Aldersforskel i et forhold: Kærlighed er mere end et tal

08 december, 2019
Er det acceptabelt med en ung mand og ældre kvinde?
 

Aldersforskel i et forhold bliver stadig genstand for kritik og mistænksomhed. I denne artikel vil vi finde ud af, at kærligheden er mere end bare et tal.

Ægte kærlighed tænker ikke på aldersforskellen; det handler om passion, tiltrækning og om at dele de samme værdier og livsprojekter. Mange folk kritiserer aldersforskel i et forhold. Man mange af dem ser nu ud til at være ret så holdbare.

Stor aldersforskel i et forhold tiltrækker sig ofte en del kritik. Aldersforskellen mellem to mennesker, som elsker hinanden, fortsætter med at tiltrække sig opmærksomhed og får ofte nogle meget usmagelige kommentarer.

Mange af dem, som kritiserer dem, tvivler på, om det nu er sand kærlighed. De har en mistanke om, at der er bagtanker i forholdet på den ene eller på den anden side.

 

Aldersforskel i et forhold blandt berømte par

Emmanuel Macron og hans kone, Brigitte, Harrison Ford og Calista Flockhart, Michael Douglas og Catherine Zeta-Jones, Hugh Jackman og Deborra-Lee Furness… Disse er bare nogle få eksempler på berømte par, hvor den store aldersforskel ikke har afholdt dem fra at danne faste og lykkelige forhold.

Men selvom de åbenlyse fremskridt i de sociale værdier, så er disse par ikke helt fri for kritiske røster.

Et eksempel på det, er det faktum, at hvis der er stor aldersforskel, så tænker folk stadig, at det er bedst, hvis det er manden, som er den ældste. Hvis kvinden er den ældste af de to, er fordommene større.

Forskning i dette emne viser, at belastningen af den sociale afvisning ofte kan få disse forhold til at gå i stykker.

 

Kærlighed er blind og kender ingen alder. Men i vores kollektive bevidsthed, mener vi stadig, at hvis Amors pile skal ramme, så skal det være en på nogenlunde samme alder.

“Kærligheden ser ikke med øjnene, men med sindet, og derfor er den bevingede Amor malet blind.”

-William Shakespeare, En Midsommernats Drøm-

den franske præsident og kone

Betyder aldersforskel i et forhold virkelig noget?

Det er ofte en stor udfordring, når der er en stor aldersforskel i et forhold. Det er der normalt på grund af den stigmatisering, det har, og den mangel på forståelse, som de møder omkring dem.

 

Nylige undersøgelser udført af Brian Collison og Luciana Ponce De León fra universitetet i San Diego fremhæver følgende:

Forhold mellem to mennesker med en aldersforskel på mellem 15 og 20 år oplever det, som vi kender som opfattelse af ulighed.

Opfattelse af ulighed er bygget på sociale fordomme. Det mest almindelige for folk at tænke er, at den ældre person søger at opnå en vis status gennem forholdet. De tror, at denne person ønsker at blive beundret af dem omkring sig.

Dette er især gældende, hvis personen er en mand. At have en yngre partner kan på en måde indgyde dem en følelse af konkurrence og booste deres selvværd.

Den yngre person derimod vil, når man anvender den samme teori om opfattet ulighed, også falde for folks kritik. De siger, at de bare ønsker at føle sig beskyttede og at dække over en manglende faderfigur eller moderfigur. De andre mistanker går som regel også på, at den yngre partner føler sig tiltrukket af den finansielle status hos den ældre partner.

 

Stigmatiseringen mister sin kraft

Det er sandt i nogle tilfælde, hvor der er en stor aldersforskel, at den ene partner kun er i det for sin egen skyld – de søger status, finansiel sikkerhed og beskyttelse blandt andre ting.

Men kærlighed, der krydser generationerne, sker faktisk oftere, end vi skulle tro. Disse romancer, som begynder helt uventet ofte, ender med at vige udenom den sociale stigmatisering, når forholdet er blevet fast.

Forhold mellem er ældre mand og en yngre kvinde er ved at være mere og mere accepteret. Men der foregår stadig en del stigmatisering til ældre kvinder, som er sammen med en yngre mand. Det samme gælder også for bøsser og lesbiske par, hvor fordommene generelt er dobbelt så stærke som ved de normale forhold.

 

I kærlighed er det værdierne, der tæller, ikke tallet

Ud over den sociale stigmatisering er de udfordringer, som disse par normalt møder, at de tilhører to forskellige generationer.

Forskellen i deres sociale opvækst kan nogle gange betyde, at en af parterne har andre værdier og en anden uddannelsesmæssig baggrund end den anden. De kan også have venner, der er helt anderledes og vil tilbringe tid med noget, som den anden ikke ønsker.

Noget, der ligner dette, sker normalt for forhold, hvor aldersforskellen nærmer sig eller overstiger 20 år. Men alle disse udfordringer kan man arbejde med over tid. Det forudsætter, at der er harmoni, og at de har respekt for de fire grundpiller i ethvert succesfuldt forhold:

 
  • De har de samme mål og syn på livet.
  • De deler de samme værdier.
  • De har et tilfredsstillende sexliv.
  • De har personligheder, der komplimenterer hinanden.
ung kvinde med en ældre mand illustrerer aldersforskel i et forhold

Vi kan konkludere, at vi kan sammenligne aldersforskel mellem partnere, og at det i mange tilfælde giver en slags bro imellem dem. Den bro, de skal krydse, indeholder sociale fordomme og ubehjælpsomme kommentarer.

Det er rigtigt, at kærlighed ikke er let. Der er forhindringer, der skal overstiges, udfordringer, man skal arbejde med, og svære situationer, man skal kunne klare. Men hvis de møder dem sammen og bevarer et stærkt bånd til hinanden, så kan de opnå alt, hvad de vil i livet.

 
  • Collisson, Brian, and Luciana Ponce De Leon, “Perceived inequity predicts prejudice towards age-gap relationships,” Curr Psychol (2018), https://doi-org.libproxy.sdsu.edu/10.1007/s12144-018-9895-6.
  • Lehmiller, Justin J., and Christopher R. Agnew, “Commitment in Age-Gap Heterosexual Romantic Relationships: A Test of Evolutionary and Socio-Cultural Predictions,” Psychology of Women Quarterly 32, no. 1 (March 2008): 74–82.
  • The marital satisfaction of differently aged couples. Wang-Sheng Lee y Terra McKinnish. Journal of Population Economics 2017 doi.org/10.1007/s00148-017-0658-8