Edgar Allan Poe: En af de største litterære genier

oktober 17, 2019
Der er mange meninger om Edgar Allan Poe og hans liv. Nogen mener, at han var en pervers mand med mange laster. Lær alt om ham i denne artikel.

Edgar Allan Poe er en af de største litterære genier i verden. Der er mange legender om hans usædvanlige liv, der sommetider overskygger værdien af hans forfatterskab. Poe var en ekstraordinær historiefortæller, der var beriget med uendelig kreativitet.

Verden inde for gyserlitteratur ændrede sig fuldstændigt efter Edgar Allan Poe. Folk betragtede denne fremragende amerikanske forfatter som skaberen af detektivgenren. Han genoplivede også gotisk litteratur og indarbejdede et psykologisk komponent i gysergenren.

“Jeg har ingen tiltro til menneskelig perfektion. Jeg tror ikke, at menneskelig anstrengelse vil have nogen mærkbar effekt på menneskeheden.” 
-Edgar Allan Poe-

Poe gennemlevede mange vanskelige og tragiske oplevelser. Nogle kritikere gjorde deres bedste for at fremstille ham som en kaotisk og depraveret person, og de havde succes med det til en vis grad. Skønt Edgar Allan Poe ikke var en model for forsigtighed, så var han heller ikke det monster, som hans fjender fremstillede ham som.

Forfatterens navn indgraveret i sten

Edgar Allan Poe havde en vanskelig barndom

Edgar Allan Poe blev født i Boston, Massachusetts, USA d. 19. januar 1809. Hans forældre var rejsende teaterskuespillere. Poe havde to søskende. Hans forældre døde, da han var knap to år gammel. Således blev han og hans søskende adopteret af forskellige familier.

Poe endte i en familie, hvor manden hed John Allan. Allan var en velstående forretningsmand, der adopterede Poe som en velgørende handling. Hans adoptivmors død og det vanskelige forhold til hans adoptivfar var to tilbagevendende temaer i hans arbejde. 

Poe boede med sin adoptivfar i England og Skotland. Det virker til, at hans liv i disse lande havde et gotisk præg, der er så markant i hans arbejde. Til sidst vendte de tilbage til USA, hvor Poe gik på de bedste skoler.

En turbulent ungdom

Edgar Allan Poe skrev sit første værk i en alder af 14 år. Det var der, hvor han blev vanvittigt forelsket i sin vens mor. Han havde at gøre med en kærlighed, der ikke var gengældt, da hun pludselig døde.

Da Poe var ung, var han en fantastisk atlet, og han elskede astronomi. Han besluttede sig for at studere sprog på University of Virginia. Det var der, hvor Poe begyndte at gamble og drikke, og til sidst blev han bortvist. Hans adoptivfar ansatte ham i en af sine virksomheder, men det holdte ikke særlig længe.

I 1827 udgav han i al hemmelighed sin første bog, der hed Tamerlane and Other Poems. Senere var han en del af hæren, hvor han tjente i to år. Derefter hjalp hans adoptivfar ham med at få et nyt arbejde, men han blev fyret kort efter.

I den tid udgav han to bøger mere, som også indeholdte digte. I 1832 flyttede han til Baltimore, hvor han giftede sig med sin 13-årige kusine.

Edgar Allan Poe: En “forbandet” forfatter

Poes adoptivforældre endte med at gøre ham arveløs. For at overleve begyndte han at arbejde for forskellige aviser som en kunstanmelder og rapporter. Hans skarpe og elegante stil gjorde ham berygtet.

Han fortsatte med at udgive sine værker, mens han arbejdede på de forskellige aviser. The Gold-Bug og The Raven and Other Stories gjorde ham virkelig til en sand forfatter.

Hans unge kone døde er tuberkulose i 1847. Hendes forfærdelige sygdom fik Poe til at drikke og tage stoffer. Mange sagde, at han efter sin kones død endda begyndte at tage laudanum, hvilket er en meget stærk opioid. Han begyndte også at døje med forskellige helbredsproblemer.

Poe var desperat efter at finde en ny kone. Han sprang fra det ene forhold til det andet uden at slå sig ned. Nogen påstod, at han forsøgte at begå selvmord med laudanum.

Tegning af Edgar Allan Poe

Slutningen påhans liv

Mod slutningen af sit liv genoptog han kontakten med sin tidligere kærlighed, Sarah Elmira Royster. De besluttede sig for at gifte sig d. 17. september 1849, men Poe forsvandt på mystisk vis kort efter, de var blevet forlovet.

Han blev fundet på gaden d. 3. oktober, hvor han var meget forvirret og havde en anden persons tøj på. En af hans venner tog ham med på hospitalet, hvor han døde d. 7. oktober. Man fandt aldrig ud af, hvad der skete med ham, da han forsvandt.

Hans obduktionsrapport forsvandt også, og selv den dag i dag er der ingen, der kender den præcise dødsårsag. Man kan med sikkerhed sige, at hans arbejde påvirkede alle de store forfattere, der kom efter ham. Hans værker var bevægende, kraftfulde og dybe.

  • Lanero, J. J., CSantoyo, J., & Villoría, S. (1993). 50 años de traductores, críticos e imitadores de Edgar Allan Poe (1857-1913). Livius, 3, 159-184.