Alt om atypisk depression

oktober 4, 2019
Denne lidelse er meget mere almindelig, end du måske tror, og folk har det med at få det i 20'erne.

Atypisk depression er svært at diagnosticere. Mange folk, der lider af atypisk depression, ved ikke, de lider af det, fordi de føler sig positive nogle gange. Det varer dog ikke længe, før de mørke skyer overskygger igen, og angsten, det dårlige humør og manglen på motivation vender tilbage.

På trods af navnet, er atypisk depression faktisk ret almindeligt. Det er lig den kliniske depression, men patienter, der lider af denne særlige lidelse, har ualmindelige symptomer. De kan, for eksempel, respondere positivt på deres omgivelser og have en god appetit, men føle sig tunge i deres arme og ben.

Psykologer brugte det kliniske begreb for første gang i 50’erne. De bruge det henkastet til at starte med, for at beskrive patienter med depression, der ikke responderede på almindelig antidepressiv medicin. Det krævede en yderligere analyse og undersøgelse at finde fælles faktorer mellem disse patienter og forstå, hvad de præcis stod over for.

Observationer ved atypisk depression

Den første ting, de observerede, var, at disse patienter gav udtryk for smerter i deres arme og ben. De rapporterede, at det var svært at bevæge sig, fordi deres ekstremiteter føltes tunge. Psykologer bemærkede også, at de viste atypiske tegn og symptomer på klinisk depression, såsom hypersomni eller hyperfagi (overspisning).

De observerede også, at deres patienters symptomer blev værre i løbet af dagen. Om morgenen, kunne de respondere på komplimenter, nyde andre folks selskab og reagere positivt overfor visse stimuli.

Om eftermiddagen, ændrede tingene sig. Efter at have indsamlet data og fundet disse fælles symptomer, navngav forskere denne særlige tilstand for “atypisk depression”.

Herfra, blev det meget lettere at skabe nyt medicin, særligt til denne lidelse. Der er desuden mange mentale helbredsprofessionelle, der mener, at atypisk depression udgør omkring 20% af alle sager med depression. 

Det er derfor vigtigt at udvikle en psykologisk og farmakologisk tilgang, der er skræddersyet til denne lidelse. Lad os dykke lidt dybere ned i det.

trist kvinde

Atypisk depression: Karakteristika og symptomer

En studie af Jonathan R. T. Davidson, fra University of California, viser, at de mest almindelige symptomer på atypisk depression er biologiske eller vegetative. Andre studier kom frem til lignende fund. Patienter med atypisk depression klager over fysiske smerter mere end alt andet. De er ofte udmattede og føler, at deres kroppe er ved at svigte dem.

Dette er en af grundene til, at denne tilstand er så svær at diagnosticere. Man tror måske blot, at man har arbejdet for meget, er overtræt, ikke spiser godt nok, eller dyrker for meget motion. DSM-5 atypisk beskriver dog depression som vedholden. Det betyder, at hvis du ikke får hjælp, vil dit mentale helbred lide under det.

Hvad er de mest almindelige karaktertræk ved denne, psykologiske tilstand? Lad os tage et kig på det.

Dit humør responderer på positiv stimuli

En af karakteristikaene ved klinisk depression (eller dystimi) er den manglende evne til at reagere på positive situationer eller stimuli. Et individ med klinisk depression har alvorlige problemer med at opleve enhver form for nydelse eller glæde.

Individer med atypisk depression oplever øjeblikke med positivitet, når de ser nogen, de elsker, eller hører rosende ord eller opmuntringer.  

Angst, nervøsitet, rastløshed og mistro

Atypisk depression har også høj komorbiditet med andre lidelser, som det er tilfældet med angst eller endda bipolar lidelse. Som resultat heraf, er de mest almindelige symptomer nervøsitet, hypersensivitet, en konstant følelse af, at noget vil gå galt osv.

Ligeledes, har patienter med atypisk depression svært ved at opretholde glade, stabile relationer. De har svært ved at stole på folk. De er sensitive over for kritik og de har en frygt for at blive forrådt eller afvist.

Tung paralyse

Tung paralyse refererer til den tunge følelse i ekstremiteterne, som vi nævnte i begyndelse af artiklen. Patienter med tung paralyse føler en intens udmattelse eller endda smerter i deres arme og ben, der begrænser deres mobilitet.

Hypersomni

At sove for meget er også et andet tegn på atypisk depression. Du sover ekstremt meget, tager lange lure, står sent op om morgenen og har svært ved at få lavet dine ting på arbejde. Det er lige meget, hvor meget søvn du får. Du føler dig permanent træt. Hvile giver dig ikke energi, eller får dig til at føle dig stærkere.

kvinde, der sover

En stor appetit

Angst og nervøsitet fører ofte til en næsten konstant hyperfagi. Det betyder, at man er sulten hele tiden og at man spiser kompulsivt. 

Hvilke behandlingsformer er tilgængelige mod atypisk depression?

Ifølge Cristancho, O’Reardon, og Thase (2012), har atypisk depression det med at være kronisk og mere almindeligt hos kvinder og unge personer. På samme tid, er det den mest almindelige form for depression, som sundhedsprofessionelle behandler udenfor hospitalet.

Hvis du lider af atypisk depression, og du ikke modtager behandling, kan konsekvenserne være ret alvorlige. Dette gælder i sandhed, hvis der er komorbiditet med andre lidelser, såsom angst eller bipolar lidelse.

Den bedste tilgang til behandlingen afhænger virkelig af hver patients situation. Mange kvinder med atypisk depression har, for eksempel, også brug for hjælp til spiseforstyrrelser, såsom bulimi. Dog, med god, psykologisk terapi og passende medicin, kan patienter se signifikante forbedringer.

  • Kognitiv adfærdsterapi gør det muligt for patienter at arbejde med tankemønstre og adfærd, for at forbedre deres daglige, sociale kompetencer.
  • Ligeledes, har behandling med en form for antidepressiv medicin, kaldet MAOIs (monoaminoxidasehæmmere), vist sig at være meget effektivt hos patienter med atypisk depression.

Afslutningsvis, er det vigtigt at nævne en ekstra detalje omkring atypisk depression. Denne lidelse er meget mere almindelig, end du måske tror, og folk har det med at få det i 20’erne.

Tidlig opsporing gør det muligt for sundhedsprofessionelle at give patienter bedre kontrol over deres liv og forsyne dem med værktøjer og strategier, så de kan blive glade og selvsikre individer.

  • Davidson, J. R. T., Miller, R. D., Turnbull, C. D., & Sullivan, J. L. (1982). Atypical Depression. Archives of General Psychiatry39(5), 527–534. https://doi.org/10.1001/archpsyc.1982.04290050015005