Symptomer på ALS (Amyotrofisk Lateral Sclerose)

Problemer med at skrive beskeder på mobilen, snuble, mens man går. Symptomerne i forbindelse med amyotrofisk lateral sklerose (ALS) kan være meget varierede. Vi tager et kig på dem her.
Symptomer på ALS (Amyotrofisk Lateral Sclerose)

Sidste ændring: 27 oktober, 2021

De første symptomer på ALS viser sig ofte før 40-årsalderen. Forekomsten af denne tilstand er højere hos mænd, selv om mange kvinder også lider af denne degenerative sygdom.

Det mest slående ved denne neurologiske tilstand er, at den i de fleste tilfælde opstår tilfældigt og uden forudbestemte risikofaktorer. Faktisk synes det at være en russisk roulette, der rammer to ud af hver 100.000 mennesker.

Når vi taler om amyotrofisk lateral sklerose, er Stephen Hawking det tilfælde, som man har en tendens til at tænke på. Han overgik faktisk alle de sædvanlige forventninger til den forventede levetid for en patient med denne sygdom. For i gennemsnit lever en patient med ALS normalt mellem tre og ti år efter, at sygdommen er blevet diagnosticeret.

Hawking fik imidlertid diagnosen som 21-årig og levede, til han blev 76 år. I 2002 udarbejdede Kings College i London en artikel om nogle af de faktorer, der bidrog til dette tilsyneladende mirakel.

De hævdede faktisk, at jo yngre en patient er, jo langsommere udvikler sygdommen sig. Desuden er det i gennemsnit slet ikke almindeligt, at ALS viser sig så tidligt.

Derudover forbedrer faktorer som en omhyggelig kost og intensiv fysioterapi også livskvaliteten for de syge i årevis. Derfor ønsker patienter og familiemedlemmer til syge, at der stilles flere ressourcer til rådighed til håndtering af denne sygdom samt mere personlig pleje.

Vi må ikke glemme, at en ALS-patient aldrig mister sine mentale evner. De bliver blot fanget i en stadig svagere, smertefuld og afhængig krop. Det betyder, at videnskaben er det eneste håb om fremskridt i behandlingen af denne sygdom.

Stephen Hawking

Symptomer på ALS

Amyotrofisk lateral sklerose (ALS) definerer en type neurologisk sygdom (sjælden), der er knyttet til de højere motoriske neuroner, som er ansvarlige for at regulere bevægelser. De områder, der er berørt, er så grundlæggende som at kunne gå, tale, tygge og udføre enhver form for frivillig bevægelse osv.

ALS er en degenerativ, progressiv og livstruende sygdom, som der ikke findes nogen behandling for. Der findes strategier til at bremse sygdommens udvikling, men indtil videre ved forskerne ikke, hvordan man kan forhindre, at nervecellerne degenererer og dør.

Derfor holder hjernen permanent op med at kommunikere med musklerne, hvilket fører til tilstande med ekstrem svaghed og absolut afhængighed.

Som vi nævnte tidligere, ved man endnu ikke, hvilke faktorer der fremmer forekomsten af ALS. Der er dog blevet gennemført eksperimentel forskning. En af disse undersøgelser blev udført af Wim Robberecht og Thomas Philips. Den hævdede, at der er en mulig mutation af nogle proteiner eller frontotemporal demens.

Vi ved, at mellem fem og ti procent af tilfældene har en genetisk oprindelse. Derfor kan det at have en nær slægtning med denne sygdom øge risikoen for at lide af den. Ikke desto mindre er dette ikke afgørende. De resterende 90 procent lider af det, der er kendt som sporadisk ALS. Med andre ord opstår den tilfældigt og uden nogen åbenlys årsag.

Lad os se på symptomerne på ALS.

Symptomer på ALS: Svaghed i hånden eller armen

Problemer med at bære vægt med armene, ikke at kunne låse en dør op, problemer med at skrive en besked på mobiltelefonen, problemer med at tage tøj på osv. Et af de første kendetegn ved denne sygdom er følelsen af, at hænderne er svagere og mere klodsede. De er ikke så funktionelle som normalt og svigter ofte.

At være klodset, snuble, miste balancen

Patienter med ALS forbinder sjældent deres pludselige klodsethed med netop denne sygdom. De tror måske blot, at de mangler vitaminer eller skal passe bedre på sig selv. Lidt efter lidt bliver de dog opmærksomme på, at der er noget galt.

For det er simpelthen ikke normalt, at man pludselig begynder at snuble så mange gange. Desuden oplever de ofte, at det bliver ubehageligt at gå, fordi de er mindre fleksible. Faktisk er det, som om deres ben er lavet af træ.

Den bulbære debut: Synkeproblemer

Den bulbære debut definerer et af de første symptomer på ALS. Det drejer sig om vanskeligheder med at tale (dysartri) og synke (dysfagi). Det skal bemærkes, at denne egenskab normalt er mere almindelig hos kvinder. Det medfører naturligvis store kvaler både for personen selv og for omgivelserne, da de har brug for ekstern hjælp til at spise.

Desuden bliver deres stemme spændt og hæs, og de oplever alvorlige vanskeligheder med at formulere klare budskaber. Det er en tilstand, der forudsætter en alvorlig indvirkning.

Hjerne lyser op

Fasciculationer: Tab af muskelkontrol

Fasciculationer definerer de situationer, hvor personen oplever ufrivillige muskelsammentrækninger. De kan ses selv under huden. De er som pludselige nerveudladninger placeret i et bestemt muskelområde. De kan påvirke arme, ben og endda tungen.

Krampernes kvaler og dårlig nattesøvn

Et andet symptom på ALS er intense kramper, der er pludselige, smertefulde og belastende. Så meget, at personens nattesøvn bliver af en dårlig kvalitet. Heldigvis kan dette træk forbedres med den rette medicinering.

Symptomer på ALS: Øget spytdannelse

Et af de mest iøjnefaldende og irriterende kendetegn for patienten er vanskeligheden ved at kontrollere spytdannelsen. Den bliver overdreven og irriterende. Det skal dog bemærkes, at der også findes lægemidler til at kontrollere denne situation.

Afslutningsvis kan man sige, at symptomerne på amyotrofisk lateral sklerose normalt altid optræder med disse faktorer. Det mest invaliderende er, at på trods af at man kan afhjælpe nogle situationer med farmakologiske og fysioterapeutiske behandlinger, er sygdommens udvikling ustoppelig.

Heldigvis er der et igangværende indsats for at finde en strategi til at vende eller udrydde denne sygdom. Videnskaben stopper aldrig. Der er ingen tvivl om, at dens fortsatte indsats på et tidspunkt vil ende med at give håb. Med lidt held bliver det snart.

Det kan interessere dig ...
Forskellene mellem multipel sklerose og ALS
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Forskellene mellem multipel sklerose og ALS

Hvad er forskellene mellem multipel sklerose og ALS? Selvom de kan synes som ens patologier, er de begge meget forskellige.



  • Robberecht, W., & Philips, T. (2013, April). The changing scene of amyotrophic lateral sclerosis. Nature Reviews Neuroscience. https://doi.org/10.1038/nrn3430