The Dropout: Historien om kvinden bag Theranos-skandalen

The Dropout fortæller om Elizabeth Holmes' imperiums opkomst og fald. Den fortæller en historie om det amerikanske samfund og om, hvordan idéen om, at "hvis du vil have det, kan du få det" kan forårsage så meget smerte.
The Dropout: Historien om kvinden bag Theranos-skandalen

Sidste ændring: 26 maj, 2022

The Dropout er en miniserie med otte afsnit instrueret af Elizabeth Meriwether. Den er baseret på podcasten med Rebecca Jarvis som vært, og den er produceret af ABC News. Handlingen handler om Elizabeth Holmes’, grundlæggeren af Theranos, opstigning og fald.

En snert af komedie blandet med drama gør The Dropout hurtig, vittig og meningsfuld. Den stiller spørgsmålet: Hvordan lykkedes det denne andenårsstuderende, der droppede ud af studiet, at narre alle?

Serien er en kritik af videnskabelig overproduktion inden for innovation, hvor selve videnskabens principper ofte bliver forladt. Holmes’ yndlingssætning er “Do or do not. There is no try”. Det er imidlertid sådan, videnskaben er blevet, hvad den er, ved gentagne gange at prøve. Det er faktisk takket være dens fejltagelser og fejl, at den i sidste ende opnår løsninger.

The Dropout: Drømmen om at blive berømt og ændre verden

Elizabeth Holmes opfyldte sin livslange drøm. Hun havde drømt om at blive en berømt revolutionær milliardær ligesom Steve Jobs. Desuden opnåede hun det. Anden del af historien fortæller dog, hvordan hun gjorde det med et defekt produkt, hvilket hun hurtigt dækkede over på toppen af sin berømmelse.

Teknologi-entusiaster så endnu en “visionær”, som ville bruge teknologien til at forbedre sundheden for millioner af mennesker i hele verden. Desuden var hun en kvinde, som fik adgang til områder, der traditionelt var mandsdominerede.

The Dropout tager fat på den idé, at det ikke nødvendigvis er det, man har, men hvordan man sælger det, der betyder noget. Den antyder, at mange af Silicon Valleys “unger” var overvældet af antallet af genier, der havde ændret verden som Steve Jobs og Elon Musk. De troede, at de var bestemt til at opnå den samme ære.

Dette gav det problem, at mange studerende opgav tanken om at praktisere videnskab, teknologi og biomedicin som et kald. Sandsynligvis fordi det ville betyde, at de skulle indtage diskrete stillinger og fokusere på værdifulde produkter, som var nødvendige for, at verden kunne blive ved med at dreje rundt.

En studerende med mere lyst til at lykkes end til at praktisere videnskab

Fra første afsnit repræsenterer Elizabeth Holmes alle de klichéfyldte sætninger om idéen om “hvis du vil, kan du” på problematiske måder. Før hun bliver universitetsstuderende, ser vi, hvordan hendes far bliver fyret fra det firma, hvor han arbejdede, på grund af mulig svindel.

“Det er det, der sker, når man arbejder for at ændre tingene. Først tror de, at man er skør. Så bekæmper de dig. Og så ændrer man pludselig verden.”

-Elizabeth Holmes-

Elizabeth mærker familiens desperation over at se hende klare sig godt. Hendes far var trods alt en simpel arbejder, selv om han tjente en god løn.

Fra første afsnit ser vi, hvordan hendes besættelse af at blive millionær og skabe et nyt produkt når et latterligt niveau. Desuden opmuntrede hendes forældre hende i stedet for at indgyde hende værdier som studier, arbejde eller beskedenhed til at gøre det til hendes eneste drøm at blive rig og berømt.

Elizabeth Holmes: En revolutionær indenfor teknisk fup

Elizabeth Holmes blev født den 3. februar 1984 i Washington, DC. Hendes mor, Noel, var ansat i et udvalg i kongressen. Hendes far, Christian Holmes, arbejdede for Enron, inden han gik videre til offentlige organisationer som USAID.

Da hun var 7 år gammel, forsøgte Holmes at opfinde sin egen tidsmaskine og fyldte en hel notesbog med detaljerede tekniske tegninger. Som niårig fortalte hun sine slægtninge, at hun ville være milliardær, når hun blev voksen.

Hendes slægtninge beskrev, at hun sagde det med “den største seriøsitet og beslutsomhed”.

En “fremragende” studerende

Det var i gymnasiet, at Holmes udviklede sin arbejdsmoral og ofte blev hun sent oppe for at studere. Faktisk blev hun hurtigt en top-studerende og startede endda sin egen virksomhed, hvor hun solgte C++ compilere, en type software, der oversatte computerkode til kinesiske skoler.

Holmes begyndte at tage undervisning i mandarin, og halvvejs gennem gymnasiet overbeviste hun Stanford University om at optage hende på deres sommerprogram, der kulminerede med en tur til Beijing. Der mødte hun sin tidligere elsker og medstifter af Theranos, Sunny Balwani, en mand, der var meget ældre end hende og milliardær.

Den radikale vending i Elizabeth Holmes’ liv i The Dropout

Holmes begyndte på fakultetet for kemisk ingeniørvidenskab på Stanford University, hvor hun allerede var mere ivrig efter at blive millionær end efter at lære. Det var begyndelsen på svindlen og afslutningen på en prisværdig og noget inspirerende drøm, da hendes idé var at blive milliardær, koste hvad det ville.

At ville ændre verden er en beundringsværdig idé for unge mennesker. Faktisk er det yderst værdifuldt at have entusiasme for at skabe noget, der forbedrer folks livskvalitet gennem teknologi. Men det bør ikke være så vigtigt for dem at insistere på, at de skal være millionærer for den samme idé.

Hvis de arbejder hårdt, vil resultaterne komme senere. For at ændre eller forbedre verden skal der faktisk være langt mere passion for idéen end for egoet. Elizabeth Holmes begik den fejl at træde på speederen i en alder af 19 år og forlod universitetet i sit andet studieår ligesom andre “revolutionære”.

Elizabeth Holmes fra serien The Dropout

Enden på en virksomhed, der aldrig rigtig eksisterede

I 2014 var den nystartede blodprøvevirksomhed Theranos og dens stifter, Elizabeth Holmes, på toppen af verden. Hendes revolutionerende idé om, at et apparat kunne påvise utallige sygdomme med en enkelt dråbe blod, forbløffede verden.

Holmes var verdens yngste kvindelige selfmade-milliardær. Theranos var en af Silicon Valley’s unicorn-startups, der blev vurderet til ca. 9 mia. dollars. Men inden længe begyndte alting at falde fra hinanden.

Manglerne og unøjagtighederne ved Theranos-teknologien blev afsløret, sammen med den rolle Holmes spillede i at dække over det hele. Holmes blev fjernet som administrerende direktør og anklaget for “massivt bedrageri”.

Virksomheden blev tvunget til at lukke sine laboratorier og testcentre, hvilket bragte den til at falde som et korthus. Ikke desto mindre fandt Holmes efter sigende tid til at forlove sig og gifte sig med en hotelarving ved navn Billy Evans, mens hun ventede på retssagen.

Sociopaten i The Dropout

Holmes er siden blevet dømt for bedrageri ved en føderal domstol. I januar 2022 fandt juryen hende skyldig i en sag om sammensværgelse i forbindelse med bedrageri med investorer. Hun blev også fundet skyldig i tre tilfælde af materiel bedrageri i forbindelse med en plan om at snyde investorer.

De fandt hende ikke skyldig i fire andre tilfælde og nåede ikke frem til en enstemmig dom i de resterende tre tilfælde af bedrageri. Hun kan risikere 40 års fængsel.

Holmes, som af mange anses for at være sociopat, fortsætter dog med at sende inspirerende budskaber på de sociale medier og leve et liv i luksus. Hun er en svindler, en skændsel, især for alle de videnskabelige kvinder, der drømmer om at ændre verden for alvor.

Det kan interessere dig ...
Giver Grease mening i nutidens verden?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Giver Grease mening i nutidens verden?

Grease er en af de udødelige film, som vi bliver ved med at nyde gennem tiden. En film, hvis sange alle kender teksterne til. Men er den forældet?



  • Vals, E. (2017). Después de theranos. Nature Biotechnology , 35 (1), 11-16.