Sådan håndterer du sorgen, når du mister et kæledyr

23 november, 2018
På samme måde som sorg kommer til udtryk, når vi mister mennesker, udtrykkes sorgen også ved døden af et kæledyr. Når man mister et kæledyr, kan det være et af de sværeste øjeblikke i et menneskes liv.
 

At håndtere sorgen, når du mister et kæledyr, er en oplevelse, alle os dyreelskere kommer til at opleve på et tidspunkt. Men oplever vi alle sorgen og tabet på samme måde? Svaret er nej. Selvom sorg er et universelt fænomen, er måder at håndtere sorg på meget forskellige og afhænger blandt andet af kulturelle og religiøse faktorer (Marqués, 2003).

På samme måde som sorg kommer til udtryk, når vi mister mennesker, udtrykkes sorgen også ved døden af et kæledyr. Men hvad er det, der får mennesker til at opleve sorg, når de mister et kæledyr? Helt enkelt er det på grund af, at der er dannet et bånd mellem kæledyr og menneske, som gør, at det føles som om, dyret er en del af ens familie (Field, Gavish, Orsini & Packman, 2009)

Og da jeg indså, at du ikke ville komme tilbage, kunne jeg mærke smerten ved enhver vejrtrækning.

Folk, der ikke accepterer lidelser, kommer til at lide hele livet

Thelma Duffey (2005), ph.d fra University of Texas at San Antonio, bekræfter, at døden af et kæledyr opleves som en virkelig smertefuld oplevelse. Ved denne sorg er det også vigtigt at påpege de kulturelle tabuer forbundet med sorg, når man mister et kæledyr. En stor del af befolkningen forstår ikke smerten, hvilket blot gør sorgprocessen sværere.

Kvinde med sin hund
 

Selvom mange mennesker skaber et specielt bånd med deres kæledyr, er der mange mennesker, der ikke får skabt det samme bånd og derfor ikke er i stand til at værdsætte forholdet mellem mennesker og dyr. De mennesker, som ikke er i stand til at forstå forholdet, undervurderer ofte tabet og kommer måske endda med kommentarer såsom “det var bare en hund”, “bare få dig en ny” og “hvorfor er du så trist over et dyr?”.

Når man mister et kæledyr, kan det være et af de sværeste øjeblikke i et menneskes liv, selvom det på et socialt niveau ikke anses for at have lige så stor følelsesmæssig indflydelse som tabet af et menneskeliv. Ifølge et studie af University of Hawaiis Department of Animal Sciences, oplever 30% af dyreejere sorg i 6 måneder eller mere, mens det for 12% er en traumatisk oplevelse i deres liv.

At sige farvel, når du vil, gør ikke ondt. Det, der gør ondt, er, hvad du kommer til at savne, efter du siger farvel.

Hvordan håndterer vi sorgen, når vi mister et kæledyr?

Sorgprocessen består af 4 trin. De samme trin, som vi oplever ved døden af vores nærmeste:

  • Benægtelse: I dette trin er vi endnu ikke i stand til at acceptere tabet. Vi bruger benægtelse af, hvad der er sket, som en forsvarsmekanisme til at udskyde effekten. Et praktisk råd her ville være at komme af med eller gemme dyrets legetøj væk.
  • Udtryk af følelser: Tristhed, depression eller vrede. Vi kan føle mange forskellige ting, som en konsekvens af tabet. For at lindre disse følelser, skal vi ikke prøve at holde tårerne tilbage. Vi bør ikke lade som om, vi er okay, når vi ikke er; vi bør i stedet lade vores følelser komme til udtryk. Vi bliver i stedet nødt til at lade os føle tabet. Lad tårerne strømme, for det er alt sammen en del af sorgprocessen.
 
  • Rekonstruktion: I dette trin indser vi det tomrum, som tabet af kæledyret har skabt, og opdager alle de daglige rutiner, som vi plejer at have med dyret. Rutiner, som vi måske ikke havde indset, var blevet så vigtig en del af vores liv. Rutiner såsom at gå tur med hunden, lege med hunden i parken eller afslapning på sofaen. Her er vi i stedet nødt til at skabe nye rutiner.
  • Forholde sig til minder om kæledyret på en anden måde: Denne del handler om at se og bevæge sig fremad i livet. Ved at gøre dette kommer vi til at tænke tilbage og huske den enorme kærlighed, vi havde til dem.
Kvinde med hund ved solnedgang

Græd ikke, fordi det er forbi, smil, fordi det skete

Vi oplever alle lignende situationer på forskellige måder. Det tager ikke lige lang tid for os at komme os og komme igennem sorgprocessen, når vi mister et kæledyr.

Nogle af os vælger at få et nyt kæledyr, mens andre vælger at leve uden et. Vi er nødt til at indse, at det ikke handler om at “erstatte” det. Men at starte et nyt kapitel fuld af nye rutiner og fantastiske oplevelser med vores nye kæledyr.