Valentinsdag: Hvem var den rigtige St. Valentine?

14 juli, 2020
Historien bag Valentinsdag har mere at gøre med en legende end virkelighed. Dog, i de fleste dele af verden, mindes folk stadig den 14. februar og fejrer den med stil. 
 

Valentinsdag fejres verden over den 14. februar. Folk anser det for at være kærlighedens dag. Det er en speciel dag på året, hvor par udveksler gaver som et tegn på deres kærlighed.

Specielle begivenheder finder sted på denne dag verden over. I adskillige lande, er der fester, hvor singler forsøger at finde en partner. I andre lande, fejrer folk kærligheden. For eksempel, på Filippinernehar de afholdt en konkurrence i adskillige år, der handler om at give det “længste kys”. 

“Det giver dig styrke at være dybt elsket af nogen, mens det giver dig mod at elske nogen dybt.”

-Lao-Tse-

Næsten hele den vestlige verden fejrer Valentinsdag. Dog, er der ikke mange folk, der ved, hvem denne helgen var, ej heller, hvorfor vi nu fejrer Valentinsdag i hans ære.

Sandheden er, at der ikke er nogen, der ved det med sikkerhed. Tre mulige martyrer gav anledning til denne fejring. Dog, virker alt til at indikere, at denne fejring har sin oprindelse med en helgen fra den romerske æra.

Hjerte af glas i hånd

Oprindelsen af fejringen af Valentinsdag

Det virker til, at oprindelsen af Valentinsdag var på baggrund af en tre dages romersk festival, kendt som Lupercalia. Det var en fejring til ære for guden af frugtbarhed, der blev holdt i midten af februar for at fejre den officielle start på foråret.

 

Under denne festival, var der en aktivitet, hvor unge mænd tilfældigt skulle vælge et pigenavn. Den pige, de valgte, skulle være deres kæreste under festlighederne. Ret ofte, endte disse forhold med et ægteskab.

Med den gradvise opstigning af den katolske kirke, var en af dens mål at udrydde disse hedenske festivaller. Det var dog ikke let, når man tager i betragtning, hvor dybe rødder de havde i traditionerne.

Derfor, besluttede pave Gelasius I, i 494 efter Kristus, at associere festivallen med navnet af en helgen, Sankt Valentin. Han bestemte, at den 14. februar skulle være den officielle dato for hyldesten.

Dog, registrerede han ikke præcis, hvilken Valentin han refererede til, da der var tre på dette tidspunkt. En af dem var en romersk konvertit, en anden var en biskop og den sidste var en martyr fra Nordafrika. 

Den mest sandsynlige Valentin

Højest sandsynligt, ønskede pave Gelasius at hylde en martyr fra det andet århundrede af vores æra. Der er to historier, vi kan associere med denne helgen. En historie er, at han var en romersk læge, der konverterede til kristendommen og blev en præst.

Hans historie fandt sted 270 efter Kristus. Det var omkring det tidspunkt, hvor kejser Claudius II forbød unge folk at gifte sig. Han fandt ud af, at de ikke ville være gode soldater, hvis de giftede sig og fik børn.

Valentin, den konverterede præst, mente, at dette forbehold var urimeligt. Derfor, besluttede han sig for at fejre unge folks ægteskaber i hemmelighed, og trodsede, dermed, kejserens ordre.

 

Claudius II fandt ud af præstens “overtrædelser”, takket være rygter, der havde nået hans ører. Så, kejseren sendte bud efter ham, og helgenen benyttede muligheden til at tale med ham omkring hans tro. 

Tilsyneladende, lyttede han nøje til helgenen, men guvenøren af Rom plottede mod ham. Derfor, beordrede kejseren, at han skulle halshugges.

Maleri af mand, der skal til at angribe

En anden version af historien

En anden version af historien fortæller om en læge, der blev til en præst, der også fejrede bryllupper i hemmelighed. Dog, er der en forskel i historien. Da han blev opdaget af kejseren, blev Valentin lukket ind i en miserabel celle. Mens han var der, mødte han fangevogterens datter, der tog sig af ham og ledsagede ham i denne svære tid.

Til sidst, blev Valentin forelsket i pigen, men, lige da, kom ordren fra kejseren, der lød på, at han skulle halshugges. Han havde knap tid til at skrive en besked til hende, men han formåede at finde tid til at deklarere sin kærlighed til hende, og han underskrev beskeden med “Din Valentin”. 

Dette siges at være starten på de første måder at fejre denne festival på, der, basalt set, bestod af, at folk skrev kærlighedsbreve til hinanden, og ikke så meget andet.

 

Dog, var det ikke før det 19. århundrede, at Valentinsdag opnåede mange af de nuværende karakteristika og traditioner. Esther Howland, datter af en bogsælger, der var imponeret af et engelsk valentinskort, havde meget at gøre med dette.

Hun designede adskillige af dem, og hun bad sin bror om at inkludere dem i det katalog, han gik og solgte rundt omkring i USA. Denne idé var en bragende succes.

Ydermere, i 1913, besluttede de nu berømte Hallmark-kort, fra Kansas City i USA, at lave masseprint af kort med budskaber om kærlighed, som de kaldte “Valentinskort”. Siden da, har dagen opnået de karakteristika, vi mest associerer den med i dag.

 

Curá, J. M. (2000). San Valentín Country Club. O del equivocado empleo de la forma asociativa mercantil en zaga de una simple historia de amor. Publicado en LA LEY.