Genstande og identitet: Hvad dine ejendele siger om dig

Nogle genstande er meget værdifulde for dig. De definerer din personlighed og dine værdier og er endda i stand til at væve en tråd med din fortid. Ud over din mobiltelefon har du sikkert også tøj, smykker eller ure, som har en stor følelsesmæssig ladning.
Genstande og identitet: Hvad dine ejendele siger om dig

Sidste ændring: 02 august, 2022

Visse genstande, som du ejer, udgør en forlængelse af dig selv og er udtryk for din identitet. Ligesom du havde dit yndlingslegetøj som barn, f.eks. en bamse, som du tog med dig overalt, har du som voksen en tendens til at gentage dette fænomen. Måske har du endda nogle af disse genstande ved dig nu.

Tøj definerer din egen stil og din måde at være på. Derudover er der smykker og ure. Og som det sidste er der den højt værdsatte mobiltelefon. Den canadiske sociolog Erving Goffman forklarede, at vi har brug for tilbehør, der fremmer vores selvbillede.

I dag er dine elektroniske apparater symboler og udtryk for dig selv. De indeholder ikke kun detaljer om dit liv. Du bruger dem ikke kun til at bevæge dig rundt i verden, interagere og arbejde med dem. Faktisk definerer de også din status, dine værdier og dit følelsesmæssige univers.

Smilende kvinde med telefon i hånden

Vi er alle tættere på visse genstande, der har en særlig symbolsk betydning for os.

Genstande og identitet

Du samler et stort antal genstande i løbet af dit liv. De fleste af dem tjener deres formål og passerer stort set ubemærket forbi, indtil du til sidst kasserer og erstatter dem. Nogle af dem bliver imidlertid en permanent del af dit liv i det uendelige.

Nogle gange går de endda fra generation til generation og får dermed et følelsesmæssigt aftryk af stor betydning. I disse tilfælde får den pågældende genstand pludselig essensen af sin ejers identitet. Disse genstande projicerer en del af den person, som vedkommende har været, inklusiv personens historie, minder, smag og ønsker.

Som menneske har man brug for disse genstande og denne forbindelse med det inaktive. De opfylder en instrumentel og også en symbolsk funktion. Det er noget, der begyndte i din barndom med legetøj. De var dine første social-emotionelle genstande.

Man har endda opdaget, at neandertalerne allerede lavede smykker for mere end 130.000 år siden. De havde behov for at skabe smykker, der helt sikkert også fungerede som udtryk for deres identitet.

Videnskaben hævder, at vi systematisk erhverver og kasserer genstande, efterhånden som vores personlighed eller gruppepres varierer.

Genstande og identitet: Man leder efter genstande, der skaber belønninger

Sociologen Erving Goffman påpegede i sin bog The Presentation of Self in Everyday Life (1959), at genstande afslører oplysninger om sociale subjekter, dvs. om os selv. De definerer vores livsstil, værdier og perspektiv på verden. Hvis du f.eks. vælger at købe en bambustandbørste og ikke en plastikbørste, afslører det dit engagement i miljøet.

Disse genstande giver dig også en række belønninger. De er nemlig ikke kun instrumentelt nyttige for dig, de har også en følelsesmæssig og social konnotation. Vi behøver blot at vende tilbage til mobiltelefonen for at forstå dette.

Visse telefonmærker og -modeller kan give dig en vis status. Desuden giver de dig utallige fordele, ligesom en computer eller endog en bil kan gøre det. Jo flere belønninger eller positive forstærkninger en genstand giver dig, jo større er det bånd, du knytter til den.

Men, og her kommer det mærkelige faktum, i dag har vi en tendens til at anskaffe og kassere disse genstande regelmæssigt. Faktisk betyder behovet for at forbruge, presset fra moden og den planlagte forældelse, at vores ting konstant fornyes.

Sociale masker

Stanford University offentliggjorde i 2020 en artikel om genstande og identitet. Den hævdede, at visse genstande har en symbolsk betydning. Dette ender med at præge den opfattelse, vi har af os selv. I virkeligheden fungerer visse genstande som sociale masker.

Tænk på dit tøj. Du behøver kun at bære en jakke i en bestemt stil for at projicere et bestemt billede på andre. Du har brug for disse masker i form af tøj, mobiltelefoner, biler, smykker og ure som et supplement til dig selv. De kan ændre sig med tiden efter tendenser og dine egne behov.

En række bøger

Mennesker med samlemani er ude af stand til at give slip på genstande, fordi de føles som en del af dem selv.

Den følelsesmæssige tilknytning til visse genstande

Der er visse genstande, som du aldrig vil smide ud eller skille dig af med. Nogle af dem er måske blevet testamenteret til dig af slægtninge. Andre kom ind i dit liv ved et tilfælde og fortæller en historie, de er en del af dig. Det er genstande, som du opbygger et permanent følelsesmæssigt bånd til.

Uanset hvor gamle eller slidte de er, fylder disse genstande fra fortiden din nutid og minder dig om, hvem du er, eller hvor du kommer fra. Det er positivt og berigende. Du er trods alt selv en historie, og det er normalt, at du i din eksistentielle fortælling ledsages af bøger, sko, ure, dukker og endda gamle parfumeflasker, der for længst har mistet deres duft.

Dette kan dog blive et problem, hvis du ikke er i stand til at kassere det, der ikke længere er brugbart eller ikke har nogen reel følelsesmæssig betydning for dig. Dette kan udvikle sig til samlemani, som er en tilstand, hvor folk er ude af stand til at skille sig af med deres ejendele, uanset deres reelle værdi.

Som du kan se, kan nogle ting af og til blive din værste fjende. Det er, når du længes efter at besidde dem og bliver bange for at kassere dem.

Det kan interessere dig ...
Identitetsfusion: Det personlige selv og sociale selv
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Identitetsfusion: Det personlige selv og sociale selv

Identitetsfusion er en identitet, der tilslutter andre identiteter. For at forstå det skal du overveje, at vi alle har flere identiteter.



  • Spinelli, N. Is self-identity essential to objects?. Synthese 198, 1579–1595 (2021). https://doi.org/10.1007/s11229-019-02151-7
  • S Christian Wheeler (2021) Objects and self-identity. Current Opinion in Psychology. Volume 39, June 2021, Pages 6-11