Er intelligens virkelig et genetisk træk?

26 juli, 2020
Hvad afgør en persons intelligens? Genetik, miljøet eller en smule af begge dele? Læs denne artikel for at finde ud af det!

Hvad afgør en persons intelligens? Mange eksperter og studier siger, at ens IQ primært handler om ens genetikAlligevel, er forholdet ikke altid så direkte eller så tydeligt, som det kunne lade til. Sandheden er, at der er mange andre faktorer, som kan fremme ens intellektuelle potentiale eller hæmme det.

Tag William James Sidis for eksempel. Denne unge mand var virkelig intelligent og viste stort potentiale. Han døde midt i 1940´erne i USA. Mange eksperter så ham som en af de mest intelligente mænd, der nogensinde har levet. Faktisk, mener nogle, at hans IQ var over 250.

“Det, vi ved, er en dråbe. Det, vi ikke ved, er et hav.”

-Isaac Newton-

Den mest interessante del af Sidis´ kognitive udvikling var hans uddannelse. Han var i stand til at gå på Harvard University i en alder af 9 år og det var ikke kun på grund af hans genetik.

Hans mor, Sara, var en læge, og hans far, Boris, var en psykiater og en ekspert i udviklingspsykologi. Hvis der er noget, som disse to ukrainske forskere vidste, så var det, at udviklingen af en høj IQ ikke kun afhang af ens 23 par kromosomer.

Høj intelligens er et resultat af et miljø, som faciliterer det, samt en hjerne, der er modtagelig over for det. Sidis-familien styrede deres børns liv hen imod et enkelt mål: At få mest muligt ud af deres kognitive evner. Resultaterne overgik alle forventninger. Dette barn var dog ikke bare et vidunderbarn. Han var også en person, der var virkelig ulykkelig med sit liv.

William James Sidis besad stor intelligens

Kloge forældre, fantastiske børn

Intelligens, præcis ligesom alle faktorer indenfor menneskelig adfærd, er et komplekst træk.

Det er dog ikke svært at definere det, fordi det er en kombination af alle de erfaringer, hvor den omtalte person demonstrerer en tydelig evne til at lære, tænke, planlægge, løse problemer, tænke abstrakt, forstå komplicerede idéer og give meget kreative svar på spørgsmål.

Ingen ved dog med sikkerhed, hvad der producerer individuelle forskelle i intelligens. Nogle studier siger, at genetik former ens intellektuelle evner. Faktisk viste et studie på Univeristy of Glasgow fra 2016, at man primært arver generne forbundet med kognitive funktioner fra sin moder. X-kromosomet afgør dermed en stor del af ens intellektuelle potentiale.

Nu vil vi tale i en betinget forstand, fordi ikke alt er så klart, som det synes. I et nyligt studie, som journalen, Genetics Home Reference, udgav, ser man noget, som eksperter har mistænkt i næsten et århundrede. Ens sociale miljø former en. 

Det giver dig de betingelser, som du skal bruge for at kunne udnytte hele dit kognitive potentiale. Genetik er kun ansvarligt for 40% af, hvad man opnår.

Pige med briller læser bog

Et utal af faktorer påvirker intelligens

Neurologer siger ofte, at personer overestimerer tanken om høj intelligens. Hvis man skulle igennem en hjerneoperation, er der ingen definitiv del af en hjerne med høj intelligens, der ville gøre den anderledes end andre. Der er ingen specialiseret struktur, som gør dig mere intelligent end normalt.

Sandheden er, at intelligens kommer fra et utal af processer, der arbejder i harmoni. Det er en hel hyperforbundet synaptisk verden, som skaber en skarpere, mere fornuftig og mere effektiv hjerne i forhold til en gennemsnitlig en.

Selvom det er sandt, at høj intelligens kan afhænge af ens gener, så kan andre faktorer også påvirke det, såsom:

  • En sikker forbindelse til ens moder kendetegnet ved en konstant følelsesmæssig udveksling.
  • En positiv opvækst.
  • Tilstrækkelig uddannelse.
  • Et gunstigt og stimulerende socialt miljø, der består af en god familie, veluddannede lærere og et passende og sikkert samfund.
Lærer med børn i skole ønsker at udvikle intelligens

Dårlig opvækst og neural plasticitet

Nu, hvor vi har diskuteret det, vil nogle af vores læsere måske spørge sig selv, “så hvad sker der, hvis jeg har gener til høj intelligens, men en dårlig opvækst?”. “Hvad sker der, hvis mit miljø ikke er gunstigt til at udvikle intelligens, og min akademiske ydeevne var dårligt?” Betyder det, at jeg aldrig vil være i stand til at forbedre min IQ?

Hver psykolog har en psykologisk person, de beundrer. Tag for eksempel Kurt Lewin. Han er frontfigur for moderne social psykologi og gav os grundlaget for mange fremtidige teorier og studier. Lewin viste os, at mennesker er produkter af deres interaktioner og erfaringer. Du er din attitude og hvad du vælger at gøre med alt, du har oplevet.

Tvillingestudier og genetisk intelligens

Eksperter har været i stand til at studere mange ting ved at bruge tvillinger, der var blevet adskilt ved fødslen og voksede op i forskellige miljøer. Gennem disse studier har eksperter fundet frem til, at ugunstige miljøer med begrænsede økonomiske ressourcer påvirker udviklingen af intelligens betydeligt.

Alligevel kan dårlige omstændigheder ikke fuldstændig ødelægge ens potentiale. Hvis man får en mulighed på et tidspunkt for at ændre ens gamle miljø eller opbygge et bedre et, så vil man måske også være i stand til at “veje op for det tabte”.

Illustration af oplyst hjerne illustrerer intelligens

Lewin opdagede, at når en tvilling voksede op i et ugunstigt miljø, ville de tage afstand fra deres adoptivforældres tanker. De var frie til at give deres genetiske prædispositioner frit løb.

Tvillingernes kognitive evner ville blive bedre, hvis de fandt en kilde til motivation eller et mål, som var i overensstemmelse med deres interesserer, samt et miljø, som ville facilitere målene. Trods alt, er hjernen ikke en stabil og uforandrende enhed. Plasticitet, ens nysgerrighed og ens viljestyrke er i stand til at producere sande mirakler.