Genstart af livet efter grå skilsmisse

Mange ser det som en befrielse. Skilsmisser hos folk over 50 år er dog ikke altid så positive. Bag dette blomstrende fænomen ligger nemlig skjulte økonomiske stridigheder og store følelsesmæssige udfordringer.
Genstart af livet efter grå skilsmisse
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 05 oktober, 2022

Statistiske data viser, at skilsmisser blandt par over 50 år er steget over hele verden. Men når nogen står over for bruddet på et forhold på 20, 30 eller endog 40 år, er udfordringerne utallige. De er også ret personlige. At starte livet efter den “grå skilsmisse” er ikke nogen nem opgave. Faktisk føler mange mennesker sig helt fortabt. På den anden side ser andre det som en ny mulighed eller en ny chance.

En velfortjent mulighed for at forme en lykkeligere, mere forfriskende tilværelse fuld af håbefulde mål. Uanset hvad der er tilfældet, kan det ikke benægtes, at det er vigtigt at afslutte et forhold, der kun bringer ulykke og problemer med sig i stedet for at give tilfredsstillelse.

Når to mennesker har levet sammen i årtier, har de ofte opbygget en stor familiemæssig, materiel og endda økonomisk infrastruktur. Det er ikke let at dele denne arv i to, ligesom det ikke er let at skære et stykke papir i to.

Der opstår f.eks. næsten altid vanskeligheder i forbindelse med opdelingen af ejendele. Desuden skal der sørges over bruddet, og parrene må finde sig i at skulle omdefinere meningen med deres liv.

Mange mennesker i alderen mellem 50 og 60 år ved ikke, hvordan de skal håndtere de følelser, der er forbundet med skilsmisseprocessen, og hvordan de skal begynde at leve alene.

En eftertænksom mand

Den grå skilsmisse indebærer, at vi skal genopbygge os selv, men også integrere hele det liv, vi delte med vores tidligere partner.

Tips til at genoptage livet efter en grå skilsmisse

Ved grå skilsmisse er kærligheden nogle gange blevet slukket, skadet eller misbrugt. Der er dog nogle, som i stedet for at afslutte deres ulykkelige forhold forlænger dem i årtier. Dette er især almindeligt hos par over tres år, som har lært, at ægteskabet skal vare evigt. Det er unødvendigt at sige, at det eneste, der varer evigt under disse forhold, er lidelse.

Heldigvis er denne opfattelse forældet. Skilsmisse ses ikke længere som et stigma, men som en hyppig og konsolideret handling i vores samfund. Tilføj dertil det faktum, at mange kvinder mellem 50 og 60 år nyder økonomisk uafhængighed og deres egen karriere, og det er let at forstå årsagen til stigningen i antallet af skilsmisser i denne del af befolkningen.

Den virkelige udfordring er, hvordan man starter livet efter en grå skilsmisse. Det er ikke noget, der kan forklares med syndromet med den tomme rede, midtvejskrisen eller den forestående pensionering. Der er tale om mennesker, som ikke længere elsker deres ægtefælle/partner, og som ønsker at starte et nyt liv alene. Det er ikke let at håndtere det, der følger efter at have taget dette modige skridt.

Behovet for støtte fra omgivelserne

Forskning offentliggjort i The Journals of Gerontology viser to interessante aspekter. For det første gjorde den såkaldte grå skilsmisse-revolution sig først gældende i 1990. Siden da har skilsmisser hos personer over 50 år udgjort en ud af fire skilsmisser.

Det andet aspekt er, at vi ikke med sikkerhed kender hverken forudsigelsesfaktorerne for dette fænomen eller konsekvenserne heraf. Det, vi ved, er, at det ikke er en enkel proces, og at den på grund af dens særlige karakteristika er meget anderledes end skilsmisse i en yngre alder.

Noget, der er afgørende i disse situationer, er, at den fraskilte partner skal have støtte fra omgivelserne. Det er nemlig afgørende for at starte livet efter en grå skilsmisse at have venner at tale med og en social gruppe, der fungerer som en daglig allieret. Det er også vigtigt at have forståelse og støtte fra andre familiemedlemmer.

At stå over for en grå skilsmisse indebærer, at man skal forlade forholdet til parrets udvidede familie og fælles venskaber. De må også opgive visse drømme og omformulere hele deres arv af minder og erfaringer.

Omformulering af deres livshistorie for at orientere den mod fremtiden

Det 55- eller 60-årige par, der beslutter sig for at blive skilt, kan have levet sammen i 20, 30 eller flere år. Naturligvis er hvert enkelt tilfælde unikt, og selv om der er nogle forhold, der gik galt fra starten, kan andre have oplevet en langt senere nedtur. I de fleste tilfælde betyder det, at man må omformulere livet næsten fra bunden af.

Der er dem, der fortryder alt det, de har oplevet, og spørger sig selv “Hvorfor gjorde jeg ikke det her før?”. Mens andre lider, når de oplever at skulle skilles fra en partner, som de stadig elsker, men som de på grund af forskellige omstændigheder (forræderi, uenighed osv.) må forlade.

Der vil også være dem, der flygter fra langvarige misbrugsforhold, og andre, der forlader forhold efter fælles aftale, når der ikke er nogen kærlighed tilbage.

Under alle disse omstændigheder er det sidste, de bør gøre, at forsøge at slette deres liv med deres partner. Disse fælles årtier er der, og de er en del af deres historie. De udgør en del af den, de er. De må acceptere fortiden for at kunne fokusere på fremtiden. For at gøre dette må de sørge over bruddet. Senere kan de afklare nye mål og formål.

Økonomiske faktorer kan give angst

At starte livet efter en grå skilsmisse er i mange tilfælde temmelig svimlende. Endnu mere, når den ene af parterne ikke har bidraget økonomisk og er afhængig af ægtefællens pension. Det er en af de reelle vanskeligheder ved dette stigende fænomen. Der er trods alt mange kvinder, der har viet deres liv til at opdrage deres børn.

I andre situationer skal parret stå over for delingen af et hjem, hvilket ofte skaber juridiske problemer. Det er oplevelser, der giver anledning til stor uro, og som i visse tilfælde kan skabe stridigheder mellem andre familiemedlemmer.

Mor og datter smiler til hinanden

Kommunikation og empati mellem forældre og børn er afgørende for at klare virkningerne af en grå skilsmisse.

Virkningen af en grå skilsmisse på voksne børn

De fleste forældre i 50’erne og 60’erne går ud fra, at deres børn ikke vil mærke den fulde virkning af deres skilsmisse. “De er ældre”, siger de, “de har deres eget liv”. Men mange af disse unge mennesker håndterer situationen i stilhed uden rigtig at vide, hvordan de skal acceptere, forstå og se den i øjnene. De oplever mærkelige og modstridende følelser sammen med skuffelse og sorg.

Derfor bør forældrene tale med deres voksne børn og forklare dem, at det er helt forståeligt, hvordan de har det. De bør holde kommunikationskanalerne åbne og må forstå, at bare fordi deres børn er ældre, betyder det ikke, at bruddet ikke påvirker dem i høj grad. Sådan er livet ikke.

De har naturligvis ikke brug for deres børns tilladelse til at gennemføre bruddet og separationen. Men gensidig støtte mellem forældre og børn samt brug af empatisk og oprigtig dialog vil fungere som en stødpude i en situation, der aldrig er behagelig eller let for nogen.

Det kan interessere dig ...
Grå skilsmisse: Et fænomen i vækst
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Grå skilsmisse: Et fænomen i vækst

Grå skilsmisse, som finder sted efter 50-års alderen, er et voksende fænomen i lande som USA. Få mere at vide om det her.



  • Brown, S. & Lin, I. (2012). The Gray Divorce Revolution: Rising Divorce Among Middle-Aged and Older Adults, 1990–2010. J Gerontol B Psychol Sci Soc Sci, 67(6): 731–741.
  • Campbell, M. “Divorce at Mid-Life: Intergenerational Issues.” Journal of Divorce & Remarriage 23, no. 1–2 (1995): 200, doi:10.1300/J087v23n01_12.
  • Ehrlich, J. Divorce and Loss: Helping Adults and Children Mourn When a Marriage Comes Apart. (New York: Rowman & Littlefield, 2018), 74.
  • Taylor, J. B. My Stroke of Insight: A Brian Scientist’s Personal Journey. (New York: Penguin Books, 2006)