Forholdet mellem penge og lykke ifølge videnskaben

I hvilket omfang er det sandt, at penge bringer lykke? Find ud af, hvad videnskaben siger om det.
Forholdet mellem penge og lykke ifølge videnskaben

Sidste ændring: 25 april, 2022

Forholdet mellem penge og lykke er længe blevet undersøgt af sociologer, psykologer og økonomer. Vi lever nemlig i et samfund, der er rettet mod at opnå økonomisk status. Derfor er det et interessant emne at finde ud af, om penge fører til lykke.

Når man ser på undersøgelserne af forholdet mellem penge og lykke, er det nødvendigt at overvinde eventuelle undtagelser og finde generelle regler, som ses gentagne gange i forskellige samfund. Desuden er det vigtigt at vide, hvilken rolle penge normalt spiller for tilfredsheden med livet i et kapitalistisk samfund.

De mest interessante undersøgelser koncentrerer sig om forskellen mellem at have penge kun til at dække basale behov og at have penge som en mulighed for at få magt i samfundet. Dette er en kløft, som næsten alle undersøgelser mellem penge og lykke er baseret på.

Penge og lykke: De grundlæggende behov

En af de tidligste teorier om forholdet mellem penge og lykke blev skitseret af Richard Easterlin. Han er økonomiprofessor ved University of Southern California (USA).

Kvinde sover på pengesedler

Professor Easterlin fandt ud af, at lande med højere medianindkomster generelt er lykkeligere end lande med lavere indkomster. Faktisk opdagede han, at så længe borgerne har en indkomst, der er tilstrækkelig til at opfylde deres grundlæggende behov, har de en tendens til at være lykkelige.

Easterlin hævdede, at livstilfredsheden stiger med gennemsnitsindkomsten, men kun indtil et vist punkt. Ud over dette punkt falder den marginale gevinst i lykke. Kort fortalt er paradokset om lykke og indkomst følgende: På et tidspunkt, både mellem og inden for nationer, varierer lykken direkte med indkomsten, men over tid stiger lykken ikke, når et lands indkomst stiger.

Hvad er egentlig “lykke”?

For forfattere som Daniel Kahneman kan lykke defineres i form af “følelsesmæssig velvære” og “positiv vurdering af livet”. Følelsesmæssig velvære forstås som de daglige følelser, som folk oplever, f.eks. lykke, sorg, stress eller vrede. Evaluering af livet henviser til den opfattelse, som folk har af deres liv, når de reflekterer over det.

Flere penge giver tilfredshed med livet, men ikke lykke. En lav indkomst er imidlertid forbundet med både lavt følelsesmæssigt velbefindende og lav evaluering af livet.

Når folk tjener mange penge, føler de sig mere tilfredse med deres liv og mindre irritable, men det betyder ikke, at de føler sig lykkelige.

Faktisk har den sindsro, der følger med at få dækket sine basale behov, mere at gøre med menneskerettigheder end med omfanget af lykkefølelsen. Det er klart, at hvis man ikke har basale behov som f.eks. husly eller mad, vil det være yderst vanskeligt at opleve sindsro og dermed en følelse af generel lykke.

Flere resultater fra undersøgelser om forholdet mellem penge og lykke

En undersøgelse foretaget af Elizabeth W. Dunn, Lara B. Aknin og Michael I. Norton, som blev offentliggjort i 2008 i Science, konkluderede, at penge køber lykke, men kun hvis de bruges på andre. Faktisk opdagede undersøgelsen en direkte sammenhæng mellem det beløb, som folk brugte på gaver til andre, og en stigning i deres følelse af at have opnået noget.

I en anden undersøgelse undersøgte holdet medarbejdere i en virksomhed, som lige havde modtaget bonus i form af overskudsdeling. Det beløb af denne bonus, som arbejdstagerne brugte på andre, forudsagde deres lykke seks til otte uger senere. Den del af bonussen, som de brugte på sig selv, havde derimod ingen effekt på deres lykke.

I en tredje undersøgelse gav holdet forskningsdeltagerne mellem fem og 20 dollars og instruerede dem om at bruge pengene på sig selv eller andre. Derefter blev deres lykke evalueret. Undersøgelsen viste, at de, der brugte deres penge på andre, var lykkeligere end dem, der ikke gjorde det.

Det er ikke, hvor meget du tjener, men hvordan du bruger pengene

Selv om forskerne har set på dette ældgamle spørgsmål fra forskellige vinkler, er de generelt enige om, at lykken ikke afhænger så meget af, hvor meget vi tjener, men af, hvordan vi vælger at bruge pengene.

Kan man derfor sige, at penge køber lykke? Måske, afhængigt af hvordan vi bruger dem.

I dit eget liv har du f.eks. måske bemærket, at en lønforhøjelse eller en bonus ikke gjorde dig lykkeligere i det lange løb. Den første eufori forsvandt hurtigt, efterhånden som du vænnede dig til den nye løn.

Eller måske har du fundet ud af, at det ikke gjorde meget for din lykke at købe den nye smartphone eller den nyeste gadget. Det betyder ikke, at det ikke gav dig nydelse. Men det har intet at gøre med din lykke på mellemlangt sigt.

Forholdet mellem penge og lykke: Tips til at bruge penge som en investering i vores velvære

Videnskaben hævder, at der er nogle få måder at bruge penge på, som med garanti giver længerevarende glæde:

Køb af mere tid

En UCLA-undersøgelse af 4.400 amerikanere viste, at folk, der sætter mere pris på tid end penge, generelt er lykkeligere end dem, der ikke mener, at det er bedre at have mere tid end at have flere penge.

Forestil dig, at du kan ansætte en virtuel assistent til at klare de banale opgaver, der binder dig, eller andre tjenester, der kan frigøre din tid. Så du får tid til at bruge på de ting, der virkelig betyder noget for dig. Den kan være at tilbringe tid med familie og venner. Eller bare gå en tur med din hund og se solnedgangen.

Venner smiler og hygger sig sammen

Udgifter til en drømmeoplevelse

Folk tror fejlagtigt, at det at købe ting, der holder længere og endda stiger i værdi, vil gøre dem glade meget længere end oplevelser. Ikke desto mindre vænner man sig i virkeligheden hurtigt til de nye designer vinterstøvler, som man engang var besat af. Selv om du måske stadig nyder at gå med dem, forsvinder den første lykke, du oplevede i de første par uger, hurtigt.

En stor oplevelse som en ferie på en eksotisk ø vil derimod forblive i hukommelsen hele livet. Du vil altid huske disse øjeblikke som en bølge af glæde. Oplevelser er ganske vist flygtige, men den glæde, de bringer, vil vare længe. Det er den slags fornemmelser og minder, der kan opmuntre dig, når du har det dårligt, og som kan opmuntre dig til at arrangere lignende oplevelser.

Brug af penge på venner og familie

Du vil føle større tilfredshed, når du bruger tid og penge på de mennesker, der virkelig betyder noget for dig. Vi er trods alt alle sociale dyr, og det er vigtigt for vores fysiske og mentale sundhed at have sunde relationer til andre.

Det er mere givende at bruge penge på oplevelser, fordi du ofte deler de gode stunder med en ægtefælle, en ven eller familie. Selv at gå på indkøb sammen er sjovere end at gøre det alene.

Hvorfor gør det os glade at bruge penge på andre? Psykologer siger, at det er, fordi det får os til at føle os godt tilpas med os selv. At give til andre styrker et kærligt og generøst billede af os selv, som gør os lykkelige. Det hjælper os til at skabe større kontakt med dem. Mennesker med stærke sociale bånd er generelt lykkeligere end mennesker uden.

I et vist omfang bidrager penge i høj grad til følelsen af velvære. Men ud over dette punkt er flere penge ikke nødvendigvis ensbetydende med en lykkeligere person. Ikke desto mindre kan man med et bevidst og korrekt forbrug af penge faktisk købe en vis mængde lykke.

This might interest you...
Penge og lykke følges ikke altid ad
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Penge og lykke følges ikke altid ad

Du ved det godt. Penge og lykke følges ikke nødvendigvis ad. Men tager du stadig nogle gange dig selv i at drømme, at du havde en uendelig mængde p...