Forskellene mellem melankoli og nostalgi

Kender du forskellen mellem melankoli og nostalgi? Selv om begge følelser afspejler en tilstand af længsel, er de ikke helt det samme. Find ud af hvorfor.
Forskellene mellem melankoli og nostalgi
Laura Ruiz Mitjana

Skrevet og kontrolleret af psykolog Laura Ruiz Mitjana.

Sidste ændring: 20 oktober, 2022

Har du nogensinde hørt ordet saudade? Den portugisiske forfatter Francisco Manuel de Melo (1608-1666) definerede det som “en fornøjelse du lider under, en lidelse du nyder”. Dette portugisiske begreb har ikke nogen bogstavelig oversættelse, men har to tilsvarende ord på engelsk: Melankoli og nostalgi.

Men hvilke forskelle er der mellem melankoli og nostalgi? Kan vi overhovedet hævde, at de ikke er en og samme ting?

“Ingen nostalgi føles så stærkt som nostalgien efter ting, der aldrig har eksisteret.”

-Rabih Alameddine-

Melankoli og nostalgi: To intense følelser

Følelser er en del af livet. De fungerer som din guide, når du træffer beslutninger. De er defineret i APA som “et komplekst reaktionsmønster, der involverer erfaringsmæssige, adfærdsmæssige og fysiologiske elementer, hvormed en person forsøger at håndtere en personligt betydningsfuld sag eller begivenhed”.

Nogle følelser er grundlæggende og primære, mens andre er mere komplekse og intense. Blandt sidstnævnte er der to, der har et særligt forhold: Melankoli og nostalgi. Lad os se nærmere på dem.

Forskellene mellem melankoli og nostalgi

For at lære forskellene mellem melankoli og nostalgi at kende, skal vi starte med en generel definition af hver af følelserne.

Melankoli: Eftertænksom tristhed

Melankoli defineres som “en følelse af eftertænksom tristhed, typisk uden nogen åbenlys årsag” (Oxford ordbog). På portugisisk oversættes det groft sagt som saudade, som nævnt ovenstående. På portugisisk siger man dog, atc“saudade ikke forklares, men føles”.

“Melankoli: En romantisk måde at være ked af det på.”

-Mario Quintana-

Nostalgi: Længsel efter noget, der gjorde os lykkelige

Nostalgi defineres som “en sentimental længsel eller vemodig hengivenhed for en periode i fortiden” (Oxford ordbog). Cecelio Paniagua foreslår i en artikel offentliggjort i Humanities Magazine, at nostalgi er fremkaldelse af gode minder.

Når vi bliver nostalgiske, er det faktisk som regel, fordi vi tænker på noget fra fortiden, som vi har oplevet intenst, eller når vi mindes et lykkeligt minde.

“Nostalgi er en fil, der fjerner de hårde kanter fra de gode gamle dage.”

-Doug Larson-

Hvorfor melankoli og nostalgi ikke er det samme

Nostalgi og melankoli kan virke som lignende begreber, da de begge indebærer en følelse, der får os til at se på fortiden, savne og længes. Men de er ikke helt det samme.

Til at begynde med opleves melankoli normalt som noget ubehageligt eller trist. Det er ikke det samme med nostalgi, som kan opleves på en langt mere behagelig måde. Lad os se på de vigtigste forskelle mellem de to begreber.

1. Eksistensen af et tab

Når du oplever melankoli, har du ikke nødvendigvis oplevet et tab (selv om det kan være tilfældet). Du kan f.eks. føle melankoli over noget, som du gerne ville have, men som du ikke har. Eller man kan savne noget, der stadig er der, men som er langt væk, som i tilfælde af migration.

Når man derimod føler sig nostalgisk, er det, fordi man tænker på noget fra fortiden, som man ikke længere har, selv om man ikke oplever det som et tab. Man føler nostalgi for et tidligere minde eller for en person, der ikke længere er til stede. Det drejer sig som regel om begivenheder eller personer, der gjorde dig glad.

2. Tilstedeværelsen af sorg

Stillet over for følelsen af melankoli oplever du en vis sorg og rastløshed. Det er ikke en behagelig følelse. På den anden side eksisterer denne sorg ikke med nostalgi. På en måde er det en mere behagelig følelse. Når man oplever den, kan man måske længes efter noget, men det er snarere en smuk følelse, som får en til at respektere og være taknemmelig for sin fortid.

3. Dårligt humør

Melankoli giver dig et dårligt humør, fordi den er ledsaget af en dyb tristhed. Når du derimod føler dig nostalgisk, kan dit humør forblive det samme eller endda blive bedre, fordi du tænker på smukke ting, som du har oplevet i fortiden. Derfor kan du med nostalgi føle dig glad og munter, mens det modsatte sker med melankoli.

4. Ønske om at vende tilbage til fortiden

Selv om det afhænger af den enkelte, er melankoli som regel en følelse, der får dig til at ønske at vende tilbage til fortiden og blive der. Det gør dig trist at tænke på, at du ikke er der. Derfor er det en følelse, hvor sorg og ulykkelighed er hovedpersonerne.

Nostalgi er derimod ikke så meget et ønske om at ville vende tilbage til fortiden, men snarere et ønske om at ville mindes den. Det er en ode til fortiden, en lille hyldest, som et tilbageblik, der får en til at smile.

Melankoli og nostalgi: Alle oplever dem på hver deres måde

Vi har her talt om nogle af forskellene mellem melankoli og nostalgi. Logisk set vil hver person dog opleve disse følelser på en forskellig og unik måde. Faktisk er der lige så mange typer melankoli og nostalgi, som der er mennesker i verden. I denne artikel har vi forsøgt at nedbryde de dele af hvert begreb, der kan differentieres. Når det er sagt, er det virkelig svært at sætte disse to følelser i bås.

Ikke desto mindre er begge følelser et bevis på, at du har levet, følt og elsket intenst. Faktisk er det at føle både melankoli og nostalgi prisen for at være i live.

Hvis du føler disse følelser, selv om de nogle gange forårsager smerte og sorg (mere i tilfælde af melankoli end nostalgi), bør du ikke undertrykke dem, men udtrykke dem. Prøv at finde ud af, hvilket budskab de bringer, og hvad de forsøger at fortælle dig. Deres budskab vil være en gave til din sjæl.

Det kan interessere dig ...
Kollektiv nostalgi om fortiden – negativt eller positivt?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Kollektiv nostalgi om fortiden – negativt eller positivt?

Kollektiv nostalgi behøver ikke at være negativt. Hvis du har evnen til at forme din nostalgi, så gør det til din motivation til at skabe en bedre ...



  • Burton, R., & Manguel, A. (2002). Anatomía de la melancolía. Asociación Española de Neuropsiquiatría.
  • Paniagua, C. (2010). Psicología de la nostalgia. Dendra Médica. Revista de Humanidades, 9(1), 39-48.