Anterograd amnesi: manglende evne til at lære ny information

juni 15, 2018

At huske et telefonnummer, genkende en person, du kender på gaden og huske deres navn, huske hvor du var på ferie sidste sommer… Alle disse funktioner er en del af en grundlæggende, men meget vigtig psykologisk proces: hukommelse. Men når du ikke kan huske begivenheder fra fortiden eller lære nye oplysninger, kan din hukommelse blive beskadiget. Du kan endda få anterograd amnesi.

I dag er værdien af ​​hukommelse værdsat, på grund af hvor meget tid det sparer, når det fungerer godt. Personer med en “god hukommelse” kan løse problemer hurtigere, hvis de allerede har løst dem før. De har trods alt allerede praktiseret den proces, de skulle bruge for at finde en løsning.

Det samme kan siges for evner som at svømme, skrive hurtigt og cykle. Når du først lærer at gøre det, glemmer du det ikke, selvom du ikke har gjort det i lang tid. Det kan blive lidt rustent, hvis du er ude af træning, men snart kommer du tilbage til det niveau, du var på før.

Set ud fra denne vinkel, synes menneskelig hukommelse at være ansvarlig for en bred vifte af funktioner. Det fungerer dog ikke altid på det niveau, vi ønsker. Visse hukommelsesfejl, som at glemme, hvor du lægger dine nøgler, virker ikke for alvorlige. Andre gange kan det være mere bekymrende, ligesom når du ikke kan huske, hvem du lige talte med.

Mand med bølge som hår med skib ovenpå

Hvad kan hukommelsen gøre?

Hukommelse giver os mulighed for at lære, organisere og konsolidere information og tidligere begivenheder. Det er tæt knyttet til opmærksomhed, en anden grundlæggende psykologisk proces. Processen har tre faser: kodning, lagring og tilbagekaldelse. Amnesi forstyrrer hukommelsen.

Vi kan tænke på hukommelse som en tredelt psykologisk proces, hvormed vi koder information, gemmer det i hjernen og husker det, når vi har brug for det. Den vigtigste del er, at de oplysninger, vi lærer, bliver tilbagekaldt, når det ikke er lige foran os. Nogle gange husker vi ting hurtigt og præcist og andre gange med større vanskeligheder.

Undersøgelser af hukommelse inden for kognitiv psykologi og kognitiv neurovidenskab indikerer, at hjernen har flere hukommelsessystemer. Til gengæld har hver sine egne egenskaber, funktioner og processer.

Hukommelse kan defineres som en tredelt psykologisk proces, hvormed vi koder information, gemmer det i hjernen og husker det, når vi har brug for det.

En manglende evne til at få adgang til minder eller lære nye ting

Amnesi diagnosticeres, når personen viser alvorlige hukommelsesproblemer. Disse kan indeholde manglende evne til at gemme nye oplysninger eller tilbagekalde tidligere gemte oplysninger.

Organisk amnesi er resultatet af fysisk hjerneskade, forårsaget af sygdom, skade eller endda stofmisbrug. På den anden side skyldes dissociativ amnesi psykologiske faktorer, som undertrykkelse og andre forsvarsmekanismer.

Derudover har der været tilfælde af spontan amnesi, som f.eks. forbigående global amnesi. Dette er et pludseligt tab af hukommelse uden nogen åbenlys grund. Det sker oftere hos ældre mænd og har en tendens til at vare i mindre end 20 timer.

Amnesi kan også klassificeres efter den type minder, som personen ikke er i stand til at huske eller danne. Anterograd amnesi er manglende evne til at danne nye minder. Retrograd amnesi er manglende evne til at huske tidligere minder, som en person plejede at kunne få adgang til.

Folk med anterograd amnesi kan huske ting, der skete i deres ungdom. Men de kan ikke lære eller huske ting, der skete efter påbegyndelsen af ​​den skade, der forårsagede amnesi.

Korsakoffs syndrom

Ud af alle de organiske typer af amnesi er Korsakoffs syndrom den mest almindelige. Det skyldes en mangel på thiamin i hjernen, som følge af kronisk alkoholisme. Det blev opkaldt efter Sergei Korsakoff, den mand, der opdagede det.

Korsakoffs syndrom er præget af en akut tilstand af mental forvirring og spatiotemporal desorientering. Når det er kronisk, er den forvirrede tilstand forlænget.

Ofte følger starten af ​​Korsakoffs syndrom en akut episode af Wernicke’s sygdom, eller Wernicke’s encephalopati. Når begge forekommer sammen, kaldes det Wernicke-Korsakoff syndrom.

De vigtigste symptomer på Wernicke-Korsakoff syndrom omfatter:

  • ataksi (manglende koordinering)
  • oftalmoplegi (lammelse af de okulære muskler)
  • polyneuropati (smerte og svaghed i de samme områder af kroppen på begge sider)

Folk med Wernicke-Korsakoff syndrom lider også af:

  • desorientering i forhold til tid, sted og person
  • manglende evne til at genkende familiemedlemmer
  • apati
  • mangel på opmærksomhed
  • manglende evne til at opretholde en sammenhængende samtale
Træ formet som hoved, hvor fugle flyver væk for at symbolisere anterograd amnesi

Retrograd amnesi: at glemme fortiden

En alvorlig hjerneskade, uanset om det er fra et fald, en ulykke eller et elektrisk stød, kan producere retrograd amnesi. Retrograd amnesi er defineret som manglende evne til at huske tidligere begivenheder. I mange tilfælde går amnesien væk, og personen genopretter gradvis deres hukommelse. I de bedste tilfælde kommer det fuldstændig tilbage.

Retrograd amnesi “sletter” minder blot få minutter før skaden. Hvis slaget er meget stærkt, kan det påvirke minder fra måneder eller endda år tidligere.

Anterograd amnesi: at leve uden en fremtid

Nogle skader skaber et globalt, permanent hukommelsestab, uden nogen anden formindskelse af intellektuelle evner. I disse tilfælde har personen ingen problemer med sprog, opfattelse eller opmærksomhed. Derudover opretholder de de færdigheder, de havde før skaden.

Personer med anterograd amnesi har utrolig svært ved at bevare ny information, men de kan opretholde en samtale. Deres operative hukommelse fungerer normalt, men et par minutter senere kan de ikke huske, hvad der lige er sket.

Derfor kan personer med anterograd amnesi ikke lære nye ting (eller har det ekstremt vanskeligt med det). Nogle gange kan de ikke engang huske oplysninger fra fortiden. Det er næsten som at leve evigt i nutiden. Fortiden eksisterer næsten ikke, og de kan ikke lave planer for fremtiden, fordi de vil glemme dem.

Men de kan lære nye færdigheder, omend meget langsommere end den generelle befolkning.

Tilknyttede områder af hjernen

En af de vigtigste udfordringer ved nutidens neurovidenskab er at finde ud af, hvilke områder af hjernen der spiller en rolle i anterograd amnesi. Generelt tror de, at de hjerneskader, der får det til at forekomme, sker i pandelappen og tindingelappen.

Disse hjerneområder fungerer som en passage, hvor begivenheder og fakta oplagres midlertidigt, indtil de kan opbevares mere permanent i pandelappen. Tænk på hippocampus som en lagerplads til korttidshukommelse.

Hvis det ikke kan lagre oplysninger korrekt, vil det være umuligt for informationen at nå pandelappen. Det betyder, at hjernen ikke kan danne langsigtede minder. I tilfælde af delvis amnesi kan minderne danne sig, men har meget få reelle detaljer.

Men selvom hippocampus kan virke som den vigtigste region, der er involveret i anterograd amnesi, viser nyere undersøgelser, at andre hjernestrukturer også spiller en rolle. Specielt synes beskadigelse af den basale forhjerne også at afbryde processen af hukommelsesdannelse.

Dette område har ansvaret for at producere acetylcholin, et meget vigtigt stof til hukommelsesfunktion, initiering og modulering af de involverede processer. Den mest almindelige form for hjerneskade på den basale forhjerne er en aneurisme, der ofte er forbundet med anterograd amnesi.

Endelig har forholdet mellem amnesi og Korsakoffs syndrom peget på en tredje region, der kan spille en rolle i udviklingen af ​​anterograd amnesi. Diencephalon er en region, der lider skade på grund af Korsakoffs syndrom. For nylig er forskere begyndt at studere involveringen af ​​diencephalon i amnesi.

Hippocampus i hjernen

Tegn på anterograd amnesi

Det tydeligste tegn på anterograd amnesi er lav præstation på traditionelle test af hukommelse og genkendelse. Et par minutter efter nogen viser dem en liste med 15-20 ord, kan folk med anterograd amnesi kun huske nogle få.

Derudover glemmer de flest ord fra begyndelsen eller midten af ​​listen, men kan huske dem i slutningen på et næsten normalt niveau. Det samme sker med samtaler, film og tv-shows. Daglige aktiviteter bliver hårde: de glemmer, hvor de har lagt ting, hvad de har gjort, og hvem de har set.

Derfor kan det medføre problemer med andre mennesker, da det er svært for dem at holde en samtale eller huske, hvad de talte om med nogen ved tidligere lejligheder. De giver indtryk af, at de ikke rigtig er i nuet.

Daglige aktiviteter bliver problematiske: de glemmer, hvor de har lagt ting, hvad de har gjort, og hvem de har set.

De taler om folk og hændelser fra fortiden, som om de skete nu. De kan ikke lave planer for fremtiden, fordi de ikke engang ved, hvad de skal lave i morgen. Måske er det derfor, de mangler den varme eller intimitet, som folk normalt viser, når de taler om minder fra fortiden og deres håb om fremtiden.

Samtidig kan deres hukommelsesproblemer naturligvis forårsage store problemer i deres daglige liv. I hjemmet vil de måske have brug for konstant pleje eller tilsyn. Når alt kommer til alt, kan de ikke huske ting som at tage deres medicin, og kan ikke med succes gøre ting, der involverer flere trin.

Men de kan lære at gøre andre ting, som at gå korte afstande fra hjemmet til en nærliggende butik, for eksempel. Det lader til, at de beholder meget af deres viden, ligesom mennesker med retrograd amnesi.

Mand med labyrint tegnet i hjerne lider af anterograd amnesi

Kan de lære nye ting?

Gabrieli, Cohen og Corkin (1983) forsøgte at besvare dette spørgsmål, med deres patient H.M. De bad ham om at definere ord og sætninger, som folk kun var begyndt at bruge, da han allerede havde amnesi. Han havde ikke stor succes, selv om han vidste, hvad rock´n´roll var. De forsøgte også at lære ham betydningen af ​​ukendte ord. På trods af lang træning, var det eneste, han kunne gøre, at matche ord til deres definitioner.

Der har været andre tilfælde. En 10-årig dreng med alvorlig anterograd amnesi på grund af anoxi (mangel på ilt) kunne ikke forbedre sit læseniveau efter hændelsen. Han scorede også ret dårligt på forskellige semantiske hukommelsestest. Imidlertid kunne han lære at spille computerspil lige så nemt som sine jævnaldrende (Wood, Ebert og Kinsbourne 1982).

Hvordan kan vi forklare bevarelsen af ​​visse funktioner?

Nogle teorier foreslår ideen om flere hukommelsessystemer. Mens den ansvarlige for normal funktion ved visse tests kan forblive intakt med amnesi, lider andre skade. Derfor varierer præstationen på forskellige tests, i forhold til den generelle befolkning.

Sondringen mellem episodisk hukommelse og semantisk hukommelse (Tulving 1972) har fået nogle forfattere til at foreslå, at semantisk hukommelse fungerer normalt med amnesi, hvilket ville forklare, hvorfor visse sproglige funktioner forbliver intakte. Skader på den episodiske hukommelse ville forklare fejlen i tilbagekaldelse og genkendelsesfunktioner.

Personer med hukommelsestab synes at have uhindret sproglig funktion, og de klarer sig godt på tests med tidligere viden. Det betyder, at folk erhverver alle de begreber og regler, der er nødvendige for at afslutte disse test med succes, meget tidligt i livet.

Konklusion

Hvis vi lægger teorier om, hvordan folk udvikler amnesi, til side, er den vigtigste konklusion at huske, at anterograd amnesi er et selektivt hukommelsestab, som følge af hjerneskade. Det største problem, disse mennesker har, er ekstreme vanskeligheder med at gemme nye oplysninger. De kan ikke huske nye ting og har en masse problemer med at lære.

Imidlertid påvirker anterograd amnesi ikke minder om tidligere oplysninger. Alle de oplysninger, der er gemt, før skaden opstod, er intakte, og personen kan huske det uden problemer. Men det er også vigtigt at huske, at karakteristika ved anterograd amnesi varierer fra sag til sag.

Referencer:

Belloch, A., Sandín, B. and Ramos, F. (Eds.) (1995). Manual de Psicopatología (2 vols.). Madrid: McGraw Hill.

Freedman, A.M., Kaplan, H.I. and Sadock, B.J. (Eds.) (1983). Tratado de Psiquiatría. (2 vols.). Barcelona: Salvat. (Orig.: 1980).