Forholdet mellem kunstigt natlys og depression

Gadelamper, neonlys, LED-pærer, mobiltelefoner, tablets, computere, tv-apparater osv. Nattens eksponering for disse typer lys ændrer vores døgnrytme og påvirker vores humør.
Forholdet mellem kunstigt natlys og depression
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Det er kendt, at lysforurening i byerne ofte forårsager søvnløshed, for ikke at nævne den åbenlyse miljøpåvirkning. Ligeledes synes den direkte sammenhæng mellem kunstigt natlys og depression i de seneste år at være åbenlys.

Faktisk er LED-pærer, mobiltelefonskærme, computere og fjernsyn osv. ved at blive alvorlige fjender for vores psykiske sundhed.

Da det elektriske lys dukkede op, erstattede verden gas med elektricitet, og nætterne blev fyldt med lys. Der begyndte dog også at ske andre ændringer. F.eks. blev der mere natarbejde, og fabrikkerne begyndte at arbejde uden afbrydelser.

Med det fremherskende kunstige lys begyndte vores biologiske rytmer at ændre sig, ligesom dyrenes, især fugles og insekters, rytmer begyndte at ændre sig. Derfor var en direkte konsekvens af udviklingen en stigning i søvnløshed i befolkningen samt ændringer i humøret. Biodiversiteten er også blevet påvirket.

Vi har psykologisk set tilpasset os til kunstigt lys om natten. Men vi er ikke altid klar over, at vi ikke har tilpasset os biologisk, og det har flere konsekvenser.

Kvinde ligger i sengen med telefon

Forholdet mellem kunstigt natlys og depression

I løbet af de sidste 130 år er vi blevet tilpasset til et liv formidlet af elektrisk lys. Faktisk kan man spøge med, at det kun er landbefolkningen, der lever på en måde, der er tilpasset naturens rytmer og også vores biologi. I virkeligheden lever de fleste af os nemlig et liv, der er helt forskudt i forhold til solcyklussen.

Selv om nogle af os måske gerne vil definere os selv som natteravne, er sandheden, at vi er lysvæsener. Vi er nemlig styret af døgnrytmer, hvor totalt mørke er nødvendigt i visse dele af døgnet, så vores kroppe kan udføre vigtige hormonelle opgaver. Hvis vi erstatter mørket med kunstigt lys, ændres vores biologiske rytmer fuldstændigt.

Det moderne liv er imidlertid opbygget på en sådan måde, at vi arbejder om natten og også bruger en del af vores fritid på disse mørke timer. Alligevel ender vi nogle gange næsten uden at vide det med at betale en stille pris for denne måde at leve på.

Kunstigt natlys ændrer vores hjernestrukturer

Neurovidenskabsfolk fra Ohio State University (USA) har foretaget nogle interessante undersøgelser om dette emne. De gennemførte forsøg i et laboratorium med mus.

De opdagede, at udsættelse for kunstigt lys reducerede produktionen af melatonin hos musene. Faktisk gjorde manglen på dette multifunktionelle hormon dyrene sløve og svækkede.

Forskerne observerede også et drastisk fald i størrelsen på hippocampus hos musene. Denne forekomst er direkte forbundet med depressive lidelser.

Desuden begyndte musene at producere et højere niveau af et specifikt protein, der er forbundet med tumornekrose. Derfor var det ikke kun forholdet mellem kunstigt natlys og depression, som de opdagede, men også andre sammenhænge.

Det blå lys fra vores apparater kan være årsagen til sammenhængen mellem natlys og depression

Det er ikke det samme at bruge vores elektroniske apparater om dagen som om natten. Faktisk bør vi ideelt set lægge al teknologi til side, når mørket falder på, uanset om det er mobiltelefoner, bærbare computere eller tablets. På den måde vil vores hjerne ikke blive påvirket af det blå lys fra disse apparater, som har en mere skadelig virkning om natten.

Vores nethinde indeholder et fotopigment kaldet melanopsin, som er særligt følsomt over for bølger af blåt lys. Overstimulering har en alvorlig indvirkning på vores døgnrytme. Det ændrer også vores produktion af melatonin. Dette blev forklaret i en undersøgelse, der blev offentliggjort i tidsskriftet Nature.

Overaktiveringen af melanopsin har også andre virkninger. Den aktiverer neurale netværk i thalamus, som ender med også at ændre områder af den præfrontale cortex, hippocampus og amygdala. Alt dette ændrer vores humør, hvilket fører til alvorlige depressive lidelser.

Kvinde med telefon oplever hovedpine og sammenhængen mellem natlys og depression

Hvordan man kan reducere indvirkningen af kunstigt lys på helbredet

Vi ved, at kunstigt natlys og depression er direkte forbundet. Men det står også klart, at vi nu ikke er i stand til at tilpasse os fuldt ud til sollysets cyklusser. Den moderne verden kan ganske enkelt ikke forestille sig, at vi kan gå i seng, når solen går ned, og stå op ved daggry.

Derfor vil vi fortsat arbejde nattevagter og gå i seng mellem kl. 23 og 24. Men hvad kan vi gøre for at mindske den indvirkning, som kunstigt lys har på vores humør? Her er nogle tips:

Glødepærer

Mange byer bruger glødepærer, som producerer et lys med en længere gul bølgelængde. Disse har ikke så stor indvirkning på melanopsin.

Ravfarvet lys kan reducere sammenhængen mellem natlys og depression

Ravfarvet lys er ikke skadeligt for insekter, fugle eller mennesker og reducerer lysforurening.

Filtre og indstillinger for blåt lys på vores skærme

I øjeblikket giver mange af vores apparater os mulighed for at justere lysstyrken og endda anvende et natlysfilter for at undgå de skader, som blåt lys forårsager os.

Reducér (om muligt) eksponering om natten

Ideelt set bør vi slukke alle vores elektroniske apparater mindst to timer, før vi går i seng. Vores hjerner ville helt sikkert sætte pris på det. For vi har brug for en tilstrækkelig produktion af melatonin. Vi ville også sove bedre. Dette er små handlinger, som vil formidle vores velvære direkte, selv om de måske er lidt ubelejlige i betragtning af vores livsstil.

Det kan interessere dig ...
Teknologisk søvnløshed: Skærme er skyld i søvnløshed
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Teknologisk søvnløshed: Skærme er skyld i søvnløshed

Teknologisk søvnløshed er et voksende problem. Det er vigtigt at huske vigtigheden af en god søvn både for børn og voksne.



  • Bedrosian, T. A., & Nelson, R. J. (2017). Timing of light exposure affects mood and brain circuits. Translational psychiatry7(1), e1017. https://doi.org/10.1038/tp.2016.262
  • Bedrosian, T., Nelson, R. Influence of the modern light environment on mood. Mol Psychiatry 18, 751–757 (2013). https://doi.org/10.1038/mp.2013.70
  • Brown, M. J., & Jacobs, D. E. (2011). Residential light and risk for depression and falls: results from the LARES study of eight European cities. Public health reports (Washington, D.C. : 1974)126 Suppl 1(Suppl 1), 131–140. https://doi.org/10.1177/00333549111260S117

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.