Hvem føler mest smerte, mænd eller kvinder?

05 oktober, 2018

“Bag enhver smuk ting har der været en eller anden smerte.” sådan siger Bob Dylan, den berømte sanger, hvis sange alle ser ud til at have en dyb lidelse bag dem. Men nu er spørgsmålet – hvem føler mest smerte, om det er smukt eller ej, mænd eller kvinder?

Kvinden har historisk været forbundet med en højere tolerance for smerte. Derfor er visse biologiske forhold som menstruation, graviditet og fødsel normalt forbundet med en del lidelser. Og så er der også den kendte vending med, “hvis mænd blev udsat for dette…”.

“Givet valget mellem oplevelsen af smerte og ingenting, ville jeg vælge smerte.”

-William Faulkner-

Hvem føler mest smerte?

Vi ved alle, at der er mange ordsprog og traditioner. Men i dag er videnskaben kommet så langt, at den kan studere næsten alt. Bortset fra, at man ikke kan lave egentlige undersøgelser af hvem, der føler mest smerte fra et knib, fordi vi ikke har nogen human måde at at måle den samme fornemmelse hos forskellige mennesker. Eller i det mindste ikke uden at være subjektiv.

Men selv om smerte er en personlig opfattelse, er der stadig lavet nogle undersøgelser. En af de mest berømte kommer fra Stanford University. Ifølge undersøgelsens forskere rapporterer kvinder normalt mere smerte i en bredere vifte af stimuli, hvis vi sammenligner det med den smertefeedback, som mænd rapporterer. Men dette virker mere kvantitativt end kvalitativt. Det er ikke en kønsbaseret reaktion på en bestemt stimulans.

Kvinder har flere kroniske smerter

Der er også nogle faktorer, der kan sløre de konklusioner, de får af resultaterne. For eksempel det faktum, at kvinder normalt er mere kommunikative end mænd. Så mænd af få ord rapporterer stimuli, der er mindre smertefulde eller mindre komplette. En anden variabel, der kan sløre resultaterne, er mænds ønske om ikke at vise svaghed, da vi “antager”, at dette er et kendetegn for deres køn.

Undersøgelsen af smerte baseret på køn

Forskerne ved Stanford spekulerede på, hvem der følte mest smerte, mænd eller kvinder. For at besvare dette spørgsmål indsamlede de oplysninger fra mere end 11.000 patienter med kredsløbs-, fordøjelses-, respiratoriske- og muskuloskeletale problemer.

Ifølge de data de fik, ser det ud til, at kvinder rapporterede en lidt højere intensitet end mænd. Faktisk brugte de en skala mellem 1 og 11, og kvinder lå et point højere. Men der er stadig en sort plet i denne undersøgelse på grund af de biologiske forskelle mellem mænd og kvinder, samt forskelle i hvordan de rapporterer smerte.

Så hvem føler mest smerte?

Som du kan se, har vi stadig ikke noget svar på det spørgsmål. Hvem føler mest smerte, ham eller hende? For det første tager studierne også hensyn til variabler som menstruationscyklusser, som forårsager uendelige smerter og kvaler for kvinder. Så enhver undersøgelse skal ske med helt lige vilkår mellem mænd og kvinder i en lignende tilstand. Ellers er der mange faktorer, som menstruationscyklusser, der kan komme i vejen for et præcist resultat.

Men der er også rapporter, der tyder på, at kvinder for eksempel går oftere til lægen, normalt med mere alvorlige, langvarige og kroniske smerter sammenlignet med mænd. På samme måde ser det ud til, at kvinder lider af højere stressniveauer, hvilket er i vejen for nøjagtige resultater, da det gør deres oplevelse af smerte værre.

Flere fakta om smerte

Det lader til, at mænd er mere præcise, når det kommer til at pege på, hvor de præcist har ondt. Til sammenligning peger kvinder på områder og ikke på bestemte steder. Der er også nogle andre interessante fakta, som kronisk smerte, hvilket er noget mere almindeligt for kvinder. Faktisk er der også sygdomme som fibromyalgi, der næsten udelukkende rammer kvinder og optræder sammen med muskeltræthed og smerte. Dette gør så deres opfattelse af smerte endnu mere intens.

Mænd sætter sjældnere ord på deres smerte

Og mænd har faktisk et protein kaldet GIRK2, der hjælper dem meget, når det kommer til at tolerere smerte. Men det ser ud som om, at kvinder har lært at leve med deres, fordi de har brugt århundreder på at gå igennem højere niveauer af stress, menstruationssmerter, fødsler mm.

“Du har ikke nået toppen af smerte, hvis du stadig har styrken til at klage.”

-Caballero de Bruix-

Så hvis vi ser på data fra undersøgelsen, forekommer det logisk at tro, at kvinder lider af mere smerte end mænd. Men vi har ingen måde at vide på, hvilket køn der bedst kan tolerere smerte fra samme stimulus. Men det virker som om, at kvinder har lært, hvordan de bedre kan leve med deres lidelser.