Dementia pugilistica eller bokserdemens

Vidste du, at der findes en type af demens, som er forbundet med sport? Det hedder bokserdemens og regnes som en variant af kronisk traumatisk encefalopati. Læs med og find ud af mere om emnet.
Dementia pugilistica eller bokserdemens

Sidste ændring: 29 juni, 2021

Dementia pugilistica er en neurodegenerativ lidelse. Der er kommet opmærksomhed på det i løbet af de seneste år, eftersom forskere har fundet ud af mere omkring følgevirkningerne af visse sportsgrene. Ordet “bokserdemens” giver os en idé om dens etiologi.

Det latinske ord, pugal, henviser til boksning. De gentagne slag i hovedet, som en bokser oplever i løbet af sin karriere, er ofte årsagen til denne form for demens.

Mens det ikke ville være muligt præcist at sige, hvor mange gange en bokser bliver slået i hovedet i løbet af sin karriere, er det ikke svært at forestille sig, at de gentagne stød vil have følgevirkninger.

Multi-trauma og flere hjernerystelser fører til kortikal atrofi i hjernen, hvilket giver bokserdemens.

Oplyst blå hjerne viser, hvad der sker i hjernen

Generelle karaktertræk for bokserdemens

I 1928 var patolog og retsmediciner Harrison Martland den første til at beskrive bokserdemens.

I dag anser forskerne det som værende en variant af kronisk traumatisk encefalopati. I begyndelsen blev de to dog ikke skilt ad. Forskere opdagede forskellighederne, da de indså, at de kun observerede symptomer på bokserdemens hos en bestemt gruppe mennesker.

En stille sygdom

Boksning var utrolig populært i begyndelsen af det 20. århundrede, og mange professionelle og fans blev involverede i sporten. I begyndelsen var der ingen, der bemærkede konsekvenserne. 

Men i løbet af årene begyndte antallet af sager med personer med disse symptomer at stige. Videnskaben så forbindelsen mellem disse symptomer og gentagne mikroskader på hjernen forårsaget af hjernerystelser.

Udvikling af bokserdemens

Kortikal atrofi i hjernen fører til en generel formindskelse af hjernen. Samtidig sænker det stofskiftet. Overordnet set påvirker kortikal atrofi nogle hjernestrukturer, som påvirker vores generelle funktionsevne. 

Sygdommen er progressiv og symptomerne kan variere:

  • Tidligt stadium: Patienten oplever de første symptomer på kognitive vanskeligheder på grund af traumer i hovedet. Selvom der ikke er en klar dato for, hvornår dette sker, er det tilbøjeligt til at være latent de første år.
  • Avanceret stadium: Eksperter mener, at dette stadium som regel starter omkring 12-16 år efter, at personen er begyndt med sporten. På dette tidspunkt vil symptomerne være klare, men vil stadig ikke kunne kategoriseres som demens.
  • Demens: Symptomer ses og påvirker alle dele af patientens liv og funktioner. Tab af mentale funktioner som hukommelse og fornuft bliver åbenlyse og påvirker adfærden markant.

Boksehandsker hænger på væg

Primære symptomer for dementia pugilistica

Symptomerne på bokserdemens varierer, hvilket er grunden til, at de ofte kan forveksles med andre neurodegenerative lidelser. Ikke desto mindre har patienter med bokserdemens en tendens til at dele en gruppe symptomer, som bliver mere udtalt med tiden:

  • Generel apati. Manglende emotionelt udtryk eller interesse viser sig som manglende kommunikationsevner.
  • Aggressivitet. Fysisk og verbal aggressivitet. Patienter bliver impulsive og irritable.
  • Depression. Symptomernes progressive natur lader til at medføre manglende motivation, isolation og tristhed.
  • Hukommelse. Patienter har flest problemer med dagligdags gøremål. Forandring i hukommelse fører til problemer med at holde fokus og opmærksomhed.
  • Motoriske problemer. Til at begynde med virker patienten lidt klodset eller uforsigtig. Med tiden bliver personen dog langsom, stiv og ukoordineret.

Primære risikofaktorer for dementia pugilistica

Den største risiko for at udvikle denne sygdom er ved at dyrke kontaktsport. Således er boksning ikke den eneste sportsgren, på trods af ordet, som kan forårsage sygdommen. Følgende sportsgrene indebærer ligeledes en risiko:

  • Amerikansk fodbold.
  • Kickboxing.
  • Kontaktsport.
  • Sport, hvor der er motorkøretøjer involveret.

Andre risikofaktorer inkluderer:

  • Hvis man begynder med kontaktsport i en tidlig alder.
  • Manglende brug af beskyttelsesudstyr, som er anbefalet til sportsgrenen.
  • Manglende forholdsregler.

Diagnose af dementia pugilistica

Bokserdemens udgør ikke en bestemt del af eller skade på hjernen. Dette gør den svær at diagnosticere.

En neurolog og en neuropsykolog vil som regel evaluere patienten for adfærdsrelaterede og motoriske symptomer. Man bruger endvidere CT-scanninger til at fastsætte graden af skaden på hjernen.

To boksere i ringen risikerer at lide af dementia pugilistica

Behandling

Den vigtigste behandling for bokserdemens er at undgå risikofaktorerne. Hvis du dyrker en af de ovenstående sportsgrene, bør du tage alle mulige forholdsregler for at beskytte dig selv og være forsigtig.

Hvis en patient allerede udviser symptomer, er der to almindelige fremgangsmåder:

  • Medicinering. Behandling med medicin, som behandler visse symptomer.
  • Rehabilitering. Patienten bør hurtigst muligt i rehabilitering, så hjernens plasticitet udnyttes bedst muligt. Terapeuter fokuserer som regel på at lære patienten måder at kompensere for deres manglende færdigheder på. Målet er, at patienten, så vidt det er muligt, kan fungere normalt.

Nogle ting, man bør overveje vedrørende dementia pugilistica

Dementia pugilistica er et meget klart eksempel på, hvad der sker, når man ikke passer på sin hjerne. Forandringerne viser sig over tid, men årsagen skal findes tidligere i livet.

Manglen på “nu og her” konsekvenser kan gøre det svært at være bevidst om skaden. Imidlertid vil enhver aktivitet, der korroderer nervesystemet, tære alvorligt på din krop over tid. At spise sundt er en meget vigtig forebyggende metode for enhver type demens.

Til slut er det vigtigt at understrege, at nogle sportsgrene kan være populære, men ikke nødvendigvis sunde, på samme tid. Det er især sandt, hvis ikke man tager de nødvendige forholdsregler.

En stor del af tidligere amerikanske fodboldspillere har traumatiske hjerneskader. Deres sportskarrierer vil påvirke dem negativt resten af deres liv.

Takket være nyere undersøgelser tager sportsmiljøerne nu aktive forholdsregler, feks. ved at give kompensation til tidligere sportsudøvere, samt de investerer mere i forskning.

“Stol på den store amerikanske opfindsomhed. Vi kan udlede mere intelligente, mere hjerne-venlige måder at spille fodbold på.”

-Dr. Bennet Omalu-

Det kan interessere dig ...
Lewy body demens: Symptomer og diagnose
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Lewy body demens: Symptomer og diagnose

Lewy body demens kan minde om andre typer af demens, og den rammer lige så hårdt. Der er dog forskelle, som vi vil beskrive her.



  • Álvarez Cambras, Rodrigo. Lesiones Traumáticas del Deporte. Revisión de los casos tratados en el Dpto. de Traumatología del Deporte del Hospital Ortopédico “Frank País”. 1er Congreso Internacional de Medicina del Deporte.
  • Álvarez Cambras, Rodrigo y col (1977) Síndrome de impactación del carpo (técnica quirúrgica del autor), Revista Cubana de cirugía, 16 (6): 583-99.