.
  • Hovedpinen vækker dig, og du ikke kan falde i søvn igen.

Afslutningsvis, når du har hovedpine, er det vævene, årerne og musklerne omkring hjernen, du føler. Som du kan se, på trods af at være ansvarlig for at bearbejde smerte, er hjernen ikke selv i stand til at føle det. 

Hvis din hovedpine er atypisk, skal du derfor konsultere med en læge, der kan vurdere, hvorvidt det er på grund af en skade på vævene eller indeni hjernen.