Antonio Damasio, neurolog af følelser

08 februar, 2018
 

Folk kalder Antonio Damasio “hjernevidenskabsmanden”. De siger også, at det er takket være ham, at vi nu forstår mentale processer på en ny måde.
Som professor i neurovidenskab, neurologi og psykologi ved University of Southern California, vandt han også Prinsen af Asturias-prisen i 2005. Hans studier i følelser og bevidsthedsmekanismerne gjorde ham kendt.

Måske kender du allerede hans navn. Måske har du set op til ham i årevis eller fundet en af ​​hans bøger ved en tilfældighed.

En af hans mest kendte bøger, Self Comes to Mind: Constructing the Conscious Brain, er i sig selv en stor udfordring for de ideer, vi måtte have om dette fascinerende organ i vores kroppe.

Vores hjerne er langt fra et mysterium for Antonio Damasio. Det er faktisk en veldefineret enhed, han udtrævler meget klart. Det er tydeligt, at han er en fantastisk forsker og stor lærer.

“At forstå forskellen mellem fornemmelser og følelser har fjernet barrieren for os til at studere kærlighedens natur.”
-Antonio Damasio-

Faktisk er der endda folk, der siger, at Damasio er ikke bare en neuroforsker: han er også en neurofilosof. I sine bøger viser han os hjernen som en enhed, beboet af mere end vores individualitet og følelsesmæssige, etiske og moralske verdener.

Vores hjerne indeholder selve samfundet og vores essens som menneskeheden. Han siger det samme i mange af hans værker: “Kun når vi forstår mere af hjernens funktion, vil vi opnå det … Vi bliver lykkeligere.”

 
Hjerne viser neurovidenskab

Antonio Damasio, en anden slags neuroforsker

Der er mange forskellige typer neuroforskere. Men for længe siden var der for mange af den mekaniske, reduktionistiske slags. Det var dem, der for eksempel sagde, at vores tanker, refleksioner og beslutninger i løbet af dagen var resultatet af en simpel forbindelse, af en gruppe af specifikke neuroner i en bestemt region af hjernen.

Så så … hvor passer det ind i vores bevidsthed? Er der et bestemt område, der kan orkestrere alt? Hvad med følelser, hvor produceres de?

Mange af disse forskere, i den ikke så fjerne fortid, smilede ironisk til denne slags ideer og spørgsmål.

Men i dag har vi inspirerende folk som Antonio Damasio, der skubber denne reduktionistiske tilgang til side. De åbner nye tilgange og hjælper os med at forstå betydningen af ​​begreber som bevidsthed og følelser.

Bevidsthed til at begynde med er ikke i nogen bestemt del af hjernen. Bevidsthed er en proces og en enhed til stede i hver enkelt art.

Faktisk, ifølge Damasio selv, har selv encelle organismer som bakterier eller amoeba en lille smule bevidsthed. De arbejder for at bevare deres helhed, så de kan overleve.

 

Derfor har enhver organisme, ethvert levende væsen, en vis bevidsthed. Og med det tilpasser de sig til deres omgivelser og udvikler sig.

Vi har derimod taget et enormt evolutionært spring. Vores bevidsthed omfatter dimensioner som hukommelse, fantasi, kreativitet og logisk ræsonnement.

Kvinde på mark

Antonio Damasio: fornemmelser og følelser

At tale om Antonio Damasio er også at tale om Hanna Damasio, hans kone, som også er neurolog. De arbejder side ved side i forskning. Sammen arbejder de mod deres mål om at bringe deres opdagelser til større offentlighed.

Takket være deres forskning med mange patienter har Damasio-parret samlet store mængder data. Med disse data har de formuleret nogle vigtige hypoteser.

En af dem er, at følelser er en gruppe af kemiske og neuronale reaktioner i et særegent mønster. Antonio Damasio definerede det som en “somatisk markør”.

Med dette navn henviste han til, hvordan vi alle har et følelsesmæssigt spor, der får os til at reagere. Det påvirker visse typer adfærd, eller hvordan vi træffer bestemte beslutninger og ikke andre. Plus, ifølge denne neuroscientist, kommer fornemmelser før følelser.

 

Et eksempel på fornemmelser i forhold til følelser

Vi giver dig et eksempel. Vi går ned ad gaden, og pludselig hører vi nogen skrige. Det, vi føler øjeblikkeligt, er en fysisk reaktion. Vores hjerte springer op, vi er lammet, vores pupiller udvider sig, og vi har øjeblikkeligt en følelse af alarm, frygt …

Fornemmelser, for Damasio, tilhører kroppen, der udløser en række specifikke kemiske og organiske ændringer. Efter fornemmelser kommer følelser, som har et langt dybere forhold til vores tanker.

“Fornemmelser og følelser er ikke en luksus. De er vores måde at kommunikere vores mentale tilstande til andre mennesker. Men de er også en vejledning for os til at træffe beslutninger. “

-Antonio Damasio-

Neurovidenskab af Antonio Damasio

Antonio Demasio mener, at det er meget vigtigt for os at lære at se fornemmelser og følelser som forskellige ting. Og så skal vi se, hvordan følelser er det, der kommer først.

Lad os for eksempel tænke på stress, de negative følelser, der overgår det fysiske ubehag eller den sygdom, de forårsager, og hvad disse mentale tilstande gør for os. Vi begynder at have mere pessimistiske, mindre fleksible tanker. Vi holder op med at se veje ud af vores hverdagsproblemer…

 

Derfor bør et af vores mål være at dyrke positive følelser – frem for alt andet. Men det kræver også at tage sig af vores kroppe. Vi skal holde os selv trygge, hvad end det er fysisk eller mentalt, og ydermere have fred.

Det er noget, vi alle kan opleve. Nogle gør det ved at øve meditation eller afslapning. En rolig krop betyder et afslappet sind, centreret sind, der tænker bedre og træffer bedre beslutninger.

Bibliografiske referencer

Damasio, Antonio (2003): Looking for Spinoza. Joy, Sorrow, and the Feeling Brain. Random House, New York

Damasio, Antonio (2010) Self Comes to Mind: Constructing the Conscious Brain. Vintage, New York

 
  • Damasio, A. (2018). El error de Descartes: la emoción, la razón y el cerebro humano. Ediciones Destino.
  • Damasio, A. (2005): En busca de Spinoza. Neurobiología de la emoción y los sentimientos. Crítica, Barcelona
  • Damasio, A. (2008) Y el cerebro creó al hombre. Barcelona: Destino