Dependent personlighedsforstyrrelse: hvad er det?

januar 1, 2018

En manglende evne til at være alene, en næsten kvælende afhængighed af andre, usikkerhedintet personligt ansvar og en overdreven frygt for at blive forladt… Dette er de udmattende symptomer på en af de mest udbredte lidelser derude. Men også en lidelse, som er meget lidt anerkendt og behandlet. Vi taler om dependent personlighedsforstyrrelse. 

For at forstå denne type lidelse lidt bedre, så vil vi starte med et enkelt eksempel. George er 42 år gammel, og i dag har han en jobsamtale. Efter han har taget tøj på om morgenen, foreslår hans kone, at han skal skifte slips. Hun synes, at det, han har på, er for mørkt og alvorligt. George tager det ikke så godt, men siger intet, og så opstår der forvirring. Han begynder at bekymre sig, om hans skjorte og bukser er de rigtige. Om han har de rigtige sko på…

“Dit liv er blot en reflektering af dit sind”

Wayne Dyer

Forvirring og udmattelse

Forvirret af tvivl og frygt fortæller han sig selv, at han ikke får det job. Næsten uden at han indser det, begynder hans negativitet at vokse. Den sender ham ud i en spiral af besættelse. Han begynder at tænke, at hvis han ikke får det job, så vil hans kone sikkert forlade ham. Men hans kone, som allerede ved, hvad han tænker, fortæller ham, at det ikke kommer til at ske. Hun vil støtte ham, hun stoler på ham, og der er ingen grund til at have denne irrationelle frygt.

Han ser ud til at blive i bedre humør, men Eva, hans kone, trækker vejret dybt ind. Hun føler atter et stik af fortvivlelse. Hun ved, at hun skal være opmuntrende og hjælpe ham frem hele dagen… Måske endda hele ugen. Hun ved, at George måske ikke længere føler sig stærk nok til at gå til jobsamtalen. Hun forstår godt, at hendes mands opførsel ikke er normal. Nogle gange er det meget svært for hende at leve sammen med ham. Hun føler i stigende grad udmattelse. Hun tænker, at det blot er hans personlighed, og at han aldrig kommer til at ændre sig.

Men det er her, at roden til problemet skal findes. At tænke at denne opførsel er normal, og der ikke kan gøres noget ved den. Vi forbinder dem bare med dette personlighedsmønster og lader dem gøre, hvad de vil, og gå hvorhen de ønsker. Vi accepterer dem uden at forstå, at de lider af en sygdom. Det er en adfærdstype, som modarbejder personen og personens omgivelser.

Kvindes triste øje på grund af dependent personlighedsforstyrrelse

Dependent personlighedsforstyrrelse eller det skrøbelige ego

Blandt de ti typer personlighedsforstyrrelser, der er inkluderet i DSM-V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), så er dependent personlighedsforstyrrelse den mest almindelige. Lidelsen er kendetegnet ved en mærkbar mangel på selvtillid og det konstante behov for anerkendelse, sikkerhed og støtte. I ungdommen kan tegnene nogle gange blive opdaget, men symptomerne er mere ekstreme og synlige, når personen når 40-års alderen.

På den anden side så er mennesker med dependent personlighedsforstyrrelse sjældent bevidste om, at de lider af en sygdom. De beder kun om hjælp, når de ikke kan klare det længere. Når de indser, at de ikke længere kan kontrollere det.

Kendetegn hos mennesker med dependent personlighedsforstyrrelse

  • En manglende evne til at være alene
  • Undgåelse af ansvar
  • Ekstrem passitivitet
  • Besvær med at acceptere eller håndtere kritik
  • Manglende evner til at håndtere afslutning af forhold
  • Overdreven frygt for at blive forladt
  • Ekstrem passitivitet i personlige forhold
  • Mangel på initiativ: De kan ikke tage en beslutning uden støtte eller råd fra andre

Hvorfor opstår den, og hvordan diagnosticeres den? Hvem påvirkes typisk?

Det er på nuværende tidspunkt ukendt, hvad der forårsager denne lidelse. Det er klart, at den dukker op efter ungdommen. Og at nogle patienter får en angstlidelse forbundet med den fysiske separation fra deres forældre i barndommen eller ungdommen. Det bør dog understreges, at dette ikke altid er tilfældet. Trist pige med blomster i håret viser dependent personlighedsforstyrrelse

Den estimerede forekomst af denne lidelse i den generelle befolkning er to procent. Men vi ved dog også, at mange aldrig bliver diagnosticeret. Det er også mere almindeligt hos kvinder end hos mænd.

Angående hvordan denne diagnose stilles, så er det vigtigt at understrege, at dette udføres af lægerne. De er næsten altid de første, som kontaktes. De er det første skridt i diagnosen, og de bør altid henvise disse patienter til specialiserede professionelle.

Patienten skal som det første have testet deres blod for at udelukke en hormonel ubalance. Derefter skal symptomerne og patientens medicinske historie analyseres.

Behandling af dependent personlighedsforstyrrelse

Som med alle lidelser, så er hver patient unik. Nogle gange kan der være flere komplikationer, såsom depression, angstlidelser, evasiv personlighedsforstyrrelse osv. Det øger antallet af de lidelser, som skal behandles.

Det er overraskende at se, hvordan alle de følelsesmæssige problemer er i vores sind: selv afhængighed af alkohol eller rygning. Hvis vi har den mentale nøgle til at befri os selv, så er det nemt at gøre det. Men, ja. Forandring kan kun findes inde i os, i vores måde at tænke på. 

-Rafael Santandreu-

Men vi bør huske på, at kombinationen af psykoterapi med medicinsk behandling er meget effektivt i de fleste tilfælde. Kognitiv-adfærdsterapi er for eksempel meget fokuseret på tankemønstre, tro eller den manglende evne til at tage beslutninger. Dette er den mest effektive form for terapi. Vi må heller ikke glemme, at der findes langtidsbehandlinger. Dette er tilgange, som ofte er omhyggeligt kombineret med antidepressiv eller bedøvende medicin. Her vurderes fremgangen hyppigt.

Og her til sidst må vi ikke glemme at nævne støtten fra patientens familie og venner. Denne tætte kontakt er den tredje søjle i behandlingen. Patienten skal konstant arbejde på at få det bedre og udvise en stærk vilje til at forbedre sig. Han skal kæmpe for at opnå en bedre livskvalitet.

Billeder af Meghan Howland