Effekterne af koffein på depression

15 oktober, 2020
Sundhedsprofessionelle er splittede, når det kommer til indtaget af koffein og dets påvirkning på det mentale helbred. Nogle af dem mener, at koffein er godt ved depression, mens andre siger, at det vil forværre tilstanden. 

Mange folk er ikke i stand til at åbne deres gardiner hver morgen uden deres daglige kop kaffe. Men hvad er effekterne af koffein på depression og folks mentale helbred generelt? Dette spørgsmål bliver ved med at være en heftig debat.

Når det kommer til depression, er der mange, der mener, at koffein kan lindre det, mens andre advarer mod, at det kan intensivere det. I denne artikel er det præcis dette, vi vil tale om: Effekterne af koffein på depression.

Koffein er en substans, der er i stand til at ændre dit humør. Det findes i nogle af de mest populære drinks i verden, hvilket inkluderer te, kaffe, energidrikke og mange læskedrikke. Det er tilstede i så mange ting, at det er nemt at glemme, at det er et psykoaktivt stof. Det vil sige, koffein ændrer din hjernefunktion, så det påvirker dit humør og din adfærd. 

Kaffe og te: Effekterne af koffein på depression

Der er en god mængde af litteratur med data, der støtter hypotesen omkring, at koffein er gavnligt til at reducere risikoen for depression.

For eksempel undersøgte en metaanalyse med over 346.000 deltagere forholdet mellem koffein og depression. Studiet fandt ud af, at koffein, særligt kaffe, beskytter folk mod depression. De fandt også ud af, at kaffe virker bedre end te, formentlig på grund af det sidstnævntes lave indhold af koffein.

En anden metaanalyse med 330.000 deltagere konkluderede også, at indtagelsen af kaffe og koffein var forbundet med en lavere risiko for depression. Studiet viste også, at risikoen for depression som et resultat af indtaget af koffein faktisk faldt, når folk øgede deres daglige indtag af koffein. 

“Jeg har brug for kaffe til at ændre de ting, jeg kan, og vin til at hjælpe mig med at acceptere de ting, jeg ikke kan ændre!”

―Tanya Masse―

Smilende kvinde med kaffekop

Sådan opstår effekterne af koffein på depression

En del af grunden til, hvorfor kaffe virker til at være mere effektivt end te, er, at nogle af dets komponenter kan modarbejde de negative effekter af depression. Kaffe indeholder klorogensyre, ferulsyre og koffeinsyre. Disse syrer kan reducere inflammationen af nerveceller, der opstår i hjernen hos folk, der lider af depression. 

Sammen med de naturlige antioxidant-egenskaber i koffein kan kaffe fungere som et antiinflammatorisk middel i de påvirkede dele af hjernen. Dette kan lindre noget af det ubehag og den pine, der forårsages af depression.

Te er dog ikke mindre effektivt end kaffe, når det kommer til at reducere risikoen for depression. Grøn te, der har et højt indhold af antioxidanter, kan være lige så effektivt som kaffe til at forebygge depression.

Grøn te indeholder også folat (vitamin B9), polyfenoler og theanin, der er stoffer, der kan modarbejde depression. 

  • Nogle mener, at folat er en stimulant for positivt humør.
  • Polyfenoler har antidepressive egenskaber.
  • Studier beviser, at theanin øger koncentrationen af dopamin og serotonin i hjernen.

Sådan lindrer koffein symptomer på depression

Der er ingen tvivl om, at koffein er et molekyle med en fascinerende kraft til at ændre kemien i din hjerne. Faktum er, at vi ikke har alle svarene, når det kommer til den rolle, det spiller, ved depression. 

De fremherskende teorier forsvarer idéen omkring, at depression enten forårsages af en hormonel ubalance, inflammation i hjernen, underliggende helbredstilstande, genetisk tilbøjelighed, emotionelt traume eller stressende omstændigheder.

Selvom koffein ikke adresserer alle disse potentielle årsager, er der to primære måder, hvorpå effekterne af koffein er positive ved depression. Særligt på grund af den positive indflydelse, det har på hjernen.

  • På den ene side øger koffein hjernekemikalier, der stimulerer dit humør.
  • På den anden side når koffein nemt hjernen, hvor det ændrer aktiviteten hos to neurotransmittere af særlig betydning for depression: Dopamin og serotonin.

Serotonin er den neurotransmitter, der er mest relateret til depression. Der er dog evidens for, at koncentrationen af serotonin før eller senere bliver opbrugt på grund af et regelmæssigt indtag af koffein. Så et regelmæssigt indtag af koffein er muligvis ikke en god, langvarig strategi til at behandle serotonin-induceret depression.

Koffein øger også koncentrationen af dopamin, hvilket er den neurotransmitter, der er tættest forbundet med motivation, fokus og produktivitet. I kontrast kan unormale niveauer af dopamin også føre til depression. Effekterne af koffein på depression er relatereret til en forbedring af humøret, så længe det indtages regelmæssigt.

Den antiinflammatoriske effekt af koffein

Foruden teorien om hormonel ubalance er der en anden teori, der bryder frem. Den påstår, at depression er resultatet af en kronisk inflammation i hjernen. Hjernen har sit eget immunsystem og dens budbringere, cytokinerne, kan udløse inflammation i hjernen, ødelægge væv og ændre hjernefunktionen.

Frigivelsen af proinflammatoriske cytokiner kan bidrage til depression, angst, hukommelsestab, manglende evne til at koncentrere sig, skizofreni, bipolar lidelse og en øget risiko for selvmord.

Kaffe indeholder et stort antal af antiinflammatoriske forbindelser, der kan reducere hjerneinflammation associeret med depression. Blandt dem er:

  • Klorogensyre
  • Ferulsyre
  • Koffeinsyre
  • Nikotinsyre
  • Trigonellin
  • Quinolinsyre
  • Tanninsyre
  • Pyrogallosyre
Kaffebønner på figur af ansigt

Mulige negative effekter af koffein ved depression

Det er ikke alle eksperter, der er enige om, at effekterne af koffein på depression er positive. De argumenterer for, at koffein i virkeligheden gør os mere sårbare. I den forbindelse kan et stort indtag af koffein forårsage angst, hovedpine, forhøjet blodtryk, hjertebanken, kvalme og rastløshed. 

Hvert af disse symptomer er relateret til den evolutionære respons fra vores krop; “kæmp eller flygt”. Hvis denne respons bliver sat i gang for ofte af koffein, kan det føre til inflammation og sygdom.

Adskillige studier har også vist en forbindelse mellem indtaget af koffein og en stigning af depression. For eksempel fandt et studie ud af, at indtaget af koffein kan forværre depression hos folk med humørforstyrrelser. Studiet afslørede en tendens til større angst, særligt hos folk, der er tilbøjelige til panikanfald.

Hav i tankerne, at koffein kun bidrager med en midlertidig aktivering af nervesystemet. Som et resultat kan folk med depression opleve et mere drastisk fald i deres humør, når effekten af koffein aftager.