At smile mere kan gøre dig lykkeligere, selv når du ikke har lyst

02 december, 2018
Det kan være svært at tro, men det at have en mere afslappet, glad holdning vil faktisk få dig til at føle dig afslappet og glad! Det at smile mere er blot et andet eksempel på noget i din fysiske adfærd, der kan gøre dig glad.

At smile mere er noget, mange mennesker har på deres to-do lister. Men det er ikke så nemt et mål, som de fleste tror. Nogle gange bliver du nødt til at gøre det, selvom du ikke har lyst til det. Dette er en del af den enkle teori om, at det at være glad får dig til at smile og det at smile gør dig glad.

Teorien er baseret på ideen om, at den måde, hvorpå du kommunikerer med din krop, også påvirker dine følelser. Hvis du generelt har en sammensunken kropsstilling og et trist udtryk i dit ansigt, vil du sandsynligvis komme ind i denne tankegang. For at sige det på en anden måde er det næsten, som om din ikke-verbale kommunikation har “bivirkninger” på dig.

At smile mere kan hjælpe dig med at føle dig lykkeligere.

Smilets funktioner

Det at smile er en universel gestus. Det betyder, at alle mennesker gør det, uanset hvilken kultur de er fra. Det interessante er, at det ikke kun er for at vise, at du er glad eller lykkelig. Der er faktisk tre forskellige slags smil:

  • Lykke-smil. Dette er det mest kendte smil. Du bruger det til at kommunikere din lykke. At vise verden, du er glad, hjælper dig med at føle dig tilfreds eller at dine ønsker er opfyldt.
  • Socialt smil. Denne slags smil handler ikke om lykke. Du bruger det til at formidle en følelse af sikkerhed for dem omkring dig. Du bruger dette smil til at vise folk, at de kan stole på dig, at de ikke har noget at bekymre sig om ved dig. Det er den slags smil, du bruger på gaden, hos købmanden osv. Du bruger det i princippet sammen med folk, du ikke kender.
  • Overlegenheds-smil. Du bruger dette smil til at formidle arrogance og virke mere vigtig over for andre mennesker. Det er et tegn på stolthed og et tegn på den idé, der er i dit hoved, når du gør det: Du har det bedre end alle andre omkring dig.
Kvinde vælger at smile mere for at føle sig lykkeligere

At smile mere fører til lykke

Det kan være svært at tro, men det at have en mere afslappet, glad holdning vil faktisk få dig til at føle dig afslappet og glad! Det at smile mere er blot et andet eksempel på noget i din fysiske adfærd, der kan gøre dig glad. Der var endda en undersøgelse, Fritz Strack udførte i 80’erne, der beviser det.

I undersøgelsen fik to grupper af mennesker vist tegneserier. En gruppe måtte læse tegneserierne med en blyant i deres mund og den anden gruppe uden. Blyanten stimulerede musklen “zygomaticus major”, som er den muskel, vi bruger til at smile.

Gruppen med blyanten var meget mere åben overfor det humoristiske indhold end gruppen uden blyant. Det gjorde, at forskerne konkluderede at det at forfalske et smil fysiologisk kan føre til et positivt humør.

Dette blev en meget indflydelsesrig teori i psykologien, fordi den argumenterede for, at fysiske udtryk kunne føre til specifikke følelser. Det er ligesom, hvordan følelser kan føre til specifikke fysiske udtryk.

Kontroversen omkring Strack-undersøgelsen

Efter den første undersøgelse forsøgte forskere at kopiere deres resultater. Desværre har ingen af ​​dem fået resultater, der var så klare som den første undersøgelse. Der har derfor ikke været noget andet eksperiment, der har givet solid støtte til Strack-undersøgelsen.

Faktisk, hvis du forsøger at kopiere  dette eksperiment derhjemme foran et spejl, vil et andet kendt fænomen sandsynligvis forstyrre din oplevelse: Placebo-effekten. Takket være denne effekt kan du nogle gange få resultater ud af processer, medicin eller behandlinger, som rent faktisk slet ikke virker.

Øvelser for at få dig til at smile (og være glad)

Med alt dette i tankerne er spørgsmålet, om der findes øvelser, der kan hjælpe dig med at smile mere. Professor Laurie Santos fra Yale Universitet er begyndt at lave et kursus, der hedder “Psykologi og det Gode Liv” om netop dette emne. Det er det mest populære kursus i Yales historie! I det taler hun om 5 ting, du kan gøre hver dag for at øge din følelse af lykke:

1. Lav en taknemmeligheds-liste

Et par gange om ugen, hvis ikke hver eneste aften, skal du tage en notesbog eller dagbog og skrive alle de ting ned, som du er taknemmelig for. Du kan bruge disse spørgsmål til at hjælpe dig: Hvad har du i dit liv, der gør dig glad og/eller hvis tilstedeværelse i dit liv, er du taknemmelig for?

2. Få bedre søvn

Dette handler ikke nødvendigvis om at sove mere, men om at få en bedre søvn. Når du bliver ældre, virker ideen om at sove 8 timer om dagen himmelsk. Det lader også til, at i takt med du bliver ældre, behøver du ikke at sove så meget. Der er også det faktum, at du måske har flere problemer, som du skal håndtere, hvilket gør det sværere for dig at falde i søvn.

Men alle ved, at en god nattesøvn har mange fordele. For det første hjælper det dine hormonsystemer med at fungere ordentligt. Det påvirker også andre fysiologiske systemer og funktioner såsom metabolisme, fordøjelse og koncentration.

En kvinde sover

3. Prøv at meditere

Du kan forbedre dit generelle humør ved blot at prøve 10 minutters daglig meditation. Meditation har eksisteret i århundreder og dets fordele er bevist. Det har også en fantastisk kvalitet: At praktisere meditation kan forbedre din koncentrationsevne.

4. Tilbring tid med dine kære

At bruge tid sammen med de mennesker, du elsker, hjælper dig med at slappe af, glemme dine forpligtelser og være lykkeligere. Det skyldes, at socialt samvær og interpersonelle relationer involverer mange øjeblikke med lykke: Ferier, fester, festligheder, spil …

5. Brug mindre tid på sociale medier

At bruge mere tid sammen med dine kære betyder selvfølgelig også at bruge mindre tid på andre former for kommunikation. For eksempel: udveksling af beskeder med mennesker gennem de sociale medier.

Det er rigtigt, at sociale medier har mange fordele for det, men “virkelige relationer” må aldrig lide under det. Tag et sekund til at tænke på, hvordan der er tale om et subjektivt billede af din livskvalitet – i denne sammenhæng er reelle forbindelser meget vigtigere end dem, du vedligeholder gennem sociale medier. Et smil er ikke meget værd, hvis du kun kan vise det med en smiley.

Før vi siger farvel, har vi bare en ting mere at sige til dig: Glem ikke at smile mere!