Er det værd at ofre sig selv for andre?

Har du nogensinde ofret dig selv for nogen? Det siges ofte, at selvopofrelse for kærlighed kræver, at vi efterlader noget. Men kærlighed bør aldrig være ensbetydende med tab, men derimod med gevinst. Vi ser nærmere på det her.
Er det værd at ofre sig selv for andre?

Sidste ændring: 20 november, 2021

Vi har en tendens til at værdsætte dem, der er i stand til at opgive det, der er vigtigt for dem, for noget, der på et bestemt tidspunkt har større værdi for dem. Det er personer, der kan ofre sig selv for andre.

Det er for eksempel at opgive sit arbejde for at passe sine børn, at forlade sit land og sin familie for en ny partner, at opgive sin komfortable livsstil for at udføre humanitært arbejde. Der er mange eksempler.

Disse situationer har alle én ting til fælles: Tab. Det drejer sig først og fremmest om at træffe et valg mellem to handlemuligheder. Den, der i sidste ende vælges, vælges, fordi den synes at være mere relevant, vigtig eller endog tilfredsstillende på det pågældende tidspunkt.

Ud fra et psykologisk synspunkt ved vi, at selvopofrelse altid har været en del af det at være menneske. Det resulterer dog ikke altid i følelser af velvære eller tilfredshed.

Selv om det er muligt, at du på et givet tidspunkt kan se en mening og et formål med dine handlinger, vil der faktisk altid komme et tidspunkt, hvor du oplever en vis følelse af tab, mangel og endog fortrydelse.

Lad os se nærmere på det.

Kvinde er trist som følge af at ofre sig selv for andre

At ofre sig selv for andre: Er det altid berettiget?

Når man hører om folk, der vælger at ofre sig selv for andre, har det en tendens til at tiltrække ens opmærksomhed. Det skyldes, at du som menneske generelt har et noget pessimistisk syn på andre mennesker.

Faktisk har du en tendens til at opfatte dem som mere tilbøjelige til at være egoistiske end altruistiske, mere tilbøjelige til at have personlige interesser end medfølelse.

Virkeligheden er imidlertid en anden. Faktisk er grunden til, at vi har overlevet som art, takket være vores følelse af at være en gruppe og de dermed forbundne følelser af samarbejde.

Dr. Mary McGrath fra Yale University gennemførte en undersøgelse, der viste, at denne form for samarbejde, som vi har oplevet i vores evolutionære fortid, betyder, at vi på en vis måde fortsat føler, at det giver mening og er nyttigt at opgive noget for andre. Faktisk er det at ofre os selv for andre noget, vi altid har gjort.

Forældre gør det for deres børn. Vi ofrer os for vores arbejde og også for de mennesker, vi elsker. Der er endda nogle, der udviser martyrkomplekser og bruger det meste af deres liv på at ofre sig selv. På den anden side vil andre ikke engang tage det første skridt mod disse former for hjælpende handlinger og endda underkastelse.

Psykologien har studeret selvopofrelse i årtier. Det er interesseret i at lære, for hvilke dimensioner, omstændigheder og mennesker vi som mennesker har en tendens til at ofre os. For ikke alle situationer er befordrende for at tage dette skridt. Selvfølgelig fortjener ikke alle, der er en del af dit liv, at du ofrer dig for dem. Lad os finde ud af mere.

Lav kun et ofrelse for noget, der er meningsfuldt

En ofrelse må aldrig gøre dig til et offer eller efterlade dig svævende i luften. Du behøver f.eks. ikke at ofre dit liv for nogen, men du kan måske opgive noget specifikt for at opnå noget større, som er meningsfuldt for dig.

Du kan f.eks. forlade din by og endda dit land for en person, du elsker, fordi du forestiller dig, at der kommer lykkeligere tider ved at gøre det.

At ofre sig selv for andre giver mening, hvis det betyder, at ens virkelighed forbedres, eller hvis man finder større mening med sin tilværelse. Sidstnævnte er relevant, fordi det ofte kan ske, at denne ofrelse er påtvunget og ikke selvvalgt.

University of Ontario (Canada) har foretaget en interessant undersøgelse. Den fastslår, at kulturelt og socialt er det kvinden, der altid har været tvunget til at ofre mest inden for romantiske relationer.

Dette sker normalt i form af at tage sig af børn, ældre og andre afhængige personer. På en eller anden måde er kønsrollernes vægt blevet påvirket af denne virkelighed.

Det handler ikke kun om dig, det handler også om mig

At ofre sig selv for andre er nogle gange en nødvendighed. Dette er især tilfældet i det hvide riddersyndrom. Det er mænd og kvinder, der føler et behov for at redde andre mennesker og ofre sig for andres bedste. Cambridge Institute of Brain and Cognition Sciences gennemførte en undersøgelse, hvor de foreslog en interessant teori.

Undersøgelsen hævder, at personer, der har brug for at vælte og ofre sig for andre, er drevet af næsten smertefuld og endda egoistisk altruisme. Faktisk stræber de efter at reducere deres egen angst med deres handlinger.

Hvis de f.eks. føler sig utilfredse eller har det skidt med sig selv af en bestemt grund, vælger de at opgive alt. Dette er faktisk en kathartisk handling for dem.

Som du kan se, er der forskellige typer af selvopofrelse. Ekstremerne vil dog være dem, der er pålagt af samfundet, og dem, man selv pålægger sig som en bod.

Par går på togskinner

At ofre sig selv for andre: En rejse med fejltagelser og succeser

På livets rejse må man satse og nogle gange endda tage store spring uden at vide, hvad der vil ske. Alle har faktisk ofret sig selv for noget eller nogen på et eller andet tidspunkt. Nogle gange går det galt.

Måske er du f.eks. sprunget uden faldskærm, og den risikable beslutning, du tog, gik galt. Men det var det, du troede på det tidspunkt. Du var overbevist om det, og du manglede den erfaring, som du har nu.

Derfor var det faktisk ikke en fejl, det var bare endnu en fase i livet, som du lærte af. At ofre sig er noget, der er helt almindeligt i din hverdag. Faktisk ofrer du mest for dem, du elsker. Du opgiver ting for din partner, børn, familie og andre personer, som er vigtige for dig. Desuden bliver du nogle gange belønnet for dine handlinger.

Som det sidste skal du prøve at reflektere og opnå lidt mere balance i dit liv med hensyn til for hvem og hvad, du udfører disse små eller store ofrelser. Husk, at mennesker er mere styret af altruisme end af egoisme. Dette er en dimension, der altid vil bekymre dig. Det er noget, som du altid vil være nødt til at se i øjnene.

Det kan interessere dig ...
Vægten af åbne sår: Når offeret bliver bødlen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Vægten af åbne sår: Når offeret bliver bødlen

Vægten af åbne sår påvirker vores velvære. Disse traumer, der er skabt af misbrug eller at blive forladt, bliver til ar, der bliver betændte og ikk...



  • FeldmanHall, O., Dalgleish, T., Evans, D., & Mobbs, D. (2015). Empathic concern drives costly altruism. NeuroImage105, 347–356. https://doi.org/10.1016/j.neuroimage.2014.10.043
  • Mary C. McGrath, Alan S. Gerber. Evidencia experimental de un efecto de colaboración. Nature Human Behavior , 2019; DOI: 10.1038 / s41562-019-0530-9
  • Impett, E. A., & Gordon, A. M. (2008). For the good of others: Toward a positive psychology of sacrifice. In S. J. Lopez (Ed.), Praeger perspectives. Positive psychology: Exploring the best in people, Vol. 2. Capitalizing on emotional experiences (p. 79–100). Praeger Publishers/Greenwood Publishing Group.