Ved du, om dyr har en humoristisk sans? Videnskaben siger ja

Hvad fortæller videnskaben os om humor hos dyr? Alt tyder på, at nogle arter har humor. Men hvad betyder det?
Ved du, om dyr har en humoristisk sans? Videnskaben siger ja

Sidste ændring: 14 november, 2021

At få folk til at grine kræver et højt kognitivt niveau. Derfor ville man nok forvente, at spørgsmålet om, hvorvidt dyr har en humoristisk sans, ville blive betragtet med en vis skepsis. Men latter, sammen med evnen til at fremkalde latter hos andre eller grine på andres bekostning, er blevet påvist hos flere arter.

Faktisk understøtter flere undersøgelser idéen om, at vi ikke er de eneste, der har evnen til at sætte visse mentale mekanismer i gang. Dem, som vi måske fejlagtigt har troet, var forbeholdt mennesker. Grin er en af disse mekanismer. Desuden er der en positiv side ved at forstå, hvordan dyr gør det. Det hjælper os til at forstå, hvordan vi mennesker gør det.

Det første skridt i opdagelsen af mentale processer hos dyr er at beslutte, hvordan hver enkelt proces skal defineres. Derfor stiller vi spørgsmålet, hvad humor og latter egentlig er? Derefter vil vi gennemgå de resultater, der hidtil er blevet gjort vedrørende dyr og humoristisk sans.

Nogle dyr har en humoristisk sans

Mange dyr besidder evnen til at “grine” som en reaktion på visse positive sociale situationer for dem. Med andre ord viser de følelsesmæssige udtryk. F.eks. en gorillas gispende åndenød eller en hunds viftende hale. Disse er forbundet med leg eller social interaktion.

Men hvad består humor af? Hvad gør et scenarie sjovt i stedet for blot behageligt? Nedenstående taler vi om de to mest komplette tilgange til forklaringen af dette fænomen og dets minimumskrav.

Hund smiler på tæppe

Teorien om inkongruens

Dette er den mest almindelige teori til forklaring af humor. Dens hovedpræmis er, at humor er resultatet af identifikation af en uoverensstemmelse mellem forventning og virkelighed. Tænk f.eks. på en vittighed. Det er en historie, der peger på en konklusion, men som ender på en anden og overraskende måde. Det er derfor, den er komisk.

Denne teori antyder, at humor indebærer evnen til at identificere uoverensstemmelser. Selv om det er svært at påvise hos visse arter, er det dokumenteret hos store primater, der er i stand til at forstå tegnsprog.

Godartet voldtægtsteori

Denne teori tager idéen om en uoverensstemmelse mellem forventning og resultat skridtet videre. Den hævder, at humor optræder i situationer, hvor individets velbefindende, identitet eller normative trossystem er truet.

Disse situationer har, selv om det virker paradoksalt, personens samtykke. Denne teori fungerer godt til at forklare fænomenet kilden. I dette tilfælde respekterer den ene person ikke den andens personlige rum og etablerer fysisk kontakt i følsomme områder.

Det er en tilgang uden dårlige hensigter, det overrasker offeret, og det er sjovt – selv om de ønsker at slippe væk fra det så hurtigt som muligt. Desuden er det umuligt at kilde sig selv.

Humor hos dyr

På baggrund af nogle af disse teorier kan dyr faktisk have en humoristisk sans. På nuværende tidspunkt er det dog kun blevet påvist hos nogle arter.

Man kunne forestille sig, at det er de store aber. Selv om de var de første, har man i de senere år fundet ud af, at andre arter, der ligger langt fra mennesket, har en humoristisk sans. Læs videre for at finde ud af mere.

Gorillaen Koko

Koko (1971-2018) var en gorilla, der blev holdt i fangenskab med henblik på adfærdsstudier. Hendes intelligens åbnede dørene for forståelsen af ikke-mennesker, især indenfor sprogtilegnelse.

Koko var i stand til at formulere og forstå mere end 1.000 begreber på amerikansk tegnsprog. Desuden kunne hun forstå mere end 2.000 ord på talt engelsk.

Gorillaer griner, selv om det faktisk mere er et gisp. Ikke desto mindre giver det os mulighed for at forstå, når dyret synes, at noget er sjovt. Dette var tilfældet med Koko. Faktisk legede hun ved at ændre ord for at forvirre sine forskere. Derefter brød hun ud i grin.

Hundene i Spokane viser, at dyr har en humoristisk sans

I Spokane Animal Protection Service (USA) bemærkede man, at hunde udsender en anden type knurren, når de leger med hinanden. De besluttede at optage denne knurren og studere det nærmere.

For at se, om lyden gav anledning til en væsentlig reaktion hos hundene, spillede de den samme knurren gennem højttalerne i internatet. Resultatet var overraskende. Hundene faldt til ro, viftede med halen og nød at lege.

Chimpansen Washoe er et eksempel på, at dyr har en humoristisk sans

Washoe (1965-2007) var en anden af de primater, der blev undersøgt i fangenskab for at udforske grundlaget for menneskelig adfærd. Ligesom Koko var hendes beherskelse af tegnsprog nøglen til at betragte disse dyr som ikke-menneskelige personer.

Washoes vittigheder var dog mindre uskyldige end Kokos. Faktisk er en af de anekdoter, som hendes plejer fortalte, at chimpansen efter at have tisset på hendes ryg lavede den gestus, der svarer til “morsom”, da hun så, at hun havde vendt sig om for at skælde hende ud.

Grinende rotter

Rotter har været i nærheden af mennesker i lang tid. Men den stigmatisering, der er knyttet til dem, har betydet, at næsten ingen har interesseret sig for deres følelsesmæssige adfærd og deres sociale relationer. For dem, der elsker disse gnavere, er problemet, at de fleste af de lyde, de laver, ikke er hørbare for mennesker.

I 2016 kom der imidlertid en undersøgelse frem i tidsskriftet Nature, hvor rotter blev filmet, mens de grinede, når de legede med hinanden og med forsøgspersoner.

Det ser faktisk ud til, at disse dyr har en humoristisk sans, idet de udsender 50 kHz-lyde i sociale legesituationer. Som om det ikke var nok, er de desuden også kildne.

Rotte er eksempel på, at dyr har en humoristisk sans

Der er stadig meget at lære af vores kammerater her på planeten. Heldigvis gør videnskaben hele tiden fremskridt og viser os, at vi mennesker bestemt ikke er enestående med hensyn til vores følelser og tankegang.

Hvor det tidligere kun var mennesker, der var i stand til at behandle verden, som den er, ved vi nu, at insekter føler smerte, at rotter griner, og at aber taler. Hvilke andre ting kan der være at opdage?

Det kan interessere dig ...
11 af de smukkeste dyr i verden
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
11 af de smukkeste dyr i verden

De smukkeste dyr i verden har alle slående farver og former. Der er dog alt for mange af dem til at medtage dem alle på én liste.



  • Ishiyama, S., & Brecht, M. (2016). Neural correlates of ticklishness in the rat somatosensory cortex. Science354(6313), 757-760.
  • McGhee, P. (2018). Chimpanzee and gorilla humor: progressive emergence from origins in the wild to captivity to sign language learning. Humor31(2), 405-449.
  • Patterson, F., Tanner, J., & Mayer, N. (1988). Pragmatic analysis of gorilla utterances: Early communicative development in the gorilla Koko. Journal of Pragmatics12(1), 35-54.
  • Simonet, P., Versteeg, D., & Storie, D. (2005, July). Dog-laughter: Recorded playback reduces stress related behavior in shelter dogs. In Proceedings of the 7th International Conference on Environmental Enrichment (Vol. 2005).